Share this

Prawdopodobnie słyszeliście już o nowym wariancie SARS-CoV-2 (VOC), który WHO oficjalnie nazwała Omicron – znanym również jako B.1.1.529. W odpowiedzi na odkrycie Omicrona, kilka państw wprowadziło ograniczenia w podróżowaniu z ośmiu krajów afrykańskich, a niektóre z nich są gotowe wprowadzić dalsze ograniczenia w mobilności swoich obywateli.

Wiele doniesień na temat tego wariantu ma charakter spekulacyjny, a główną motywacją jest strach. W tym miejscu przedstawimy kontekst wariantu Omicron, ocenimy ryzyko, zastanowimy się nad szerszą perspektywą i zobaczymy, jakie działania można podjąć.

Mutacja jest normalna – zdrowy układ odpornościowy może sobie z nią poradzić

shutterstock 1687124800

Naturą wirusów jest mutowanie. Podczas replikacji popełniają one tzw. błędy kopiowania. Błędy te są mutacjami genetycznymi, a ich wystarczająca liczba prowadzi do powstania nowego wariantu. Mutacje mogą być spowodowane błędem, presją ze strony zakażanych komórek, a nawet szczepieniem. Wiele uwagi poświęcono temu, że Omicron ma podobno około 50 różnic w mutacjach, z czego ponad 30 dotyczy białka spike wirusa. Należy zauważyć, że jest to wciąż niewielka różnica, a mutacja nie oznacza automatycznie, że dany wariant jest gorszy.

Zdrowy układ odpornościowy, który wyleczył się z zakażenia wirusem Covid-19, może rozpoznać nowy wariant wirusa jako ten sam, z którym już sobie poradził. W marcu tego roku badacze pobrali próbki komórek T od osób, które wyzdrowiały po zakażeniu wirusem Covid-19 lub zostały niedawno zaszczepione przeciwko tej chorobie. Następnie komórki T zostały poddane działaniu peptydów wielu wariantów, w tym VOC. W każdym przypadku limfocyty T reagowały na warianty, na które były narażone. Innymi słowy, odporność nabyta w wyniku naturalnej infekcji lub szczepienia była odporna na każdy wariant.

Nie jest to zaskakujące i należy o tym pamiętać, gdy świat zwróci uwagę na nowy wariant. Dotychczas znane zakażenia obejmowały takie objawy, jak zmęczenie, ból głowy, bóle ciała, suchy kaszel i drapanie w gardle. Nie są znane żadne przypadki zgonów, ani w Afryce, ani w innych miejscach. Angelique Coetzee, przewodnicząca Południowoafrykańskiego Stowarzyszenia Medycznego i osoba odpowiedzialna za odkrycie B.1.1.529, poinformowała, że zaobserwowano jedynie„bardzo, bardzo łagodne przypadki„.

Nie ma wpływu na decyzję o szczepieniu

W niektórych komentarzach na temat nowego wariantu szczepionki wiele uwagi poświęcono temu, że pochodzi on z krajów o niskim poziomie szczepień. Botswana, gdzie odnotowano pierwsze cztery przypadki, jest w pełni zaszczepiona tylko w 20%. Należy jednak zauważyć, że te pierwsze przypadki dotyczyły osób zaszczepionych. Implikacja przyczynowo-skutkowa jest tu całkowicie bezpodstawna. Istnieją mocne argumenty przemawiające za tym, że programy szczepień prowadzone w czasie pandemii mogą w rzeczywistości prowadzić do mutacji.

W wielu krajach istnieje silna tendencja do szczepienia większej liczby osób. To prawie tak, jakby światowi przywódcy skandowali: „Booster! Booster! Booster!”, gdy przedstawiają aktualizacje dotyczące wariantu. Wiemy już jednak, że szczepienia Covid-19 nie powstrzymują ludzi przed zarażeniem się wirusem, ani nie zapobiegają jego rozprzestrzenianiu się. Istnieją również uzasadnione obawy dotyczące niepożądanych skutków ubocznych związanych ze szczepionkami. Szczepienie jest osobistym wyborem i nie powinno być powodowane strachem.

Zachodni przywódcy naciskają również na szczepienia mas ludzi w Afryce. Nasze stanowisko jest jasne: kraje afrykańskie mogą same decydować o tym, co jest najlepsze dla ich narodu; nie potrzebują „ratunku” ze strony państw zachodnich, które są chętne do szczepień.

Wydaje się, że producenci szczepionek są przygotowani do wprowadzenia szczepionek przypominających i stworzenia nowych szczepionek w odpowiedzi na ten wariant. Należy pamiętać, że bezpieczny rozwój trwa około 10 lat. Zgodnie z dostępnymi dowodami, nowe szczepionki opracowane w pośpiechu dla firmy Omicron są całkowicie zbędne, a ich stosowanie byłoby nieodpowiedzialne.

