shutterstock 163939844 scaled
Share this

La teoría miasmática de la causa de la enfermedad es una extensión de la teoría humoral originada por Hipócrates y sus colegas en la antigua Grecia y fue la teoría predominante hasta el siglo XIX. La teoría miasmática proponía que las enfermedades infecciosas como el cólera, la fiebre tifoidea, la clamidia y la tuberculosis, que asolaban a la población europea durante la Edad Media, estaban causadas por el «aire viciado» procedente de elementos como los cadáveres en descomposición, la vegetación putrefacta y los mohos y partículas invisibles de las alcantarillas y otros lugares antihigiénicos.

Aunque la teoría miasmática llamó la atención sobre la relación entre los ambientes sucios y las enfermedades, no resistió el uso de los microscopios, los postulados de Koch o los trabajos de Edward Jenner. Esto culminó con las primeras vacunas después de que demostrara que la infección con viruela de las vacas protegía contra la posterior infección con viruela.

La teoría de los gérmenes, atribuida en particular a Louis Pasteur, dio inicio a la disciplina que hoy conocemos como microbiología. Sigue siendo una disciplina emergente y ahora está dejando de ver a los microbios en términos de sus funciones parasitarias, patógenas, comensales o mutuamente beneficiosas. En cambio, hay un impulso para ver a los microbios mucho más como mediadores de la progresión evolutiva.

Los virus son las entidades ecológicas más abundantes de la Tierra y son esenciales para la vida. De hecho, no estaríamos aquí sin ellos y cada día aprendemos algo nuevo. Pero como generalizamos en exceso todos los gérmenes y virus como «malos», la mayoría del público (e incluso muchos profesionales de la salud) se centra casi exclusivamente en lo que percibimos como un patógeno malo, ignorando al huésped y otros factores.

En los últimos dos años, hemos visto una cantidad excesiva de recursos centrados en un único enfoque: las inyecciones experimentales de terapia génica. Esta novedosa tecnología no sólo carece de antecedentes de uso, sino que se basa en un solo aspecto del increíble sistema inmunitario humano, obligándolo a responder a un solo componente de un complicado patógeno.

Este enfoque ignora el panorama general y tiene consecuencias potencialmente masivas que incluyen la posibilidad de un aumento de la enfermedad dependiente de los anticuerpos y la erosión de la inmunidad innata, especialmente en los niños.

Explotar la teoría de los gérmenes para obtener beneficios

shutterstock 1674038785

La industria farmacéutica ha perfeccionado la explotación de los gérmenes, creando una cantidad masiva de productos comercializados como herramientas, tratamientos y curas para las enfermedades infecciosas. Resulta que, en realidad, hay muy pocas pruebas sólidas que apunten a los fármacos o a las vacunas como los principales impulsores del descenso de las enfermedades infecciosas. El descenso de la prevalencia de los brotes de enfermedades infecciosas y las muertes resultantes que se produjo en el siglo XX se debió, en muchos casos, a la mejora de las medidas de saneamiento, la higiene y la dieta.

Mientras que gran parte del mundo se centra en las vacunas, los nuevos antivirales y otras herramientas terapéuticas que se están desarrollando a toda prisa, las autoridades de salud pública hablan poco o nada de los dos elefantes evidentes en la sala.

Elefante 1: El terreno

El «terreno» o «paisaje» del individuo es lo que ocurre dentro de cada uno de nuestros cuerpos únicos. Esto incluye el estado de nuestros sistemas metabólico, inmunológico, neurológico, cardiovascular, excretor y musculoesquelético, entre otros. El estado de estos sistemas depende en gran medida de cómo han interactuado nuestros genes con los entornos a los que hemos estado expuestos durante nuestras singulares vidas.

