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La pratique de la gratitude peut avoir un impact significatif sur votre bien-être général, mais il peut être difficile d’avoir de la gratitude quand il y a beaucoup de soucis. Beaucoup d’entre nous vivent au milieu d’incertitudes et il n’est pas rare que la santé mentale souffre dans ces moments difficiles.

Mais si nous nous arrêtions un moment et regardions autour de nous ? Et si nous arrêtions de nous inquiéter des choses qui pourraient arriver et que nous appréciions plutôt les bonnes choses qui se produisent en ce moment même ? Réfléchir à ce que l’on a et en être intentionnellement reconnaissant peut grandement contribuer à améliorer notre vie.

Qu’est-ce que la gratitude et comment fonctionne-t-elle ?

La gratitude est quelque chose qui fait de nous des êtres humains à part entière. La gratitude est liée à l’activité cérébrale associée à la théorie de l’esprit, à la cognition morale et au jugement de valeur. C’est une émotion, un comportement et une vertu.

Être reconnaissant, c’est être reconnaissant pour ce que nous avons. Il ne s’agit pas seulement de dire « merci » quand on vous donne quelque chose ou quand quelqu’un vous fait une faveur, mais de reconnaître que toutes les choses de notre vie sont des cadeaux, y compris les défis et les difficultés. La gratitude nous rappelle tout ce que nous avons.

Le plus souvent, ce que nous avons aujourd’hui est ce que nous voulions dans un passé pas si lointain. Malheureusement, beaucoup d’entre nous n’ont pas appris à faire une pause et à être reconnaissants pour ces choses. Nous avons plutôt été préparés à nous concentrer sur ce que nous n’avons pas encore.

Être reconnaissant pour ce que nous avons dans le moment présent peut également nous aider à éviter d’être obsédé par les choses qui pourraient arriver dans un futur incertain, nous permettant ainsi de garder notre santé mentale intacte. En exprimant intentionnellement notre gratitude, nous pouvons éviter de nous sentir submergés par le stress et l’anxiété, même dans les moments les plus difficiles. Se concentrer sur la gratitude peut faire passer votre journée d’une mauvaise à une bonne. Et faire de la gratitude une partie de votre routine quotidienne peut conduire à un changement profond dans nos vies.

Selon le centre de recherche sur la pleine conscience de l’UCLA :

« Avoir une attitude de gratitude modifie la structure moléculaire du cerveau, maintient le fonctionnement de la matière grise, et nous rend plus sains et plus heureux. Lorsque vous ressentez du bonheur, le système nerveux central est affecté. Vous êtes plus paisible, moins réactif et moins résistant. C’est une façon vraiment cool de prendre soin de son bien-être. »

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La gratitude est une chose puissante

La gratitude est puissante et les bénéfices de sa pratique sont immenses. Le neuroscientifique et expert en gratitude Glenn Fox, PhD, affirme que la pratique de la gratitude est « très similaire à l’exercice physique, dans le sens où plus vous vous entraînez, plus vous vous améliorez. Plus vous vous entraînez, plus il est facile de ressentir de la gratitude lorsque vous en avez besoin. »

Avoir une vision reconnaissante de la vie peut nous aider à rester en bonne santé – physiquement, mentalement et même socialement. Selon Fox, « les avantages associés à la gratitude comprennent un meilleur sommeil, plus d’exercice, une réduction des symptômes de la douleur physique, des niveaux d’inflammation plus bas, une pression sanguine plus faible et une foule d’autres choses que nous associons à une meilleure santé. »

Dans ses recherches, Brené Brown a découvert que les personnes qui se décrivent comme joyeuses ont en commun le fait de pratiquer régulièrement la gratitude. M. Brown s’attendait à trouver un lien entre les deux, mais il a été surpris de découvrir que la pratique de la gratitude mène à la joie, et non l’inverse.

