shutterstock 1735801265 scaled
Share this

Het beoefenen van dankbaarheid kan een grote invloed hebben op je algehele welzijn, maar het kan moeilijk zijn om dankbaar te zijn als er veel is om je zorgen over te maken. Velen van ons leven te midden van onzekerheden en het is niet ongewoon dat de geestelijke gezondheid in dergelijke moeilijke tijden te lijden heeft.

Maar wat als we even pauzeren en om ons heen kijken? Wat als we ophielden ons zorgen te maken over de dingen die zouden kunnen gebeuren en in plaats daarvan de goede dingen waardeerden die nu gebeuren? Nadenken over wat we hebben en er bewust dankbaar voor zijn, kan ons leven al een heel stuk beter maken.

Wat is dankbaarheid en hoe werkt het?

Dankbaarheid is iets dat ons uniek menselijk maakt. Dankbaarheid is verbonden met hersenactiviteit die samenhangt met de theorie van de geest, morele kennis en waardeoordelen. Het is een emotie, een gedrag, en een deugd.

Dankbaar zijn is dankbaar zijn voor wat we hebben. Het is niet alleen “dank u” zeggen wanneer je iets krijgt of wanneer iemand je een gunst verleent, het betekent erkennen dat alle dingen in ons leven geschenken zijn – ook de uitdagingen en de ontberingen. Dankbaarheid herinnert ons eraan hoeveel we wel hebben.

Vaker wel dan niet is wat we vandaag hebben wat we in een niet zo ver verleden wilden. Helaas hebben velen van ons niet geleerd om bij deze dingen stil te staan en er dankbaar voor te zijn. In plaats daarvan zijn we klaargestoomd om ons te concentreren op wat we nog niet hebben.

Dankbaar zijn voor wat we hebben in het huidige moment kan ons ook helpen te voorkomen dat we geobsedeerd raken door de dingen die in een onzekere toekomst kunnen gebeuren, waardoor we onze geestelijke gezondheid intact kunnen houden. Door bewust met dankbaarheid om te gaan, kunnen we voorkomen dat we overspoeld worden door stress en angst, zelfs in de moeilijkste tijden. Focussen op dankbaarheid kan je dag veranderen van een slechte in een goede. En dankbaarheid deel laten uitmaken van je dagelijkse routine kan leiden tot een diepgaande verandering in ons leven.

Volgens het UCLA’s Mindfulness Awareness Research Center:

“Een houding van dankbaarheid verandert de moleculaire structuur van de hersenen, houdt de grijze massa functioneel, en maakt ons gezonder en gelukkiger. Als je geluk voelt, wordt het centrale zenuwstelsel beïnvloed. Je bent vrediger, minder reactief en minder resistent. Dat is pas echt een coole manier om voor je welzijn te zorgen.

dankbaarheid, geluk

Dankbaarheid is een krachtig iets

Dankbaarheid is krachtig en de voordelen van het beoefenen ervan zijn immens. Neurowetenschapper en dankbaarheidsexpert Glenn Fox, PhD, zegt dat het beoefenen van dankbaarheid “erg lijkt op trainen, in die zin dat hoe meer je oefent, hoe beter je wordt. Hoe meer je oefent, hoe makkelijker het is om je dankbaar te voelen als je het nodig hebt.”

Een dankbare kijk op het leven kan ons helpen gezond te blijven – lichamelijk, geestelijk, en zelfs sociaal. Volgens Fox “zijn de voordelen van dankbaarheid onder andere een betere slaap, meer lichaamsbeweging, minder symptomen van lichamelijke pijn, lagere ontstekingsniveaus, lagere bloeddruk en een groot aantal andere dingen die we associëren met een betere gezondheid.”

In haar onderzoek ontdekte Brené Brown dat een gemeenschappelijk kenmerk van mensen die zichzelf als vreugdevol omschrijven, het regelmatig beoefenen van dankbaarheid is. Brown verwachtte een verband te vinden tussen de twee, maar was verrast te ontdekken dat het beoefenen van dankbaarheid leidde tot vreugde, niet andersom.

“Het is niet geluk dat ons dankbaar maakt, maar dankbaarheid dat ons gelukkig maakt.”

