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El uso sin precedentes de máscaras

El enmascaramiento se ha convertido en algo habitual en muchos lugares del mundo durante la pandemia de Covid-19. Muchos lugares de trabajo, espacios públicos, distritos escolares e incluso guarderías han promulgado mandatos de mascarilla como medio de frenar la propagación del virus Covid-19.

En ningún momento de la historia la población en general ha llevado máscaras durante largos periodos de tiempo y en contextos tan variados. Esto plantea muchas preguntas a los padres, a los ciudadanos preocupados y a los expertos médicos de todo el mundo sobre si las mascarillas son eficaces, seguras y necesarias. En este artículo, abordaremos estas cuestiones utilizando los datos científicos y médicos más recientes.

¿Son eficaces las mascarillas para el Covid-19?

Las pruebas sobre si el enmascaramiento es eficaz para detener la transmisión del SRAS-CoV-2 surgen cada día. En este momento, las pruebas sugieren que las máscaras no son eficaces para detener la propagación del Covid-19. Esto es lo que sabemos:

  • El principal modo de transmisión del Covid-19 es a través de los aerosoles. Los aerosoles son las pequeñísimas gotas respiratorias que hacen que se empañen las gafas al respirar sobre ellas. Los aerosoles pueden viajar fácilmente a través y alrededor de las mascarillas de bajo coste (mascarillas quirúrgicas y mascarillas de tela) que usa la mayoría del público en general.
  • En estudios realizados con mascarillas quirúrgicas de bajo coste y mascarillas de tela en mayo de 2020, los científicos descubrieron que las mascarillas no reducían la transmisión del virus de la gripe común.
  • En un ensayo controlado aleatorio realizado en Dinamarca y publicado en marzo de 2021, no se observó una reducción estadísticamente significativa de la transmisión de Covid-19 entre las personas que llevaban mascarillas y las que no.
  • Algunos estudios nuevos sugieren que los mandatos de enmascaramiento no se han asociado con una menor propagación del SARS-CoV-2, mientras que otras revisiones de los ensayos clínicos sobre el enmascaramiento sugieren que podría haber un beneficio.

La respuesta: Las pruebas sobre la eficacia de las mascarillas surgen cada día. Hasta la fecha, la mayoría de los datos muestran que las mascarillas ofrecen un beneficio limitado o nulo en la reducción de la propagación de Covid-19 y otros virus.

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¿Máscaras quirúrgicas? ¿Máscaras de tela? ¿Qué es mejor?

Muchas personas tienen dudas sobre qué mascarillas son las más eficaces. Las mascarillas de tela y las mascarillas desechables (quirúrgicas) se han convertido en algo habitual durante el brote de coronavirus. Lo más importante es saber que cuando se lleva una mascarilla económica, como una mascarilla quirúrgica o una mascarilla de tela, la mayor parte del aire que se respira fluye a través de los huecos de la mascarilla en la parte superior de la nariz y los lados de la cara.

Ambos tipos de mascarillas tienen un tamaño de poro de entre 80 y 500 micras. El diámetro del coronavirus es de 1 micra. Incluso las gotas de aerosol más grandes, capaces de transportar el virus, miden alrededor de 62 micras y pueden atravesar fácilmente los poros de estas mascarillas. Los estudios realizados con este tipo de mascarillas en mayo de 2020 indicaron que no reducían la transmisión del virus.

La respuesta: Las mascarillas quirúrgicas baratas y las mascarillas de tela funcionan de forma similar, y no parecen reducir la transmisión de virus. El Consejo Mundial de la Salud no recomienda las mascarillas para prevenir el Covid-19. Si te sientes más seguro llevando una, elige una mascarilla de tela de algodón que puedas lavar cada día. Las mascarillas quirúrgicas son sintéticas y contienen sustancias químicas como el grafeno que pueden ser perjudiciales para la salud.

¿Son seguras las máscaras?

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Naturalmente, la gente quiere protegerse a sí misma y a sus familias de las enfermedades, pero a muchos les preocupa llevar máscaras durante largos periodos de tiempo. A algunos les preocupa que puedan estar expuestos a niveles inadecuados de dióxido de carbono o toxinas, mientras que a otros les preocupa el impacto de las máscaras en el aprendizaje de habilidades como la comunicación no verbal. Los datos sobre la seguridad de las máscaras son incipientes. Esto es lo que sabemos:

La guía provisional de la OMS enumera los siguientes problemas con las máscaras:

  • malestar
  • dolores de cabeza
  • dificultades respiratorias
  • contaminación
  • lesiones faciales
  • una falsa sensación de que se pueden ignorar otras medidas de contención
  • dificultades de comunicación

Además, la OMS confirmó efectos negativos significativos en la función cardíaca y pulmonar tanto en personas sanas durante el ejercicio leve o moderado como en personas con enfermedades respiratorias subyacentes.

