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Las mascarillas para niños se introdujeron en todo el mundo en varios momentos de 2020 con el reconfortante eslogan, ‘Yo te protejo. Tú me proteges,‘ junto con las garantías de que las máscaras sólo serían temporales, para aplanar la curva.

Hoy en día, en muchas escuelas, las mascarillas para los niños siguen siendo uniformemente obligatorias a pesar de las pruebas que sugieren que sus riesgos superan cualquier beneficio potencial para los niños.

Principales riesgos de las máscaras para los niños

  • Problemas respiratorios: hipoxia (oxígeno insuficiente) e hipercapnia (niveles elevados de dióxido de carbono en la sangre): El aire abierto normal tiene aproximadamente un 0,04% de dióxido de carbono en volumen (400 partes por millón) y el LaOficina Federal de Medio Ambiente de Alemania establece que el límite para las salas cerradas es del 0,2% (2.000 ppm), siendo inaceptable todo lo que sea superior. Sin embargo, la evidencia muestra que los niveles de dióxido de carbono dentro de las máscaras de los niños se acumulan muy rápidamente. Después de tan sólo tres minutos, se ha medido que el dióxido de carbono en las máscaras de los niños se encuentra en la región de 13.000 ppm, más de seis veces la exposición máxima al dióxido de carbono. Los niños más pequeños suelen tener los valores más altos. También se han encontrado niveles significativamente bajos de oxígeno en el aire bajo las máscaras. Estos niveles se asocian a afecciones como dolores de cabeza, somnolencia, falta de concentración, náuseas y aumento del ritmo cardíaco.
  • Infecciones bacterianas, víricas y fúngicas, como la neumonía bacteriana: Los estudios han descubierto que los gérmenes (bacterias, hongos y virus) se acumulan en el exterior y en el interior de las mascarillas, en un entorno cálido y húmedo. La inhalación de estos gérmenes puede provocar infecciones fúngicas, bacterianas y víricas.
  • Dificultades cognitivas: El uso de máscaras se asocia a problemas como la fatiga, el agotamiento, la falta de concentración, el deterioro de la comunicación y del campo de visión (que afecta sobre todo al suelo y a los obstáculos del terreno), así como a dolores de cabeza, desorientación, niebla cerebral y confusión.
  • Efectos psicológicos: La investigación se refiere al deterioro psicológico como resultado del uso de máscaras, incluyendo ansiedad, distracción, estrés, pánico y sentimientos depresivos. También se han señalado sentimientos de privación de libertad y pérdida de autonomía, aumento de las enfermedades psicosomáticas e ira reprimida.
  • Efectos dermatológicos: A diferencia de las prendas que se llevan sobre pieles cerradas, las mascarillas cubren las zonas del cuerpo que intervienen en la respiración (es decir, la nariz y la boca). Esto hace que la temperatura y la humedad aumenten, lo que cambia considerablemente las condiciones naturales de la piel, provocando sarpullidos, acné, picores y otras irritaciones de la piel.
  • Efectos dentales: Los dentistas han descrito una condición conocida como «boca de máscara», asociada a problemas como la inflamación de las encías y la boca, el mal aliento y las infecciones por hongos. La reducción del flujo de saliva y el aumento de la placa y la caries dental también están relacionados con el uso excesivo e inadecuado de la mascarilla.
  • Partículas de tamaño micro y nano: riesgos de inhalación: La mayoría de la gente conoce los daños causados a los pulmones de muchos trabajadores, incluyendo cánceres y otras enfermedades pulmonares, como resultado del trabajo rutinario realizado con materiales que contienen amianto durante los años 60, 70 y 80 en todo el mundo. Del mismo modo, los pesados y Laexposición prolongada al polvo de sílice como consecuencia del trabajo con piedra y arena puede provocar cáncer de pulmón y otras enfermedades respiratorias como consecuencia de la inhalación de partículas diminutas. Lainvestigación ha demostrado que las máscaras faciales fácilmente liberar partículas de tamaño micro y nano y el riesgo son estos pueden ser inhalados por los niños que están obligados a llevarlos durante muchas horas en la jornada escolar. En marzo de 2021, las noticias(1, 2) destacaron la retirada de millones de mascarillas en Canadá después de que los análisis encontraran evidencias de nanopartículas de grafeno desprendidas por las cubiertas faciales.
  • Necesidades individuales de los niños: Las mascarillas se han impuesto de forma universal en las escuelas, normalmente sin que se realicen evaluaciones de riesgo individuales, lo que contraviene las buenas prácticas de seguridad y salud en el trabajo. En consecuencia, apenas se han tenido en cuenta las diversas predisposiciones de los niños, ni siquiera sus condiciones de salud subyacentes, como el asma y la epilepsia. Los médicos han subrayado la importancia de tener en cuenta estas condiciones de salud. Por ejemplo, neurólogos de Israel, Reino Unido y Estados Unidos han declarado que la mascarilla no es adecuada para las personas con epilepsia porque puede provocar hiperventilación.
  • Mala salud a largo plazo: En el contexto de la seguridad y la salud en el trabajo, una única, breve y ligera exposición a un peligro puede a veces conllevar poco riesgo. Sin embargo, las exposiciones prolongadas y fuertes pueden ser muy arriesgadas. Algunos efectos adversos inducidos por las mascarillas parecen relativamente menores a primera vista, pero la exposición repetida durante periodos más largos de acuerdo con los principios patogenéticos es relevante. Los investigadores han advertido que es de esperar que se produzcan enfermedades a largo plazo, como enfermedades cardíacas y neurológicas, como consecuencia del uso de máscaras.
  • Cuestiones de higiene: Los científicos consideran que las mascarillas, cuando son utilizadas por el público en general, suponen un riesgo de infección porque las normas de higiene estandarizadas de los hospitales no pueden seguirse fuera de ese entorno. Este efecto será sin duda especialmente pronunciado en una clase numerosa de niños pequeños dirigida por un solo profesor.