Nuestra competencia inmunitaria individual y única está íntimamente ligada a nuestra salud neurológica, endocrina, metabólica y psicológica, y a las interacciones entre nuestras diferentes vías y sistemas. Cada uno de nosotros ha mapeado esta información en un sistema de 12 dominios interdependientes que reflejan lo que se llama nuestro «terreno ecológico».

Los 12 dominios del "terreno ecológico" humano (Fuente: Alianza para la Salud Natural Internacional)
Los 12 dominios del «terreno ecológico» humano (Fuente: Alianza para la Salud Natural Internacional)

Centrarnos en nuestros terrenos ecológicos individuales y únicos puede ayudarnos a mejorar y optimizar el funcionamiento de todos nuestros sistemas en estos ámbitos. Este enfoque nos ayuda a pasar de un sistema de atención sanitaria centrado en la enfermedad, que persigue los síntomas de la misma, sobre todo las enfermedades crónicas, a un sistema de atención sanitaria real.

Antoine Béchamp, que murió en 1908, fue ignorado en gran medida por la comunidad científica. Propuso que el estado de un ser humano u otro organismo, incluida la presencia de microorganismos beneficiosos, era más importante para la salud de ese organismo que cualquier agente infeccioso potencial. Esto se oponía directamente a la ciencia de Pasteur que condujo a la teoría de los gérmenes.

Los resultados varían mucho según el terreno

En lo que respecta a las enfermedades infecciosas de nuestra época, vemos que las personas con déficits en uno o más de sus sistemas son las más afectadas. Hay cuatro resultados posibles tras la exposición al SARS-CoV-2, que dependen de la respuesta de las diferentes partes de nuestro sistema inmunitario.

El mejor resultado posible es que el virus no consiga poner un pie en la puerta, que sea rebotado en la barrera de la mucosa de nuestras vías respiratorias antes de que se produzca una replicación viral significativa. Podemos mejorar nuestras defensas con la esperanza de experimentar este primer resultado, pero no solemos oír hablar de esas herramientas a las autoridades de salud pública o a los medios de comunicación.

Terreno y entorno

Los siguientes resultados incluyen infecciones leves, moderadas o graves, causadas por diferentes niveles de fallo del lado innato y luego del lado adaptativo del sistema inmunitario. La inmunidad innata que se inicia inmediatamente después de la infección es crucial si queremos evitar que el virus se acople a nuestros receptores ACE-2 y secuestre la maquinaria de replicación de nuestras células en las vías respiratorias y en los pulmones y siga enfermando.

Se ha descubierto que una inmunidad innata eficazmente entrenada tras una infección adquirida de forma natural es una de las razones clave por las que los niños han sido, en general, menos susceptibles a la enfermedad grave causada por la infección por el SARS-CoV-2 que los adultos.

Si el sistema inmunitario innato no consigue detener una infección a gran escala, es entonces cuando las cosas pueden complicarse y cuando se pone en manos del sistema inmunitario adaptativo, que es donde entran en juego nuestras células B y células T.

La inmunidad adaptativa no es un proceso rápido ni infalible. Las células «adaptativas» especializadas, como los linfocitos T asesinos, pueden tardar unos seis días en aprender a enfrentarse a las células infectadas. Para entonces, las células infectadas pueden estar distribuidas por todo el cuerpo. Desgraciadamente, esta inmunidad adaptativa de desarrollo tardío puede a veces reaccionar de forma exagerada, provocando una hiperinflamación y una tormenta de citoquinas que puede llegar a causar la muerte.

El éxito de la respuesta inmunitaria depende de un terreno sano.

Covid-19: Una enfermedad altamente estratificada

shutterstock 1131956183

Hemos aprendido mucho desde la aparición del SARS-CoV-2, incluida la realidad de la estratificación de Covid-19 que identifica grupos de alto, medio y bajo riesgo. A través de este proceso podemos ver qué grupos tienen mayor necesidad de prevención y tratamiento temprano.

