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Por esta altura já deve ter ouvido falar da nova Variante de Preocupação da SRA-CoV-2 (VOC) que a OMS nomeou oficialmente Omicron – também conhecida como B.1.1.529. Em resposta à descoberta da Omicron, várias nações estão a impor restrições às viagens de oito países africanos, com algumas delas prestes a impor mais restrições à mobilidade da sua população.

Grande parte dos relatórios sobre esta variante tem sido especulativa e uma parte significativa tem usado o medo como o principal motivador. Aqui, vamos contextualizar a variante Omicron, avaliar os riscos, considerar o panorama geral e ver quais as acções que poderá querer tomar.

A mutação é normal – Sistemas imunitários saudáveis podem lidar com ela

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É a natureza dos vírus a sofrer uma mutação. Quando eles replicam, fazem o que se chama “erros de cópia”. Estes erros são mutações genéticas e o suficiente deles produz uma nova variante. As mutações podem ser causadas por erro, pressão das células que estão infectando, ou mesmo pela vacinação. Muito tem sido feito sobre o facto de a Omicron ter cerca de 50 diferenças na mutação, mais de 30 das quais estão na proteína do pico do vírus. É importante notar que esta ainda é uma diferença insignificante e a mutação não implica automaticamente que a variante seja pior.

Um sistema imunológico saudável que recuperou do Covid-19 pode reconhecer uma nova variante como o mesmo vírus com o qual já lidou. Em Março deste ano, os investigadores recolheram amostras de células T de pessoas que tinham recuperado da Covid-19 ou que tinham sido recentemente vacinadas contra a doença. Depois expuseram as células T aos peptídeos de múltiplas variantes, incluindo os COVs. Em cada caso, as células T responderam às variantes a que foram expostas. Em outras palavras, a imunidade adquirida, seja por infecção natural ou por inoculação, resistiu a todas as variantes.

Isto não é surpreendente e deve ser mantido em mente enquanto o mundo volta a sua atenção para a nova variante. As infecções conhecidas até agora têm incluído sintomas como cansaço, dor de cabeça, dores no corpo, tosse seca e garganta arranhada. Não há mortes conhecidas, na África ou em qualquer outro lugar. Angelique Coetzee, presidente da Associação Médica da África do Sul e responsável pela descoberta do B.1.1.529, relatou ter visto apenas“casos muito, muito leves“.

Não tem influência na sua decisão sobre a vacina.

Alguns comentários sobre a nova variante fazem com que muito do fato de ela ter vindo de países com baixas taxas de vacinação. Botsuana, onde os primeiros quatro casos foram registrados, está apenas 20% totalmente vacinado. No entanto, é de notar que estes primeiros casos foram em indivíduos vacinados. A implicação da causa e do efeito aqui é completamente infundada. Há um forte argumento de que os programas de vacinação realizados numa pandemia podem realmente conduzir à mutação.

Há um impulso significativo em muitos países para inocular mais pessoas. É quase como se os líderes mundiais estivessem a cantar: “Booster! Booster! Booster!” à medida que eles actualizam a variante. Mas já sabemos que as vacinas Covid-19 não impedem as pessoas de apanhar o vírus, nem impedem a sua propagação. Existem também preocupações válidas sobre os efeitos secundários adversos associados com as vacinas. A vacinação é uma escolha pessoal e não deve ser conduzida pelo medo.

Existe também um empurrão dos líderes ocidentais para vacinar massas de pessoas em África. A nossa posição é clara: as nações africanas podem determinar o que é melhor para o seu povo; não precisam de “salvamento” das nações ocidentais ansiosas por vacinar.

Os fabricantes de vacinas parecem estar prontos para impulsionar seus impulsionadores e criar novas vacinas em resposta a esta variante. É importante lembrar que o desenvolvimento seguro leva cerca de 10 anos. De acordo com as provas disponíveis, os novos produtos vacinais desenvolvidos à pressa para a Omicron são absolutamente desnecessários e a sua utilização seria irresponsável.

