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A prática da gratidão pode ter um impacto significativo no seu bem-estar geral, mas pode ser difícil ter gratidão quando há muito com que se preocupar. Muitos de nós vivemos no meio de incertezas e não é raro a saúde mental sofrer em tempos difíceis como este.

Mas e se fizéssemos uma pausa por um momento e olhássemos à nossa volta? E se deixássemos de nos preocupar com as coisas que podem acontecer e em vez disso apreciássemos as coisas boas que estão a acontecer neste momento? Refletir sobre o que temos e ser intencionalmente gratos por isso pode contribuir muito para melhorar a nossa vida.

O que é a gratidão e como ela funciona?

A gratidão é algo que nos torna unicamente humanos. A gratidão está ligada à atividade cerebral associada à teoria da mente, à cognição moral e ao julgamento de valores. É uma emoção, um comportamento, e uma virtude.

Estar grato é estar grato pelo que temos. Não se trata apenas de dizer “obrigado” quando nos dão algo ou quando alguém nos faz um favor, mas de reconhecer que todas as coisas nas nossas vidas são presentes – incluindo os desafios e as dificuldades. A gratidão recorda-nos o quanto temos.

Na maioria das vezes, o que temos hoje é o que queríamos num passado não tão distante. Infelizmente muitos de nós não fomos ensinados a pausar e ser gratos por estas coisas. Em vez disso, fomos preparados para nos concentrarmos no que ainda não temos.

Ser grato pelo que temos no momento presente também nos pode ajudar a evitar a obsessão pelas coisas que podem acontecer num futuro incerto, permitindo-nos assim manter a nossa saúde mental intacta. Ser intencional em relação à nossa gratidão pode ajudar-nos a evitar sentirmo-nos sobrecarregados pelo stress e ansiedade, mesmo durante os momentos mais difíceis. Focar-se na gratidão pode mudar o seu dia de um mau para um bom. E fazer da gratidão uma parte da sua rotina diária pode levar a uma mudança profunda em nossas vidas.

De acordo com o Centro de Pesquisa de Conscientização da UCLA:

“Ter uma atitude de gratidão muda a estrutura molecular do cérebro, mantém a matéria cinzenta a funcionar e torna-nos mais saudáveis e felizes”. Quando você sente felicidade, o sistema nervoso central é afetado. Você é mais pacífico, menos reativo e menos resistente. Essa é uma maneira muito legal de cuidar do seu bem-estar.”

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A gratidão é uma coisa poderosa.

A gratidão é poderosa e os benefícios de praticá-la são imensos. O neurocientista e especialista em gratidão Glenn Fox, PhD, diz que praticar gratidão é “muito parecido com trabalhar, pois quanto mais você pratica, melhor você fica”. Quanto mais você pratica, mais fácil é se sentir grato quando você precisa”.

Ter uma visão agradecida da vida pode ajudar-nos a permanecer saudáveis – física, mental e até socialmente. Segundo a Fox, “os benefícios associados à gratidão incluem um sono melhor, mais exercício, sintomas reduzidos de dor física, níveis mais baixos de inflamação, pressão arterial mais baixa e uma série de outras coisas que associamos a uma saúde melhor”.

Em sua pesquisa, Brené Brown descobriu que um ponto comum entre as pessoas que se descrevem como alegres é o ato de praticar regularmente a gratidão. Brown esperava encontrar uma ligação entre os dois, mas ficou surpreso ao descobrir que a prática da gratidão levou à alegria, e não o contrário.

“Não é a felicidade que nos faz gratos, mas a gratidão que nos faz felizes.”

-irmão David Steindl-Rast

A lei da atracção diz-nos que, tal como atrai, atrai. Embora seja geralmente entendido que as atitudes negativas são más para nós de mais do que uma forma, inclusive criando mais negatividade em nossas vidas, não nos concentramos o suficiente em como as atitudes positivas, inclusive a gratidão, atraem mais do mesmo. Estar grato pelo que temos nos dá mais motivos para estarmos gratos.

Por que somos tão rápidos a esquecer o que há de bom nas nossas vidas quando algo de mau acontece?

Infelizmente, muitos de nós somos rápidos a esquecer o que há de bom nas nossas vidas no momento em que algo de mau acontece. Nós criamos uma ideia do que deveria acontecer e depois ficamos decepcionados e chateados quando essas coisas não acontecem ou não acontecem como imaginávamos que aconteceriam.

No nosso clima atual, as coisas não estão parecendo como nenhum de nós imaginou há poucos anos. Pode ser fácil ficarmos presos a pensar no que perdemos ou na forma como as coisas eram, em vez de olharmos para o que temos mesmo à nossa frente.

Se você se sentir desencorajado por interrupções nas tradições e rotinas familiares de longa data que costumavam trazer conforto, reconheça esses sentimentos e guarde essas memórias – elas ainda podem trazer-lhe conforto. Isto pode nem sempre ser fácil, mas se você se cuidar através de experiências difíceis, procurando maneiras de se sentir grato em vez de se concentrar em como as coisas parecem injustas, isso tornará estes eventos mais fáceis de suportar com o tempo. A vida muda rapidamente – o amanhã pode trazer novas oportunidades ou desafios. Lembre-se sempre que tudo é possível!

Como praticar a gratidão

Para colher os benefícios da gratidão temos que praticar, da mesma forma como treinamos nossos músculos quando nos exercitamos.

Não espere resultados imediatos; em vez disso, concentre-se em pequenos passos como escrever três coisas pelas quais está grato todos os dias ou encontrar formas de se sentir em paz com a sua situação actual. Este “truque mental” pode não resolver tudo, mas vai facilitar a vida e ajudar-te a crescer mais forte com o tempo!

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É importante lembrar que todos nós passamos por tempos difíceis. Os altos e baixos fazem parte da vida e todos nós os experimentamos antes da pandemia. Embora por vezes possa parecer difícil, é possível ultrapassar estes tempos difíceis sem afectar negativamente a nossa saúde mental. Nem sempre podemos controlar o que acontece, mas podemos escolher como responder a esses eventos usando a gratidão como ferramenta.

Se você está atualmente em uma rotina e a idéia de encontrar coisas pelas quais estar grato parece fora de alcance, não desespere. Comprometa-se com a prática por um curto período de tempo e mesmo que se sinta forçado no início, os benefícios virão. Às vezes temos de fingir até conseguirmos e tudo bem.

O takeaway

Os benefícios para a saúde da gratidão são imensos e só agora começamos a arranhar a superfície. Mas, tal como com os nossos músculos, temos de praticar para colher os benefícios.

Praticar a gratidão não significa ignorar sentimentos de tristeza e raiva, significa reconhecer esses sentimentos e depois responder, concentrando-nos naquilo por que somos gratos nas nossas vidas neste momento. Quando a prática da gratidão se torna uma de nossas funções normais, há um suprimento infinito de coisas pelas quais devemos estar gratos e não precisamos procurar longe para encontrá-las.

Quando cultivamos uma atitude de gratidão, as coisas não só nos parecem melhores, como se tornam realmente melhores.

Se você está pronto para começar hoje, pense em usar o Desafio de Gratidão do Dia WCH 21:

All Gratitude Prompts