« Ce n’est pas le bonheur qui nous rend reconnaissants, mais la reconnaissance qui nous rend heureux. »

-Frère David Steindl-Rast
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La loi de l’attraction nous dit que les semblables attirent les semblables. S’il est généralement admis que les attitudes négatives sont mauvaises pour nous à plus d’un titre, notamment en créant davantage de négativité dans nos vies, nous ne nous concentrons pas assez sur la façon dont les attitudes positives, y compris la gratitude, attirent davantage la même chose. Être reconnaissant pour ce que nous avons nous donne plus de raisons d’être reconnaissant.

Pourquoi sommes-nous si prompts à oublier les bonnes choses de notre vie quand quelque chose de mal arrive ?

Malheureusement, beaucoup d’entre nous sont prompts à oublier les bons côtés de leur vie dès qu’un malheur survient. Nous nous forgeons une idée de ce qui devrait se passer, puis nous sommes déçus et contrariés lorsque ces choses ne se produisent pas ou ne se passent pas comme nous l’avions imaginé.

Dans le contexte actuel, les choses ne ressemblent pas à ce qu’on aurait pu imaginer il y a quelques années. Il peut être facile de rester bloqué en pensant à ce que nous avons perdu ou à la façon dont les choses étaient avant, au lieu de regarder ce que nous avons devant nous.

Si vous vous sentez découragé par l’interruption de traditions et de routines familiales de longue date qui vous réconfortaient, reconnaissez ces sentiments et conservez ces souvenirs – ils peuvent encore vous apporter du réconfort. Ce n’est pas toujours facile, mais si vous prenez soin de vous pendant les expériences difficiles en cherchant des moyens de vous sentir reconnaissant au lieu de vous concentrer sur l’injustice des choses, ces événements seront plus faciles à supporter avec le temps. La vie change rapidement – demain pourrait apporter de nouvelles opportunités ou de nouveaux défis. N’oubliez jamais que tout est possible !

Comment pratiquer la gratitude

Pour récolter les bénéfices de la gratitude, nous devons nous entraîner, de la même manière que nous entraînons nos muscles lorsque nous faisons de l’exercice.

Ne vous attendez pas à des résultats instantanés ; concentrez-vous plutôt sur de petites étapes, comme écrire chaque jour trois choses pour lesquelles vous êtes reconnaissant ou trouver des moyens de vous sentir en paix avec votre situation actuelle. Cette « astuce mentale » ne résoudra peut-être pas tout, mais elle vous facilitera la vie et vous aidera à devenir plus fort au fil du temps !

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Il est important de se rappeler que nous traversons tous des périodes difficiles. Les hauts et les bas font partie de la vie et nous en avons tous connu avant la pandémie. Même si cela peut sembler difficile par moments, il est possible de surmonter ces moments difficiles sans que cela ait un impact négatif sur notre santé mentale. Nous ne pouvons pas toujours contrôler ce qui se passe, mais nous pouvons choisir comment nous réagissons à ces événements en utilisant la gratitude comme outil.

Si vous êtes actuellement dans une ornière et que l’idée de trouver des choses pour lesquelles vous pouvez être reconnaissant semble hors de portée, ne désespérez pas. Engagez-vous à pratiquer pendant un court laps de temps et, même si vous vous sentez forcé au début, les bénéfices viendront. Parfois, il faut faire semblant jusqu’à ce qu’on y arrive et c’est normal.

A emporter

Les bienfaits de la gratitude sur la santé sont immenses et nous n’avons fait qu’effleurer le sujet. Mais comme pour nos muscles, il faut s’entraîner pour en récolter les fruits.

Pratiquer la gratitude ne signifie pas que nous ignorons les sentiments de tristesse et de colère, mais que nous reconnaissons ces sentiments et y répondons en nous concentrant sur ce dont nous sommes reconnaissants dans notre vie en ce moment. Lorsque la pratique de la gratitude devient l’une de nos fonctions normales, il y a une quantité infinie de choses pour lesquelles nous pouvons être reconnaissants et nous n’avons pas besoin de chercher loin pour les trouver.

Lorsque nous cultivons une attitude de gratitude, les choses ne nous paraissent pas seulement meilleures, elles le deviennent.

Si vous êtes prêt à commencer dès aujourd’hui, envisagez de relever le défi de la gratitude de 21 jours du WCH :

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