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Máscaras faciais para crianças foram introduzidas em todo o mundo em vários pontos durante o ano de 2020 usando o slogan reconfortante, “Eu protejo-te. Tu proteges-me,” juntamente com garantias de que as máscaras seriam apenas temporárias – para aplanar a curva.

Hoje, em muitas escolas, as máscaras para crianças continuam a ser mandatadas uniformemente, apesar das evidências que sugerem que os seus riscos superam quaisquer benefícios potenciais para as crianças.

Riscos chave das máscaras para as crianças

  • Problemas respiratórios – hipoxia (oxigénio inadequado) e hipercapnia (níveis elevados de dióxido de carbono no sangue): O ar livre normal tem aproximadamente 0,04% de dióxido de carbono por volume (400 partes por milhão) e o ODepartamento Federal Alemão do Meio Ambiente afirma que o limite para salas fechadas é de 0,2% (2.000 ppm), sendo inaceitável qualquer coisa superior. Contudo, as evidências mostram que os níveis de dióxido de carbono dentro das máscaras das crianças se acumulam muito rapidamente. Após apenas três minutos, o dióxido de carbono nas máscaras infantis foi medido para estar na região de 13.000 ppm, mais de seis vezes a exposição máxima ao dióxido de carbono. As crianças mais novas tendem a ter os valores mais elevados. Também foram encontrados níveis significativamente mais baixos de oxigénio no ar sob máscaras. Estes níveis estão associados a condições que incluem dores de cabeça, sonolência, fraca concentração, náuseas e aumento da frequência cardíaca.
  • Infecções bacterianas, virais e fúngicas, tais como pneumonia bacteriana: Estudos descobriram que germes (bactérias, fungos e vírus) se acumulam no exterior e no interior das máscaras, num ambiente quente e húmido. A inalação destes germes pode causar infecções fúngicas, bacterianas e virais.
  • Dificuldades cognitivas: O uso de máscaras está associado a problemas como fadiga, exaustão, falta de concentração, comunicação deficiente e campo de visão prejudicado (afetando especialmente o solo e obstáculos no solo), bem como dores de cabeça, desorientação, neblina cerebral e confusão.
  • Efeitos psicológicos: A pesquisa refere-se à deterioração psicológica como resultado do uso de máscaras, incluindo ansiedade, distração, estresse, pânico e sentimentos depressivos. Sentimentos de privação de liberdade e perda de autonomia, aumento de doenças psicossomáticas e raiva reprimida também têm sido relatados.
  • Efeitos dermatológicos: Ao contrário das roupas usadas sobre peles fechadas, as máscaras cobrem as áreas do corpo envolvidas na respiração (ou seja, o nariz e a boca). Isto leva a aumentos de temperatura e humidade que alteram consideravelmente as condições naturais da pele, levando a erupções cutâneas, acne, comichão e outras irritações cutâneas.
  • Efeitos dentários: Os dentistas descreveram uma condição conhecida como “boca de máscara”, associada a problemas como inflamação da gengiva e da boca, mau hálito e infecções fúngicas. A redução do fluxo de saliva e o aumento da placa bacteriana e da cárie dentária estão também ligados ao uso excessivo e inadequado da máscara.
  • Micro e nanopartículas – riscos de inalação: A maioria das pessoas está ciente dos danos causados aos pulmões de muitos trabalhadores, incluindo cânceres e outras doenças pulmonares, como resultado do trabalho de rotina realizado com materiais contendo amianto durante as décadas de 1960, 70 e 80 em todo o mundo. Da mesma forma, pesado e Aexposição prolongada ao pó de sílica como resultado do trabalho com pedra e areia pode causar cancro do pulmão e outras doenças respiratórias como resultado da inalação de pequenas partículas. A pesquisa mostrou que as máscaras faciais são fáceis de usar. liberar partículas micro e nano-dimensionadas e o risco é este podem ser inalados por crianças que são obrigadas a usá-los por muitas horas durante o dia escolar. Em março de 2021, notícias(1, 2) destacaram a retirada de milhões de máscaras no Canadá, após análise ter encontrado evidências de nanopartículas de grafeno sendo derramadas pelas coberturas faciais.
  • Necessidades individuais das crianças: Máscaras têm sido universalmente mandatadas nas escolas, geralmente sem avaliações de risco individuais – em contravenção às boas práticas de segurança e saúde no trabalho. Como resultado, pouco ou nada foi levado em conta nas diversas predisposições das crianças, ou mesmo nas suas condições de saúde subjacentes, tais como asma e epilepsia. Os médicos têm enfatizado a importância de considerar tais condições de saúde. Por exemplo, neurologistas de Israel, Reino Unido e EUA afirmaram que uma máscara é inadequada para pessoas com epilepsia porque pode desencadear hiperventilação.
  • Doença de longa duração: No contexto da segurança e saúde no trabalho, uma exposição única, breve e leve a um perigo pode, por vezes, comportar pouco risco. No entanto, exposições prolongadas e pesadas podem ser altamente arriscadas. Alguns efeitos adversos induzidos pela máscara parecem relativamente menores à primeira vista, mas a exposição repetida por períodos mais longos de acordo com os princípios patogénicos é relevante. Pesquisadores alertaram que doenças de longo prazo, tais como doenças cardíacas e neurológicas, como consequência do uso de máscara, são de se esperar.
  • Problemas de higiene: As máscaras, quando usadas pelo público em geral, são consideradas pelos cientistas como um risco de infecção porque as regras de higiene padronizadas dos hospitais não podem ser seguidas fora desse cenário. Este efeito será sem dúvida particularmente acentuado numa grande turma de crianças pequenas, gerida por um único professor.