Blokady i zakazy podróżowania przynoszą tylko szkody

shutterstock 1937814268

Blokady i zakazy podróżowania nie ograniczają rozprzestrzeniania się chorób. Stało się to jasne w ciągu ostatnich dwóch lat. Nie zapobiegają one wprawdzie rozprzestrzenianiu się epidemii ani zgonom, ale przyczyniają się do dalszego obniżenia poziomu życia ludzi, którzy już cierpią, a także do pogorszenia zdrowia fizycznego i psychicznego milionów ludzi w wyniku stresu i izolacji. Dla kraju takiego jak RPA, który już bardzo ucierpiał z powodu zakazów podróży i blokad, ponowne restrykcje z pewnością będą miały druzgocące skutki.

Zakazy podróżowania do krajów afrykańskich są również zupełnie nietrafione i przez niektórych interpretowane jako obraźliwe. Omicron został znaleziony w całej Europie i Ameryce Łacińskiej. Władze holenderskie ogłosiły, że Omicron został znaleziony w próbkach z 19 i 23 listopada, zanim 26 listopada RPA ogłosiła odkrycie tego wariantu. Dr Charity Dean, była urzędniczka Departamentu Zdrowia Publicznego w Kalifornii, która doradzała Białemu Domowi, nie ma wątpliwości, że Omicron rozprzestrzenia się w Stanach Zjednoczonych. „W rzeczywistości, moja brudna matematyka oparta na wielu założeniach, w tym na podróżach międzynarodowych – szacuję, że w Stanach Zjednoczonych jest obecnie około 2000 przypadków”.

Czy jest jakaś podszewka?

shutterstock 1432400324

Omicron jest nowy i wciąż musimy się wiele nauczyć. Jeśli media i urzędnicy będą się skupiać na tym, jak zły może być nowy wariant, to czy jest powód, aby nie brać pod uwagę możliwości, że nowy wariant może być dobry?

Dr Karl Lauterbach, profesor epidemiologii w Niemczech, zasugerował, że Omicron może przybliżyć nas do końca pandemii. Jak VOC może to zrobić? Na razie wszystko wskazuje na to, że Omicron jest mniej groźny i mniej śmiertelny niż poprzednie warianty, co oznacza, że może być zoptymalizowany pod kątem zakaźności (co jest częstą drogą ewolucji wirusów oddechowych). Jeśli tak jest, to wszystkie mutacje były najprawdopodobniej związane z przenoszalnością, ponieważ wirusy mają tendencję do mutowania tylko w jednym z trzech kierunków: ciężkości, zdolności przenoszenia i ucieczki przed układem odpornościowym.

Jeśli Omicron jest rzeczywiście bardziej zakaźny i mniej groźny, oznacza to, że wszyscy możemy być narażeni. A jeśli tak, to wyzdrowiejemy, wykorzystując nasz zoptymalizowany system odpornościowy, wspierany przez bezpieczne i skuteczne leczenie. Przezwyciężenie łagodnej infekcji zapewni odporność na przyszłe warianty.

Ale może Omicron nie zmutował, by być bardziej przenoszonym. Dlaczego więc zgłaszane objawy są łagodne? Przeważnie łagodne przypadki mogą być sygnałem, że odporność działa pomimo mutacji.

Niezależnie od tego, jak dokładnie Omicron zmutował i jak się rozprzestrzenia, wiemy tylko, że jest jeszcze za wcześnie, by eksperci mogli naprawdę zrozumieć sytuację. Większość doniesień na ten temat to czyste spekulacje i straszenie, pomimo potencjalnych pozytywów, o których pisaliśmy powyżej.

Wniosek

Obecnie nie ma żadnych dowodów na to, że nowy wariant Omicrona jest powodem do niepokoju. Mutacje są normalne, a ludzki układ odpornościowy jest w stanie sobie z nimi poradzić. Jeśli masz już odporność na wirus Covid 19, naturalną lub uzyskaną w wyniku szczepienia, nie ma powodu sądzić, że ten wariant może jej uniknąć. Tak czy inaczej, najlepszą rzeczą, jaką możesz zrobić dla swojego zdrowia – przez cały czas, a nie tylko w czasie pandemii – jest wspieranie swojego układu odpornościowego i życie w sposób, który sprzyja ogólnemu dobremu samopoczuciu.

Prasa, a nawet rzecznicy rządowi często malują ponury obraz, w którym ludzie są bezradnymi ofiarami bez możliwości walki. To nie może być dalsze od prawdy. Covid-19 jest chorobą uleczalną, a wskaźnik wyleczeń wynosi ponad 99,9%. Zdecydowana większość ludzi ma doskonale rozwinięty układ odpornościowy, który ma niezwykłą zdolność do pokonywania wszelkich zagrożeń. Pojawienie się nowego wariantu nie zmienia tego faktu.

Zamiast strachu i paniki, które obniżają odporność, rozsiewajmy nadzieję i wzmacniajmy nasze siły obronne dzięki pozytywnemu nastawieniu.