shutterstock 1900869130 scaled
Share this

U hebt waarschijnlijk al gehoord over de nieuwe SARS-CoV-2-variant die de WHO officieel Omicron heeft genoemd – ook bekend als B.1.1.529. Als reactie op de ontdekking van Omicron leggen verschillende landen beperkingen op aan het reizen uit acht Afrikaanse landen, en staan sommige landen op het punt verdere beperkingen op te leggen aan de mobiliteit van hun bevolking.

Veel van de berichtgeving over deze variant was speculatief en in een groot deel ervan werd angst als voornaamste drijfveer gebruikt. Hier zullen wij de Omicron-variant in de juiste context plaatsen, de risico’s beoordelen, het grote geheel in ogenschouw nemen, en nagaan welke maatregelen u eventueel wenst te nemen.

Mutatie is normaal. Gezonde immuunsystemen kunnen het aan.

shutterstock 1687124800

Het ligt in de aard van virussen om te muteren. Bij het repliceren maken ze zogenaamde “kopieerfouten”. Deze fouten zijn genetische mutaties en als er genoeg van zijn, ontstaat een nieuwe variant. De mutaties kunnen worden veroorzaakt door fouten, druk van de cellen die ze infecteren, of zelfs door vaccinatie. Er is veel ophef gemaakt over het feit dat Omicron naar verluidt ongeveer 50 mutatieverschillen heeft, waarvan meer dan 30 in het spike-eiwit van het virus. Het is belangrijk op te merken dat dit nog steeds een verwaarloosbaar verschil is en dat mutatie niet automatisch inhoudt dat de variant slechter is.

Een gezond immuunsysteem dat hersteld is van Covid-19 kan een nieuwe variant herkennen als hetzelfde virus waar het al mee te maken had. In maart van dit jaar namen onderzoekers T-celmonsters van mensen die ofwel hersteld waren van Covid-19 of onlangs tegen de ziekte waren ingeënt. Vervolgens stelden zij de T-cellen bloot aan de peptiden van meerdere varianten, waaronder VOC’s. In elk geval reageerden de T-cellen op de varianten waaraan ze waren blootgesteld. Met andere woorden, de verworven immuniteit, hetzij door natuurlijke infectie, hetzij door inenting, weerstond elke variant.

Dit is niet verrassend en moet in gedachten worden gehouden wanneer de wereld zijn aandacht richt op de nieuwe variant. De tot dusver bekende infecties omvatten symptomen als vermoeidheid, hoofdpijn, lichaamspijn, droge hoest en een schrapende keel. Er zijn geen sterfgevallen bekend, in Afrika of elders. Angelique Coetzee, voorzitster van de Zuidafrikaanse Medische Vereniging en de persoon die verantwoordelijk is voor de ontdekking van B.1.1.529, heeft gemeld dat zij slechts“zeer, zeer milde gevallen” heeft gezien.

Geen invloed op uw vaccinatie beslissing

In sommige commentaren op de nieuwe variant wordt veel aandacht besteed aan het feit dat deze afkomstig is uit landen met een lage vaccinatiegraad. Botswana, waar de eerste vier gevallen werden geregistreerd, is slechts voor 20% volledig gevaccineerd. Er zij echter op gewezen dat deze eerste gevallen zich voordeden bij gevaccineerde personen. De oorzaak-en-gevolg implicatie hier is volledig ongegrond. Er valt veel voor te zeggen dat vaccinatieprogramma’s die tijdens een pandemie worden uitgevoerd, mutatie in de hand kunnen werken.

In veel landen wordt er sterk op aangedrongen meer mensen in te enten. Het is bijna alsof wereldleiders scanderen, “Booster! Booster! Booster!” als ze updates geven over de variant. Maar we weten al dat Covid-19 inentingen niet voorkomen dat mensen het virus oplopen, noch dat ze de verspreiding ervan tegenhouden. Er zijn ook gegronde redenen tot bezorgdheid over de bijwerkingen van de vaccins. Vaccinatie is een persoonlijke keuze en mag niet worden ingegeven door angst.

Westerse leiders dringen er ook op aan om massa’s mensen in Afrika in te enten. Ons standpunt is duidelijk: de Afrikaanse landen kunnen zelf bepalen wat het beste is voor hun volk; zij hebben geen “redding” nodig door westerse landen die staan te popelen om te vaccineren.

Vaccinproducenten lijken klaar te staan om hun boosters te stimuleren en nieuwe vaccins te ontwikkelen als reactie op deze variant. Het is belangrijk te onthouden dat een veilige ontwikkeling ongeveer 10 jaar duurt. Volgens de beschikbare gegevens zijn nieuwe, inderhaast voor Omicron ontwikkelde vaccinprodukten absoluut onnodig en zou het gebruik ervan onverantwoord zijn.