¿Y los posibles beneficios? ¿Las máscaras funcionan?

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El uso de una mascarilla de tela o quirúrgica para evitar la transmisión del virus se ha comparado con la colocación de una valla de alambre para evitar que los mosquitos entren en un jardín. El virus tiene un tamaño de 1/10.000 mm y puede atravesar fácilmente las mascarillas médicas o de tela con cada inhalación y exhalación

Por ejemplo, los aerosoles, el principal modo de transmisión del virus, atravesarán directamente los poros de la tela de las mascarillas.

Un amplio estudio danés publicado recientemente en el que se compararon las tasas de infección por Covid-19 entre usuarios y no usuarios de mascarillas no pudo demostrar ninguna diferencia estadísticamente significativa entre los grupos.

La evidencia, que sigue aumentando, es que las máscaras no son útiles para detener la propagación del virus. (Véase: https://www.pandata.org/infobank-masks/)

¿Cuáles son los riesgos del virus para los niños y las personas de su entorno?

Losniños corren un riesgo muy bajo de sufrir Covid-19.
(Fuente: Lancet y BMJ)

Los niños no suponen grandes riesgos para los demás.
(Fuente: BMJ, Acta Pediatrica)

Las investigaciones han demostrado que la mayoría de los niños son inmunes a la enfermedad.
(Fuente: Gavi).

Vea también: «Por qué vacunamos a los niños contra el COVID-19»

¿Puede un niño transmitir una enfermedad que no tiene?

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Las posibilidades de transmisión asintomática entre, por ejemplo, dos niños que están lo suficientemente bien como para estar en la escuela son extremadamente bajas. Las pruebas de que el Covid-19 puede ser transmitido por personas sin síntomas son muy débiles y provienen de un un solo informe de caso que luego fue desacreditado cuando Losinformes mostraron que, en el momento del contacto, la supuesta mujer asintomática estaba tomando medicación para la gripe (por lo que en realidad no era un caso asintomático).

En otras pruebas, un estudio realizado en 10 millones de personas en China no encontró ninguna transmisión asintomática del virus Covid-19.

Una nota sobre las mascarillas médicas y los entornos de trabajo para adultos

Como la mayoría de la gente sabe, los cirujanos, los dentistas y algunas enfermeras llevan desde hace muchos años mascarillas quirúrgicas en diversos lugares de trabajo altamente especializados y bien respaldados. Estos entornos laborales tan específicos se han utilizado para argumentar a favor del enmascaramiento general de los niños en las escuelas de todo el mundo.

Las mascarillas se utilizan en entornos quirúrgicos para evitar que los fluidos corporales (como el sudor o la saliva) del cirujano o del personal de operaciones se transmitan a las heridas abiertas del paciente o para evitar que la sangre u otros fluidos corporales salgan disparados hacia la cara del cirujano desde una incisión quirúrgica.

En estos entornos, los cirujanos que llevan máscaras están muy supervisados, incluso mediante estrictos protocolos hospitalarios y médicos. Este personal altamente cualificado también tiene la autonomía y la conciencia de asegurarse de tomar descansos con mascarilla cuando la seguridad lo requiera. De hecho, hay que tener en cuenta que estos profesionales de la medicina no llevan la cara cubierta todo el día, como se obliga actualmente a los niños en algunas escuelas.

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Los niños no son mini-adultos y estos entornos laborales tan especializados no deberían utilizarse como argumento para enmascarar a todos los niños constantemente, todos los días de clase.

Extrapolar estos entornos de trabajo muy específicos y altamente controlados de los adultos a los entornos más generales centrados en los niños, como las escuelas, no es apropiado y pone en riesgo la salud de los niños.

Conclusión

En vista de los riesgos asociados, los mandatos que se están viendo en todo el mundo para que los niños en las escuelas lleven constantemente tapados la nariz y la boca son desproporcionados en relación con el riesgo de Covid-19 para los niños sanos y el personal escolar, así como con el riesgo que suponen los llamados niños asintomáticos (es decir, sanos) para otros niños vulnerables o el personal escolar vulnerable.

Desde el punto de vista jurídico, la excusa de «sólo cumplía órdenes» puede no ser suficiente para proteger a las escuelas de las acciones civiles y penales -por no hablar de la responsabilidad moral- en caso de que un niño sufra daños como consecuencia del uso de una máscara.

Los posibles daños pueden evitarse en gran medida mediante una cultura de la compasión que respete los derechos humanos y la elección individual. Las escuelas deberían volver a los antiguos y probados consejos a los padres de mantener a los niños en casa cuando están enfermos y enseñarles a estornudar y toser en los codos.

En los casos en que las máscaras son obligatorias de manera uniforme en las escuelas, es necesario que los órganos de gobierno y las juntas directivas revisen urgentemente su enfoque y consideren la adopción de sistemas de máscaras voluntarias que reconozcan el valor del sentido común, la ciencia y la elección personal.