E quanto aos benefícios potenciais – as máscaras estão a funcionar?

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O uso de um pano ou máscara cirúrgica para evitar a transmissão viral foi comparado à colocação de uma cerca de arame de galinha para evitar a entrada de mosquitos em um jardim. O vírus tem um tamanho de 1/10.000 mm e pode passar facilmente através de máscaras médicas ou de pano a cada inalação e exalação.

Por exemplo, os aerossóis, o modo primário de transmissão do vírus, atravessam directamente os poros de pano das máscaras.

Um grande estudo dinamarquês publicado recentemente comparando os usuários de máscara e os não usuários de máscara em termos de suas taxas de infecção com o Covid-19 não pôde demonstrar nenhuma diferença estatisticamente significativa entre os grupos.

A evidência, que continua a crescer, é que as máscaras não são úteis para parar a propagação do vírus. (Ver: https://www.pandata.org/infobank-masks/)

Quais são os riscos do vírus para as crianças e para os que as rodeiam?

As próprias crianças correm um risco muito baixo em relação à Covid-19.
(Fonte: Lancet e BMJ)

As crianças não representam altos riscos para os outros.
(Fonte: BMJ, Acta Pediatrica)

As pesquisas mostraram que a maioria das crianças são imunes à doença.
(Fonte: Gavi).

Veja também: “Porque estamos a vacinar crianças contra a COVID-19”

Uma criança pode transmitir uma doença que não tem?

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As chances de transmissão assintomática entre, por exemplo, duas crianças que estão bem o suficiente para estar na escola é extremamente baixa. A evidência de que o Covid-19 poderia ser espalhado por pessoas sem sintomas é muito fraca e veio de um relatório de caso único que foi posteriormente debunido quando Os relatórios mostraram que, no momento do contato, a chamada mulher assintomática, estava tomando medicamentos para a gripe (de fato, não era um caso assintomático).

Em outras evidências, um estudo de 10 milhões de pessoas na China não encontrou transmissão assintomática do vírus Covid-19.

Uma nota sobre máscaras médicas e ambientes de trabalho para adultos

Como a maioria das pessoas sabe, cirurgiões, dentistas e certas enfermeiras têm usado máscaras cirúrgicas em vários locais de trabalho altamente especializados e bem apoiados durante muitos anos. Estes cenários ocupacionais muito específicos têm sido usados para argumentar a favor do mascaramento geral das crianças nas escolas de todo o mundo.

As máscaras são usadas em ambientes cirúrgicos para evitar que fluidos corporais (como suor ou saliva) do cirurgião ou da equipe cirúrgica sejam transmitidos para as feridas abertas do paciente ou para evitar que o sangue ou outros fluidos corporais disparem para o rosto do cirurgião a partir de uma incisão cirúrgica.

Nestes ambientes, os cirurgiões que usam máscaras são altamente supervisionados, inclusive através de protocolos hospitalares e médicos rigorosos. Este pessoal altamente qualificado também tem a autonomia e a consciência para garantir que eles façam pausas de máscara quando a segurança assim o exigir. De facto, é de notar que tais profissionais médicos não usam os seus revestimentos faciais todos os dias, como as crianças estão a fazer em algumas escolas.

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As crianças não são mini-adultos e estes ambientes de trabalho muito especializados não devem ser usados como argumento para mascarar constantemente todas as crianças, em todos os dias de escola.

A extrapolação destes ambientes de trabalho de adultos muito específicos e altamente controlados para os ambientes mais gerais centrados na criança, como as escolas, não é apropriada e coloca a saúde das crianças em risco.

Conclusão

Tendo em conta os riscos associados, os mandatos que estão a ser vistos em todo o mundo para que as crianças nas escolas usem constantemente tapa-fariz e boca são desproporcionais ao risco de Covid-19 para crianças e pessoal escolar saudáveis, bem como ao risco representado pelas chamadas crianças assintomáticas (ou seja, saudáveis) para outras crianças vulneráveis ou pessoal escolar vulnerável.

Na lei, a desculpa de “eu estava apenas seguindo ordens”, pode não ser suficiente para dar às escolas proteção contra ações civis e criminais – para não mencionar a responsabilidade moral – no caso de uma criança sofrer danos como conseqüência do uso de máscara.

Os danos potenciais podem ser evitados em grande parte através de uma cultura de compaixão que respeite os direitos humanos e a escolha individual. As escolas devem voltar aos pais de idade, conselhos experimentados e testados para manter as crianças em casa quando estão doentes e treinar as crianças para espirrar e tossir nos cotovelos.

Onde as máscaras são uniformemente mandatadas nas escolas, é necessário que os órgãos dirigentes e os conselhos de administração revejam urgentemente a sua abordagem e considerem a adopção de sistemas de máscara voluntários que reconheçam o valor do senso comum, da ciência e da escolha pessoal.