Los patrones que han surgido han sido consistentes: las personas que sufren una enfermedad de moderada a grave o que pone en peligro su vida como resultado de la infección por el SARS-CoV-2, tienden a caer en grupos distintos. Es más probable que tengan más de 65 años y que sean varones, suelen tener tonos de piel más oscuros y/o vivir en lugares donde no están expuestos a suficiente sol, suelen tener afecciones subyacentes y muchos están inmunodeprimidos de una forma u otra.

Por el contrario, las personas que tienden a recuperarse rápidamente tras una infección no tienen esas condiciones. Los múltiples sistemas que componen su terreno fisiológico, metabólico y psicológico son alta o totalmente funcionales. Tienen lo que llamamos una excelente resiliencia; una capacidad para recuperarse rápidamente del desafío del SARS-CoV-2, independientemente de la variante.

Las autoridades de salud pública podrían hacer mucho para ayudar a las personas a desarrollar su resiliencia, ayudándolas a comprender su poder natural y que los factores modificables para mejorar los resultados saludables están bien dentro de su control. En su lugar, se nos ha aconsejado que pongamos nuestras esperanzas en una creciente colección de inyecciones y tratamientos recién patentados y experimentales creados en poco tiempo. Y ello a pesar de que sabemos que se necesitan años para comprender adecuadamente todas sus repercusiones en nuestra salud a largo plazo.

Elefante 2: El medio ambiente

shutterstock 1116673256

Los diferentes entornos en los que vivimos son completamente únicos para cada uno de nosotros y cambian, a veces de forma drástica, a lo largo de la vida. Nuestras exposiciones ambientales individuales crean huellas únicas en nuestros genes, activándolos o desactivándolos y haciendo que algunos expresen en exceso o en defecto las proteínas e instrucciones que emiten a nuestro cuerpo.

Las personas sanas que viven en entornos sanos y que no se exponen sistemáticamente a muchas toxinas, tienden a estar notablemente bien cuando se enfrentan a este nuevo patógeno. Pero incluso los que no hemos tenido la suerte de llevar un estilo de vida sano y en lugares sanos podemos modificar nuestro entorno para que sea más favorable. Por desgracia, las autoridades sanitarias y los medios de comunicación no promueven estas herramientas. En cambio, se siguen promoviendo las «balas mágicas» que han fracasado y causado daños.

Tenemos una oportunidad de autodeterminación

shutterstock 1676576551

No podemos esperar a que nos digan qué elementos de nuestro terreno y entorno podemos modificar para experimentar mejores resultados de salud y resiliencia. Afortunadamente, eso ya está bajo nuestro control y podemos volver a un lugar donde sabemos lo que nos conviene. Nuestra salud y nuestra capacidad de recuperación están controladas por una serie de cosas que muchos de nosotros podemos modificar si contamos con la orientación y el apoyo adecuados.

Esto incluye cosas como la calidad de los alimentos que comemos, el agua y los líquidos que bebemos, el aire que respiramos, los microorganismos que cultivamos dentro de nuestro cuerpo, las sustancias químicas o los productos que nos ponemos en la piel, las relaciones sociales que entablamos, la forma en que nos movemos físicamente, la cantidad de descanso y de sueño, la forma en que utilizamos las tecnologías digitales, cómo respondemos psicológica y emocionalmente al mundo que nos rodea, y mucho más.

Independientemente de lo que intenten hacer las autoridades de salud pública y los poderes públicos, estos factores siguen siendo de nuestro control. Es hora de comprender nuestros terrenos y entornos únicos. Es hora de ponernos al frente de nuestra propia salud individual, independientemente de los planes o las balas mágicas que desarrollen los que buscan el beneficio.

Este recurso fue adaptado de Los dos elefantes que quieren que ignoremos: su terreno y su entorno por Robert Verkerk, MSc, DIC, PhD, FACN, fundador, director ejecutivo y científico de Alliance for Natural Health International, y copresidente del Comité de Salud y Humanidades del Consejo Mundial de la Salud.