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La práctica de la gratitud puede tener un impacto significativo en tu bienestar general, pero puede ser difícil tener gratitud cuando hay muchas cosas de las que preocuparse. Muchos de nosotros vivimos en medio de la incertidumbre y no es raro que la salud mental se resienta en momentos difíciles como éste.

Pero, ¿y si nos detenemos un momento y miramos a nuestro alrededor? ¿Qué pasaría si dejáramos de preocuparnos por las cosas que podrían suceder y en su lugar apreciáramos las cosas buenas que están sucediendo ahora mismo? Reflexionar sobre lo que tenemos y estar intencionadamente agradecidos por ello puede contribuir en gran medida a mejorar nuestra vida.

¿Qué es la gratitud y cómo funciona?

La gratitud es algo que nos hace únicamente humanos. La gratitud está relacionada con la actividad cerebral asociada a la teoría de la mente, la cognición moral y el juicio de valor. Es una emoción, un comportamiento y una virtud.

Ser agradecido es dar las gracias por lo que tenemos. No es sólo decir «gracias» cuando te dan algo o cuando alguien te hace un favor, sino reconocer que todas las cosas de nuestra vida son regalos, incluidos los retos y las dificultades. La gratitud nos recuerda lo mucho que tenemos.

La mayoría de las veces lo que tenemos hoy es lo que queríamos en un pasado no tan lejano. Desgraciadamente, a muchos de nosotros no se nos ha enseñado a detenernos y agradecer estas cosas. En cambio, nos han preparado para centrarnos en lo que todavía no tenemos.

Estar agradecidos por lo que tenemos en el momento presente también puede ayudarnos a evitar obsesionarnos con las cosas que podrían ocurrir en un futuro incierto, lo que nos permite mantener nuestra salud mental intacta. Ser intencionados con nuestra gratitud puede ayudarnos a evitar sentirnos abrumados por el estrés y la ansiedad, incluso en los momentos más difíciles. Centrarse en la gratitud puede hacer que tu día pase de ser malo a ser bueno. Y hacer de la gratitud una parte de la rutina diaria puede conducir a un profundo cambio en nuestras vidas.

Según el Centro de Investigación de la Conciencia Plena de la UCLA:

«Tener una actitud de gratitud cambia la estructura molecular del cerebro, mantiene la materia gris en funcionamiento y nos hace más sanos y felices. Cuando sientes felicidad, el sistema nervioso central se ve afectado. Estás más tranquilo, menos reactivo y menos resistente. Eso sí que es una forma genial de cuidar tu bienestar«.

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La gratitud es algo poderoso

La gratitud es poderosa y los beneficios de practicarla son inmensos. El neurocientífico y experto en gratitud Glenn Fox, PhD, dice que practicar la gratitud es «muy parecido a hacer ejercicio, en el sentido de que cuanto más se practica, mejor se hace. Cuanto más practiques, más fácil será sentirte agradecido cuando lo necesites».

Tener una visión agradecida de la vida puede ayudarnos a mantenernos sanos, tanto física como mentalmente e incluso socialmente. Según Fox, «los beneficios asociados a la gratitud incluyen dormir mejor, hacer más ejercicio, reducir los síntomas de dolor físico, disminuir los niveles de inflamación, reducir la presión arterial y una serie de otras cosas que asociamos con una mejor salud.»

En su investigación, Brené Brown descubrió que una característica común entre las personas que se describen a sí mismas como alegres es el acto de practicar regularmente la gratitud. Brown esperaba encontrar una conexión entre ambos, pero se sorprendió al descubrir que la práctica de la gratitud conducía a la alegría, y no al revés.

«No es la felicidad lo que nos hace agradecidos, sino el agradecimiento lo que nos hace felices».

-Hermano David Steindl-Rast

La ley de la atracción nos dice que lo semejante atrae a lo semejante. Aunque generalmente se entiende que las actitudes negativas son malas para nosotros en más de un sentido, incluyendo la creación de más negatividad en nuestras vidas, no nos centramos lo suficiente en cómo las actitudes positivas, incluyendo la gratitud, atraen más de lo mismo. Estar agradecidos por lo que tenemos nos da más motivos para estarlo.

¿Por qué nos olvidamos tan rápidamente de lo bueno de nuestra vida cuando ocurre algo malo?

Por desgracia, muchos de nosotros nos olvidamos rápidamente de lo bueno de nuestras vidas en el momento en que ocurre algo malo. Nos hacemos una idea de lo que debería ocurrir y luego nos sentimos decepcionados y disgustados cuando esas cosas no ocurren o no ocurren como imaginábamos.

En nuestro clima actual, las cosas no se ven como ninguno de nosotros imaginó hace unos pocos años. Puede ser fácil atascarse pensando en lo que hemos perdido o en cómo eran las cosas en lugar de mirar lo que tenemos delante de nosotros.

Si se siente desanimado por la interrupción de tradiciones y rutinas familiares que solían reconfortarle, reconozca esos sentimientos y conserve esos recuerdos: aún pueden reconfortarle. Puede que esto no sea siempre fácil, pero si te cuidas a ti mismo durante las experiencias difíciles buscando formas de sentirte agradecido en lugar de centrarte en lo injustas que parecen las cosas, hará que estos acontecimientos sean más fáciles de soportar con el tiempo. La vida cambia rápidamente: el día de mañana puede traer nuevas oportunidades o desafíos. Recuerda siempre que todo es posible.

Cómo practicar la gratitud

Para cosechar los beneficios de la gratitud tenemos que practicar, de forma similar a como entrenamos nuestros músculos cuando hacemos ejercicio.

No esperes resultados inmediatos; en su lugar, céntrate en pequeños pasos como escribir tres cosas por las que estás agradecido cada día o encontrar formas de sentirte en paz con tu situación actual. Puede que este «truco mental» no lo resuelva todo, pero le hará la vida más fácil y le ayudará a fortalecerse con el tiempo.

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Es importante recordar que todos pasamos por momentos difíciles. Los altibajos forman parte de la vida y todos los hemos experimentado antes de la pandemia. Aunque a veces parezca difícil, es posible superar esos momentos difíciles sin que ello repercuta negativamente en nuestra salud mental. No siempre podemos controlar lo que ocurre, pero podemos elegir cómo responder a estos acontecimientos utilizando la gratitud como herramienta.

Si te encuentras en una situación de estancamiento y la idea de encontrar cosas por las que estar agradecido parece inalcanzable, no desesperes. Comprométete a practicarlo durante un breve periodo de tiempo y, aunque al principio te parezca forzado, los beneficios llegarán. A veces tenemos que fingir hasta que lo conseguimos y eso está bien.

Lo que hay que llevar

Los beneficios para la salud de la gratitud son inmensos y sólo hemos empezado a arañar la superficie. Pero, al igual que con nuestros músculos, debemos practicar para obtener los beneficios.

Practicar la gratitud no significa que ignoremos los sentimientos de tristeza y enfado, sino que reconocemos esos sentimientos y respondemos centrándonos en lo que agradecemos en nuestras vidas en este momento. Cuando la práctica de la gratitud se convierte en una de nuestras funciones normales, hay un suministro interminable de cosas por las que podemos estar agradecidos y no necesitamos buscar mucho para encontrarlas.

Cuando cultivamos una actitud de gratitud, las cosas no sólo nos parecen mejores, sino que se vuelven mejores.

Si estás listo para empezar hoy, considera usar el Reto de la Gratitud de 21 días de WCH:

All Gratitude Prompts