Afsluitingen en reisverboden veroorzaken alleen maar schade

shutterstock 1937814268

Lockdown-maatregelen en reisverboden houden de verspreiding van de ziekte niet tegen. Dit is de afgelopen twee jaar duidelijk geworden. Hoewel zij geen verspreiding of sterfgevallen voorkomen, decimeren zij wel de middelen van bestaan van mensen die reeds lijden en tasten zij de lichamelijke en geestelijke gezondheid van miljoenen mensen aan door stress en isolement. Voor een land als Zuid-Afrika, dat reeds zwaar heeft geleden onder reisverboden en lockdown-maatregelen, zullen hernieuwde beperkingen zeker een verwoestend effect hebben.

Ook het reisverbod voor Afrikaanse landen is volkomen misplaatst en wordt door sommigen als beledigend geïnterpreteerd. Omicron is nu in heel Europa en in Latijns-Amerika aangetroffen. De Nederlandse autoriteiten hebben bekendgemaakt dat Omicron is aangetroffen in monsters van 19 en 23 november, voordat de ontdekking van de variant door Zuid-Afrika op 26 november werd bekendgemaakt. Dr. Charity Dean, een voormalig ambtenaar van het California Department of Public Health die het Witte Huis heeft geadviseerd, twijfelt er “niet aan” dat Omicron zich in de Verenigde Staten verspreidt. “Mijn smerige rekensommetje is gebaseerd op een aantal aannames, waaronder internationaal reizen – ik schat dat er nu ongeveer 2000 gevallen zijn in de VS.”

Is er een zilveren randje?

shutterstock 1432400324

Omicron is nieuw en we moeten nog veel leren. Als de media en de ambtenaren zich gaan concentreren op hoe slecht de nieuwe variant zou kunnen zijn, is er dan een reden om niet de mogelijkheid te overwegen dat de nieuwe variant eigenlijk wel goed zou kunnen zijn?

Dr. Karl Lauterbach, een professor epidemiologie in Duitsland, heeft gesuggereerd dat Omicron ons dichter bij het einde van de pandemie kan brengen. Hoe kan een VOC dit in vredesnaam doen? Op dit moment wijst alles erop dat Omicron minder ernstig en dodelijk is dan eerdere varianten, wat betekent dat het geoptimaliseerd zou kunnen zijn om besmettelijk te zijn (een gebruikelijke evolutionaire weg voor respiratoire virussen). Als dit het geval is, hielden alle mutaties zeer waarschijnlijk verband met overdraagbaarheid, omdat virussen de neiging hebben slechts in één van drie richtingen te muteren: ernst, overdraagbaarheid en ontsnapping aan het immuunsysteem.

Als Omicron inderdaad meer overdraagbaar en minder ernstig is, betekent dit dat we uiteindelijk allemaal blootgesteld kunnen worden. En als we dat zijn, zullen we herstellen met behulp van ons geoptimaliseerde immuunsysteem, ondersteund door veilige en effectieve behandelingen. Het overwinnen van de milde infectie zal dan immuniteit verlenen voor komende varianten.

Maar misschien is Omicron niet gemuteerd om meer overdraagbaar te zijn. Waarom zijn de gemelde symptomen dan mild? De overwegend milde gevallen kunnen een teken zijn dat de immuniteit werkt, ondanks de mutaties.

Ongeacht hoe Omicron precies is gemuteerd en hoe het zich verspreidt, weten we één ding: het is nog te vroeg voor deskundigen om de situatie echt te begrijpen. De meeste berichtgeving op dit moment is pure speculatie en bangmakerij, ondanks de potentiële positieve punten die we hierboven hebben behandeld.

De afhaalmaaltijd

Er zijn momenteel geen aanwijzingen dat de nieuwe Omicron-variant reden tot ongerustheid geeft. Mutaties zijn normaal en het menselijk immuunsysteem is in staat ermee om te gaan. Als u al immuun bent voor Covid 19, hetzij natuurlijk, hetzij via inenting, is er geen reden om aan te nemen dat deze variant daaraan zou kunnen ontsnappen. Hoe dan ook, het beste wat u kunt doen voor uw gezondheid – te allen tijde en niet alleen tijdens een pandemie – is uw immuunsysteem te ondersteunen en te leven op een manier die uw algehele welzijn bevordert.

De pers en zelfs regeringswoordvoerders schetsen vaak een somber beeld waarin mensen hulpeloze slachtoffers zijn die niet in staat zijn om terug te vechten. Dit kon niet verder van de waarheid zijn. Covid-19 blijft een behandelbare ziekte met een hoog genezingspercentage van meer dan 99,9%. De overgrote meerderheid van de mensen heeft een verfijnd immuunsysteem met een buitengewoon vermogen om elke bedreiging te verslaan. Het verschijnen van een nieuwe variant verandert daar niets aan.

In plaats van angst en paniek, die de immuniteit onderdrukken, moeten we hoop verspreiden en onze weerstand versterken met positiviteit.