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Inzwischen haben Sie wahrscheinlich von der neuen SARS-CoV-2-Variante gehört, die von der WHO offiziell Omicron genannt wird – auch bekannt als B.1.1.529. Als Reaktion auf die Entdeckung von Omicron haben mehrere Länder Reisebeschränkungen für acht afrikanische Länder verhängt, und einige sind bereit, die Mobilität ihrer Bürger weiter einzuschränken.

Ein großer Teil der Berichterstattung über diese Variante war spekulativ, und ein erheblicher Teil davon hat Angst als Hauptmotivator benutzt. Hier werden wir die Omicron-Variante in einen Kontext stellen, die Risiken bewerten, das Gesamtbild betrachten und sehen, welche Maßnahmen Sie ergreifen sollten.

Mutation ist normal – Gesunde Immunsysteme können damit umgehen

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Es liegt in der Natur von Viren, zu mutieren. Bei der Vervielfältigung machen sie so genannte „Kopierfehler“. Bei diesen Fehlern handelt es sich um genetische Mutationen, und eine ausreichende Anzahl von ihnen führt zu einer neuen Variante. Die Mutationen können durch Fehler, durch den Druck der infizierten Zellen oder sogar durch Impfungen verursacht werden. Es wurde viel über die Tatsache berichtet, dass Omicron rund 50 Mutationsunterschiede aufweist, von denen über 30 im Spike-Protein des Virus liegen. Es ist wichtig zu beachten, dass dies immer noch ein vernachlässigbarer Unterschied ist und eine Mutation nicht automatisch bedeutet, dass die Variante schlechter ist.

Ein gesundes Immunsystem, das sich von Covid-19 erholt hat, kann eine neue Variante als das gleiche Virus erkennen, mit dem es bereits zu tun hatte. Im März dieses Jahres entnahmen die Forscher T-Zell-Proben von Menschen, die sich entweder von Covid-19 erholt hatten oder kürzlich gegen die Krankheit geimpft worden waren. Anschließend setzten sie die T-Zellen den Peptiden mehrerer Varianten aus, darunter auch den VOCs. In jedem Fall reagierten die T-Zellen auf die Varianten, denen sie ausgesetzt waren. Mit anderen Worten: Die entweder durch natürliche Infektion oder durch Impfung erworbene Immunität war gegen jede einzelne Variante wirksam.

Dies ist nicht überraschend und sollte berücksichtigt werden, wenn sich die Welt auf die neue Variante konzentriert. Bei den bisher bekannten Infektionen traten Symptome wie Müdigkeit, Kopf- und Gliederschmerzen, trockener Husten und Kratzen im Hals auf. Es sind keine Todesfälle bekannt, weder in Afrika noch anderswo. Angelique Coetzee, Vorsitzende des südafrikanischen Ärzteverbands und Verantwortliche für die Entdeckung von B.1.1.529, hat berichtet, dass sie nur„sehr, sehr leichte Fälle“ gesehen hat.

Kein Einfluss auf Ihre Impfstoffentscheidung

In einigen Kommentaren zu der neuen Variante wird die Tatsache hervorgehoben, dass sie aus Ländern mit niedrigen Impfraten stammt. In Botswana, wo die ersten vier Fälle aufgetreten sind, sind nur 20 % der Bevölkerung geimpft. Es ist jedoch zu beachten, dass diese ersten Fälle bei geimpften Personen auftraten. Die kausale Schlussfolgerung ist völlig unbegründet. Es spricht viel dafür, dass Impfprogramme, die im Rahmen einer Pandemie durchgeführt werden, die Mutation tatsächlich fördern können.

In vielen Ländern gibt es einen erheblichen Druck, mehr Menschen zu impfen. Es ist fast so, als würden die Staats- und Regierungschefs der Welt skandieren: „Booster! Booster! Booster!“ skandieren, wenn sie über die neue Variante berichten. Aber wir wissen bereits, dass die Covid-19-Impfung weder die Ansteckung noch die Verbreitung des Virus verhindert. Es gibt auch berechtigte Bedenken hinsichtlich der mit den Impfstoffen verbundenen unerwünschten Nebenwirkungen. Die Impfung ist eine persönliche Entscheidung und sollte nicht von Angst bestimmt sein.

Außerdem drängen westliche Politiker darauf, Massen von Menschen in Afrika zu impfen. Unser Standpunkt ist klar: Die afrikanischen Nationen können selbst entscheiden, was das Beste für ihr Volk ist; sie brauchen keine „Rettung“ durch impfwillige westliche Nationen.

Die Impfstoffhersteller scheinen bereit zu sein, ihre Auffrischungsimpfungen zu forcieren und neue Impfstoffe als Reaktion auf diese Variante zu entwickeln. Es ist zu bedenken, dass eine sichere Entwicklung etwa 10 Jahre dauert. Nach den vorliegenden Erkenntnissen sind neuartige Impfstoffe, die in aller Eile für Omicron entwickelt wurden, absolut unnötig und ihre Verwendung wäre unverantwortlich.