-Broeder David Steindl-Rast

De wet van aantrekking zegt ons dat gelijken gelijk aantrekken. Hoewel algemeen wordt aangenomen dat een negatieve houding op meer dan één manier slecht voor ons is, onder meer door meer negativiteit in ons leven te creëren, besteden we te weinig aandacht aan hoe een positieve houding, waaronder dankbaarheid, meer van hetzelfde aantrekt. Dankbaar zijn voor wat we hebben, geeft ons meer om dankbaar voor te zijn.

Waarom zijn we zo snel het goede in ons leven vergeten als er iets ergs gebeurt?

Helaas zijn velen van ons snel geneigd het goede in ons leven te vergeten op het moment dat er iets ergs gebeurt. Wij hebben een idee van wat er zou moeten gebeuren en zijn dan teleurgesteld en van streek als die dingen niet gebeuren of niet gebeuren zoals wij ons dat hadden voorgesteld.

In ons huidige klimaat ziet het er niet zo uit als we ons een paar jaar geleden hadden voorgesteld. Het kan gemakkelijk zijn om te blijven hangen in het denken over wat we verloren hebben of hoe het was, in plaats van te kijken naar wat we voor ons hebben.

Als je merkt dat je ontmoedigd raakt door onderbrekingen in aloude familietradities en -routines die vroeger troost boden, erken die gevoelens dan en houd die herinneringen vast – ze kunnen je nog steeds troost brengen. Dit is misschien niet altijd gemakkelijk, maar als je voor jezelf zorgt tijdens moeilijke ervaringen door naar manieren te zoeken om je dankbaar te voelen in plaats van je te concentreren op hoe oneerlijk de dingen lijken, zullen deze gebeurtenissen na verloop van tijd gemakkelijker te dragen zijn. Het leven verandert snel – morgen kan nieuwe kansen of uitdagingen brengen. Onthoud altijd dat alles mogelijk is!

Hoe dankbaarheid te beoefenen

Om de vruchten van dankbaarheid te plukken moeten we oefenen, vergelijkbaar met hoe we onze spieren trainen als we sporten.

Verwacht geen onmiddellijke resultaten; richt je in plaats daarvan op kleine stappen, zoals het opschrijven van drie dingen waar je elke dag dankbaar voor bent of het vinden van manieren om vrede te hebben met je huidige situatie. Deze “mentale truc” lost misschien niet alles op, maar maakt het leven wel gemakkelijker en helpt je mettertijd sterker te worden!

shutterstock 1963448881

Het is belangrijk te onthouden dat we allemaal moeilijke tijden doormaken. Ups en downs maken deel uit van het leven en we hebben ze allemaal meegemaakt voor de pandemie uitbrak. Hoewel het soms moeilijk lijkt, is het mogelijk om deze moeilijke tijden te doorstaan zonder onze geestelijke gezondheid negatief te beïnvloeden. We kunnen niet altijd bepalen wat er gebeurt, maar we kunnen wel kiezen hoe we op deze gebeurtenissen reageren door dankbaarheid als hulpmiddel te gebruiken.

Als je momenteel in een sleur zit en het idee om dingen te vinden om dankbaar voor te zijn buiten bereik lijkt, wanhoop dan niet. Doe dit voor een korte tijd en ook al voelt het in het begin misschien geforceerd, de voordelen zullen komen. Soms moeten we doen alsof tot we het halen en dat is oké.

De afhaalmaaltijd

De voordelen van dankbaarheid voor de gezondheid zijn immens en we zijn nog maar aan het begin van de oppervlakte. Maar net als met onze spieren, moeten we oefenen om er de vruchten van te plukken.

Het beoefenen van dankbaarheid betekent niet dat we gevoelens van verdriet en boosheid negeren, het betekent dat we die gevoelens erkennen en dan reageren door ons in plaats daarvan te richten op waar we dankbaar voor zijn in ons leven op dit moment. Wanneer het beoefenen van dankbaarheid een van onze normale functies wordt, wordt er een eindeloze voorraad van dingen om dankbaar voor te zijn en we hoeven niet ver te zoeken om ze te vinden.

Wanneer we een houding van dankbaarheid aankweken, zien de dingen er niet alleen beter uit voor ons, ze worden ook echt beter.

Als je klaar bent om vandaag te beginnen, overweeg dan om de WCH 21 Dagen Dankbaarheid Uitdaging te gebruiken:

All Gratitude Prompts