Lockdowns e proibições de viagens só causam danos

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Medidas de bloqueio e proibições de viagens não impedem a propagação de doenças. Isto tornou-se claro ao longo dos últimos dois anos. Embora não evitem a propagação ou a morte, eles dizimam ainda mais a subsistência de pessoas que já sofrem e corroem a saúde física e mental de milhões através do stress e do isolamento. Para um país como a África do Sul, que já sofreu imensamente com proibições de viagens e medidas de bloqueio, restrições renovadas certamente terão um impacto devastador.

As proibições de viagens às nações africanas também são completamente mal orientadas e interpretadas por alguns como ofensivas. A Omicron foi agora encontrada em toda a Europa e na América Latina. As autoridades holandesas anunciaram que a Omicron foi encontrada em amostras datadas de 19 e 23 de Novembro, antes de a descoberta da variante ter sido anunciada pela África do Sul em 26 de Novembro. ODr. Charity Dean, um antigo funcionário do Departamento de Saúde Pública da Califórnia que aconselhou a Casa Branca, “não tem dúvidas” de que a Omicron está a espalhar-se nos Estados Unidos. “Na verdade, minha matemática suja baseada em uma série de suposições, incluindo viagens internacionais – eu estimaria que há cerca de 2.000 casos nos EUA neste momento”.

um lado bom?

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A Omicron é nova e ainda temos muito a aprender. Se a mídia e os funcionários vão se concentrar em quão ruim a nova variante pode ser, há alguma razão para não considerar a possibilidade de que a nova variante possa ser realmente boa?

O Dr. Karl Lauterbach, um professor de epidemiologia na Alemanha, sugeriu que a Omicron pode aproximar-nos do fim da pandemia. Como é que um COV pode fazer isto? Neste ponto, todos os sinais apontam para que a Omicron seja menos severa e letal do que as variantes anteriores, o que significa que pode ser optimizada para ser infecciosa (um caminho evolutivo comum para os vírus respiratórios). Se este for o caso, todas as mutações foram muito provavelmente relacionadas com a transmissibilidade, porque os vírus tendem a sofrer mutações em apenas uma das três direções: severidade, transmissibilidade e escape imunológico.

Se a Omicron for de facto mais transmissível e menos severa, isto significa que todos nós podemos eventualmente ser expostos. E se estivermos, vamos recuperar usando nossos sistemas imunológicos otimizados, apoiados por tratamentos seguros e eficazes. A superação da infecção leve conferirá imunidade às variantes que virão.

Mas talvez a Omicron não tenha sofrido uma mutação para ser mais transmissível. Por que então são relatados sintomas leves? Casos predominantemente leves podem estar sinalizando que a imunidade está funcionando, apesar das mutações.

Independentemente de como exactamente a Omicron sofreu uma mutação e como se está a espalhar, a única coisa que sabemos é que é demasiado cedo para que os especialistas compreendam verdadeiramente a situação. A maioria dos relatórios neste momento é pura especulação e alarmismo, apesar dos potenciais positivos que abordamos acima.

O takeaway

Não existem actualmente provas que sugiram que a nova variante da Omicron seja motivo de alarme. As mutações são normais e o sistema imunitário humano é capaz de lidar com elas. Se você já tem imunidade ao Covid 19, seja natural ou via inoculação, não há razão para acreditar que essa variante possa escapar dela. De qualquer forma, o melhor que você pode fazer pela sua saúde – a todo o momento e não apenas durante uma pandemia – é apoiar o seu sistema imunológico e viver de uma forma que apoie o seu bem-estar geral.

A imprensa e mesmo os porta-vozes do governo muitas vezes pintam um quadro sombrio onde os humanos são vítimas indefesas, sem capacidade de ripostar. Isto não poderia estar mais longe da verdade. A Covid-19 continua a ser uma doença tratável com uma elevada taxa de recuperação de mais de 99,9%. A grande maioria das pessoas tem um sistema imunológico finamente aperfeiçoado com uma extraordinária capacidade de banir qualquer ameaça. O surgimento de uma nova variante não muda isso.

Ao invés de medo e pânico, que deprimem a imunidade, vamos espalhar a esperança e fortalecer nossas defesas com positividade.