Abriegelungen und Reiseverbote richten nur Schaden an

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Abriegelungsmaßnahmen und Reiseverbote können die Ausbreitung von Krankheiten nicht eindämmen. Dies hat sich in den letzten zwei Jahren deutlich gezeigt. Sie verhindern zwar nicht die Ausbreitung oder den Tod von Menschen, aber sie dezimieren die Lebensgrundlage von Menschen, die bereits leiden, und beeinträchtigen die physische und psychische Gesundheit von Millionen Menschen durch Stress und Isolation. Für ein Land wie Südafrika, das bereits immens unter Reiseverboten und Abriegelungsmaßnahmen gelitten hat, werden erneute Beschränkungen sicherlich verheerende Auswirkungen haben.

Reiseverbote für afrikanische Länder sind ebenfalls völlig fehlgeleitet und werden von einigen als beleidigend interpretiert. Omicron gibt es inzwischen in ganz Europa und in Lateinamerika. Die niederländischen Behörden haben bekannt gegeben, dass Omicron in Proben vom 19. und 23. November gefunden wurde, bevor die Entdeckung der Variante am 26. November von Südafrika bekannt gegeben wurde. Dr. Charity Dean, eine ehemalige Beamtin der kalifornischen Gesundheitsbehörde, die das Weiße Haus beraten hat, hat „keinen Zweifel“, dass sich Omicron in den Vereinigten Staaten ausbreitet. „Nach meinen Berechnungen, die auf einer Reihe von Annahmen beruhen, einschließlich des internationalen Reiseverkehrs, würde ich schätzen, dass es in den USA derzeit etwa 2.000 Fälle gibt.

Gibt es einen Silberstreif am Horizont?

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Omicron ist neu und wir haben noch viel zu lernen. Wenn sich die Medien und die Beamten darauf konzentrieren, wie schlecht die neue Variante sein könnte, gibt es dann einen Grund, die Möglichkeit auszuschließen, dass die neue Variante tatsächlich gut sein könnte?

Dr. Karl Lauterbach, Professor für Epidemiologie in Deutschland, hat vorgeschlagen, dass Omicron uns dem Ende der Pandemie näher bringen könnte. Wie könnte ein VOC dies tun? Zum jetzigen Zeitpunkt deuten alle Anzeichen darauf hin, dass Omicron weniger schwerwiegend und tödlich ist als frühere Varianten, was bedeutet, dass es möglicherweise optimiert wurde, um infektiös zu sein (ein üblicher Evolutionspfad für Atemwegsviren). Wenn dies der Fall ist, waren alle Mutationen höchstwahrscheinlich mit der Übertragbarkeit verbunden, da Viren dazu neigen, nur in eine von drei Richtungen zu mutieren: Schweregrad, Übertragbarkeit und Immunabwehr.

Wenn Omicron tatsächlich leichter übertragbar und weniger schwerwiegend ist, bedeutet dies, dass wir alle irgendwann betroffen sein könnten. Und wenn das der Fall ist, werden wir mit Hilfe unseres optimierten Immunsystems, das durch sichere und wirksame Behandlungen unterstützt wird, wieder gesund. Die Überwindung der leichten Infektion führt dann zu einer Immunität für spätere Varianten.

Aber vielleicht ist Omicron nicht so mutiert, dass es übertragbar ist. Warum sind die gemeldeten Symptome dann mild? Überwiegend milde Fälle könnten ein Zeichen dafür sein, dass die Immunität trotz der Mutationen funktioniert.

Unabhängig davon, wie genau Omicron mutiert ist und wie es sich ausbreitet, wissen wir, dass es für Experten noch zu früh ist, die Situation wirklich zu verstehen. Der Großteil der Berichterstattung ist derzeit reine Spekulation und Panikmache, trotz der möglichen positiven Aspekte, die wir oben angesprochen haben.

Der Mitnahmeeffekt

Derzeit gibt es keine Anhaltspunkte dafür, dass die neue Omicron-Variante Anlass zur Sorge gibt. Mutationen sind normal und das menschliche Immunsystem ist in der Lage, mit ihnen umzugehen. Wenn Sie bereits immun gegen Covid 19 sind, sei es auf natürlichem Wege oder durch eine Impfung, gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass diese Variante dem Virus entgehen könnte. In jedem Fall ist das Beste, was Sie für Ihre Gesundheit tun können – zu jeder Zeit und nicht nur während einer Pandemie -, Ihr Immunsystem zu unterstützen und so zu leben, dass Ihr allgemeines Wohlbefinden gefördert wird.

Die Presse und sogar Regierungssprecher zeichnen oft ein düsteres Bild, in dem Menschen hilflose Opfer sind, die sich nicht wehren können. Dies könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein. Covid-19 ist nach wie vor eine behandelbare Krankheit mit einer hohen Heilungsrate von über 99,9 %. Die überwiegende Mehrheit der Menschen verfügt über ein ausgefeiltes Immunsystem mit einer außergewöhnlichen Fähigkeit, jede Bedrohung zu besiegen. Daran ändert auch das Auftauchen einer neuen Variante nichts.

Anstatt Angst und Panik zu verbreiten, die das Immunsystem schwächen, sollten wir Hoffnung verbreiten und unsere Abwehrkräfte mit Positivität stärken.