Datos de la encuesta de Alemania

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En una encuesta realizada en Alemania en 2021, el 68% de los padres declararon tener dificultades con las máscaras, como dolores de cabeza, irritabilidad, dificultad de concentración, menos felicidad, reticencia a ir al colegio, malestar, problemas de aprendizaje y somnolencia y fatiga.

Datos limitados: contaminantes, niveles de dióxido de carbono, deterioro del aprendizaje e impactos psicológicos

Muchas personas tienen preguntas sobre los contaminantes de las mascarillas, como las bacterias, los virus, los patógenos y las toxinas. Esto es lo que sabemos:

  • Hay datos que confirman la presencia de virus respiratorios, bacterias y otros patógenos en las mascarillas que llevan los trabajadores sanitarios y los estudiantes de los centros educativos.
  • Se sabe poco sobre el impacto psicológico del enmascaramiento
  • Hay pocos datos sobre el impacto de las toxinas y los contaminantes en las máscaras
  • Todavía no se sabe cómo afecta el uso de máscaras al aprendizaje
  • Se desconoce si el uso de la mascarilla conduce a niveles excesivos de dióxido de carbono o a niveles reducidos de oxígeno

La respuesta: Muchos niños, padres y organizaciones sanitarias informan de que las mascarillas han tenido importantes efectos negativos en la salud y el bienestar de los niños. A partir de los datos científicos y médicos actuales sobre los antifaces, no se sabe si son seguros.

¿Son necesarias las máscaras para los niños?

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Con tantas preguntas sobre si las mascarillas son eficaces y seguras, muchos padres quieren saber si son necesarias. Los niños pueden ser portadores del virus SARS-CoV-2, pero es muy poco probable que desarrollen una forma grave de Covid-19. Si contraen el virus, es muy probable que no presenten síntomas o que estos sean muy leves. Suelen recuperarse del virus más rápidamente que los adultos y es mucho menos probable que lo propaguen.

A pesar de las quejas sobre las mascarillas y de las escasas pruebas sobre su seguridad y eficacia, los mandatos en las escuelas son cada vez más comunes. Como resultado, las máscaras en las escuelas y en los deportes organizados han sido ampliamente aceptadas. Los niños que practican deportes las llevan durante horas al día sin que se sepa mucho sobre los beneficios de las mascarillas o sus posibles efectos.

La respuesta: En este momento, no hay pruebas suficientes que sugieran que el uso de mascarillas sea necesario o beneficioso para los niños.

¿Qué puedo hacer si me exigen llevar una máscara?

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Si usted o los miembros de su familia se sienten más cómodos usando mascarillas, pueden hacerlo, pero recuerde elegir una mascarilla limpia y de algodón para evitar cualquier efecto desconocido de los productos químicos que se encuentran en las mascarillas sintéticas. Si su empleador o institución le obliga a llevar uno, pero usted no lo desea, debe sentirse libre de abogar por sí mismo.

La respuesta: Recuérdele a su empleador o institución que hay pocas pruebas que sugieran que son beneficiosas para reducir la propagación de virus, y que no hay datos a largo plazo sobre su seguridad o sobre cómo podrían afectar al aprendizaje y al bienestar emocional. Para más información, visite: childrenshealthdefense.org/ o https://ukfreedomproject.org/consent-to-treatment/.

¿Debo llevar una máscara?

Al considerar las máscaras, el Consejo Mundial de la Salud le anima a tomar la mejor decisión para su propia salud y nivel de comodidad. Si se siente más cómodo usando una máscara, puede hacerlo. Si el enmascaramiento le resulta problemático o incómodo, puede proceder sin él.

¿Y mi hijo?

  • Según los CDC, los niños de 2 años o menos no deben llevar nunca una mascarilla porque pueden ahogarse con ella
  • Dado que los datos que confirman cualquier beneficio del uso de mascarillas son limitados y no hay datos sobre su seguridad, los niños deben evitar su uso siempre que sea posible.

La forma más eficaz de detener el contagio de cualquier enfermedad es quedarse en casa si se está enfermo y mantener un sistema inmunitario sano.

Mejores prácticas para el uso de mascarillas

Dado que los datos sobre las repercusiones del uso de mascarillas son muy limitados, conviene ser cauteloso con su uso. Si usted o su familiar prefieren llevar uno o deben llevarlo:

  • Elige una mascarilla limpia y de algodón.
  • Quitar las máscaras siempre que sea posible.
  • Recuerde que no hay motivo para llevar uno cuando está fuera, en su propia casa, alejado de los demás o solo.
  • Quítese la máscara si se siente mal.
  • No use máscaras durante el ejercicio moderado o intenso.
  • Manténgase al día con los últimos datos sobre mascarillas y otros asuntos sanitarios uniéndose a nuestra lista de correo electrónico.