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Gli esseri umani sono creature intrinsecamente sociali; qualcuno potrebbe dire che siamo animali sociali. Significa che desideriamo stare in mezzo alla gente tutto il giorno? Certo che no. Le nostre personalità individuali e gli ambienti unici influenzano la quantità di contatto sociale che ognuno di noi vuole e di cui ha bisogno. Ma anche i più introversi tra noi si sentono a loro agio quando sono connessi e sentono quel rassicurante senso di appartenenza – biologicamente, cognitivamente, fisicamente, emotivamente e spiritualmente.

Esploriamo i diversi aspetti della connessione umana per ricordarci cos’è la connessione e perché è così importante.

Connessione biologica

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La connessione biologica è una componente fondamentale della connessione umana. Qualcosa di semplice come guardare il nostro albero genealogico può darci un senso di connessione, poiché ci ricorda chi e dove siamo nel contesto della nostra storia familiare. I bambini ereditano coppie di geni dai loro genitori biologici, il che significa che siamo geneticamente connessi e condividiamo certi tratti fisici e psicologici ereditati.

Siamo biologicamente connessi ai nostri antenati ad un livello più profondo che può suscitare un senso unico di connessione quando viene considerato. Per quanto ne sappiamo, le donne nascono con tutti i loro ovuli già contenuti nelle loro ovaie. Questo significa che una donna, quando è incinta di una bambina, porta in grembo non solo sua figlia ma anche l’inizio della prossima generazione. Questo significa che possiamo risalire le nostre connessioni biologiche non solo ai nostri antenati di cui esprimiamo i geni, ma fisicamente alle pance delle nostre nonne.

La connessione biologica include anche il modo in cui il nostro cervello è modellato e influenzato dalle interazioni con il nostro ambiente sociale. Secondo Scientific American, “il dolore e il piacere sociale sono cablati nel nostro sistema operativo”. Questo può essere effettivamente osservato attraverso i cambiamenti nel cervello utilizzando tecniche di imaging cerebrale.

Connessione cognitiva

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La connessione cognitiva avviene durante l’interazione e la comunicazione umana e coinvolge una serie di abilità, come la memoria e l’attenzione, la logica e il ragionamento, così come l’elaborazione uditiva e visiva. Quando siamo impegnati in uno scambio di pensieri e nella condivisione di idee con un’altra persona, ci sentiamo connessi.

Una condizione chiave di connessione durante un’interazione verbale è il modo in cui ascoltiamo l’altra persona. Ascoltare attivamente implica guardare direttamente chi parla, mostrare che si sta ascoltando (postura aperta, espressioni facciali, annuire), fare domande e parafrasare ciò che è stato detto. Purtroppo, l’ascolto attivo nell’era della telefonia mobile non è più un dato di fatto e molte persone saranno d’accordo che parlare con qualcuno che preferisce seppellire il proprio naso in un telefono è una vera e propria rinuncia!

Connessione fisica

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La connessione fisica implica l’atto o il desiderio di avere un contatto fisico con un altro essere umano. Questo può essere con un partner, un amico, tuo figlio, o anche con qualcuno che hai appena incontrato. Mentre il tocco fisico da parte di qualcuno vicino rilascia ormoni del benessere nel cervello– come la serotonina, la dopamina e l’ossitocina– anche una stretta di mano o un abbraccio da parte di qualcuno che hai appena conosciuto va molto lontano per sentirsi connessi!

Inoltre, si è scoperto che comunicare l’empatia attraverso il tatto ha un effetto analgesico (cioè di riduzione del dolore). La connessione fisica è fortemente legata alla connessione emotiva, di cui parleremo dopo.

Connessione emotiva e spirituale

L'importanza della connessione umana

La connessione emotiva è la condivisione di un linguaggio comune non detto con qualcuno ed è spesso descritta come la “colla che tiene insieme la vostra relazione”. Si tratta di avere implicitamente fiducia e comprensione l’uno dell’altro. Quando un neonato è in difficoltà, piange (letteralmente) per avere attenzione nella speranza che chi lo accudisce riconosca e risponda ai suoi bisogni. L’amore e la fiducia– e i loro opposti– sono tutte emozioni che coinvolgono la connessione umana– o la sua mancanza.

Hai mai incontrato qualcuno per la prima volta e ti è sembrato di conoscerlo già? Ti sentivi spiritualmente connesso, uno stato talvolta interpretato come se avessi incontrato la tua “anima gemella” o “fiamma gemella”. Spesso le persone possono trovare più facile scoprire connessioni spirituali con persone che condividono valori e credenze profondamente radicate, per esempio, all’interno di comunità spirituali o religiose.

Un gran numero di ricerche dimostra che le persone che sono religiose o spirituali hanno “una migliore salute mentale e si adattano più rapidamente ai problemi di salute” rispetto a coloro che sono meno religiosi o spirituali. Inutile dire che far parte di una comunità di individui che la pensano allo stesso modo, religiosi o meno, offre preziose opportunità per formare connessioni profonde e durature.

Quando manca la connessione umana

Chiusure a chiave: Aiutano o fanno male?

Un rapporto del 2020 condotto da un assicuratore sanitario statunitense ha scoperto che il 61% degli intervistati ha sperimentato la solitudine. Dal 2018, c’è stato un aumento di quasi il 13% della solitudine, quando il sondaggio è stato condotto per la prima volta. Le ragioni date per sentirsi soli includono “non abbastanza supporto sociale, troppo poche interazioni sociali significative, scarsa salute fisica e mentale e non abbastanza equilibrio nella nostra vita”. Va notato che sentirsi soli non è necessariamente correlato all’essere soli.

Sentirsi soli può essere descritto come “isolamento percepito”, poiché le persone possono sentirsi sole anche quando non sono oggettivamente in isolamento. Il dolore prolungato della solitudine può essere “dannoso per la salute come il fumo o l’obesità”, poiché genera una risposta di paura che può avere un impatto negativo sulla risposta immunitaria, sulla capacità di regolare le emozioni e sulle abilità cognitive e sociali.

Inoltre, il senso di solitudine può produrre un ciclo di feedback negativo, poiché le persone che si sentono sole tendono ad agire più cautamente, anche con le persone con cui hanno condiviso una connessione. Al contrario, sentirsi socialmente connessi con le persone della propria vita è associato a una diminuzione del rischio di mortalità per tutte le cause e di una serie di malattie.

La sfida dei 28 giorni di connessione

Abbiamo bisogno di una vera connessione umana, ora più che mai. Ma come riusciamo a connetterci con gli altri in un mondo sempre più isolato e digitale? Vi invitiamo a unirvi al Consiglio Mondiale della Salute in un viaggio di 28 giorni per la connessione, con l’obiettivo di ispirare le persone di tutto il mondo a connettersi con le persone della loro vita, con se stessi e con il loro ambiente. Per partecipare, unisciti al nostro gruppo di discussione su Telegram e cerca il prompt quotidiano a partire dal 1 febbraio 2022.