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Vous avez probablement déjà entendu parler de la nouvelle variante préoccupante du SRAS-CoV-2 que l’OMS a officiellement nommée Omicron – également connue sous le nom de B.1.1.529. En réponse à la découverte d’Omicron, plusieurs nations imposent des restrictions sur les voyages en provenance de huit pays africains, et certaines s’apprêtent à imposer de nouvelles restrictions sur la mobilité de leurs populations.

La plupart des reportages sur cette variante ont été spéculatifs et une grande partie d’entre eux ont utilisé la peur comme motivation principale. Nous allons ici replacer la variante Omicron dans son contexte, évaluer les risques, envisager la situation dans son ensemble et voir quelles mesures vous pourriez souhaiter prendre.

La mutation est normale – un système immunitaire sain peut y faire face.

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C’est la nature des virus de muter. Lorsqu’ils se répliquent, ils font ce que l’on appelle des « erreurs de copie ». Ces erreurs sont des mutations génétiques et un nombre suffisant d’entre elles donne une nouvelle variante. Les mutations peuvent être dues à une erreur, à la pression exercée par les cellules qu’elles infectent, ou même à la vaccination. On a beaucoup parlé du fait qu’Omicron présenterait une cinquantaine de différences de mutation, dont plus de 30 dans la protéine spike du virus. Il est important de noter qu’il s’agit toujours d’une différence négligeable et que la mutation n’implique pas automatiquement que la variante est plus mauvaise.

Un système immunitaire sain qui s’est remis de Covid-19 peut reconnaître une nouvelle variante comme étant le même virus que celui auquel il a déjà eu affaire. En mars de cette année, les chercheurs ont prélevé des échantillons de cellules T sur des personnes qui s’étaient remises du Covid-19 ou qui avaient été récemment vaccinées contre la maladie. Ils ont ensuite exposé les cellules T aux peptides de plusieurs variantes, dont les COV. Dans chaque cas, les cellules T ont répondu aux variantes auxquelles elles ont été exposées. En d’autres termes, l’immunité acquise, soit par infection naturelle, soit par inoculation, a résisté à chaque variante.

Cela n’est pas surprenant et doit être gardé à l’esprit alors que le monde tourne son attention vers la nouvelle variante. Les infections connues jusqu’à présent comportaient des symptômes tels que fatigue, maux de tête, courbatures, toux sèche et gorge irritée. Il n’y a aucun décès connu, en Afrique ou ailleurs. Angelique Coetzee, présidente de l’Association médicale sud-africaine et responsable de la découverte de B.1.1.529, a déclaré n’avoir vu que des« cas très, très légers« .

Aucune incidence sur votre décision concernant le vaccin

Certains commentaires sur la nouvelle variante insistent sur le fait qu’elle provient de pays où le taux de vaccination est faible. Le Botswana, où les quatre premiers cas ont été enregistrés, n’est vacciné qu’à 20%. Toutefois, il faut noter que ces premiers cas concernaient des personnes vaccinées. L’implication de cause à effet ici est complètement infondée. Il y a tout lieu de penser que les programmes de vaccination mis en œuvre lors d’une pandémie peuvent en fait provoquer des mutations.

Dans de nombreux pays, il existe une forte pression pour vacciner davantage de personnes. C’est presque comme si les leaders mondiaux scandaient « Booster ! Booster ! Booster ! » lorsqu’ils font le point sur la variante. Mais nous savons déjà que les inoculations Covid-19 n’empêchent pas les gens d’attraper le virus, pas plus qu’elles n’empêchent sa propagation. Les effets secondaires indésirables des vaccins suscitent également des inquiétudes légitimes. La vaccination est un choix personnel et ne doit pas être motivée par la peur.

Il existe également une pression des dirigeants occidentaux pour vacciner des masses de personnes en Afrique. Notre position est claire : les nations africaines peuvent déterminer ce qui est le mieux pour leur population ; elles n’ont pas besoin d’être « secourues » par des nations occidentales désireuses de les vacciner.

Les fabricants de vaccins semblent prêts à pousser leurs rappels et à créer de nouveaux vaccins en réponse à cette variante. Il est important de se rappeler qu’un développement sûr prend environ 10 ans. Selon les preuves disponibles, les nouveaux produits vaccinaux développés à la hâte pour Omicron sont absolument inutiles et leur utilisation serait irresponsable.

Les lockdowns et les interdictions de voyager ne font que nuire.

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Les mesures de confinement et les interdictions de voyager ne freinent pas la propagation des maladies. Cela est devenu clair au cours des deux dernières années. Si elles n’empêchent pas la propagation ou les décès, elles ne font que décimer davantage les moyens de subsistance des personnes qui souffrent déjà et érodent la santé physique et mentale de millions de personnes par le stress et l’isolement. Pour un pays comme l’Afrique du Sud, qui a déjà énormément souffert des interdictions de voyager et des mesures de confinement, de nouvelles restrictions auront certainement un impact dévastateur.

Les interdictions de voyager imposées aux nations africaines sont également complètement détournées et sont interprétées par certains comme offensantes. Omicron est désormais présent dans toute l’Europe et en Amérique latine. Les autorités néerlandaises ont annoncé qu’Omicron avait été trouvé dans des échantillons datés des 19 et 23 novembre, avant que la découverte de la variante ne soit annoncée par l’Afrique du Sud le 26 novembre. LeDr Charity Dean, ancien fonctionnaire du département de la santé publique de Californie qui a conseillé la Maison Blanche, n’a « aucun doute » sur le fait qu’Omicron se propage aux États-Unis. « En fait, mes sales calculs basés sur un certain nombre d’hypothèses, notamment les voyages internationaux – j’estime qu’il y a environ 2 000 cas aux États-Unis en ce moment. »

Y a-t-il une lueur d’espoir?

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Omicron est nouveau et nous avons encore beaucoup à apprendre. Si les médias et les responsables se concentrent sur les conséquences négatives de la nouvelle variante, y a-t-il une raison de ne pas envisager la possibilité qu’elle puisse être bonne?

Le Dr Karl Lauterbach, professeur d’épidémiologie en Allemagne, a suggéré qu’Omicron pourrait nous rapprocher de la fin de la pandémie. Comment un COV pourrait-il faire cela ? À ce stade, tout porte à croire qu’Omicron est moins grave et moins mortel que les variantes précédentes, ce qui signifie qu’il pourrait être optimisé pour être infectieux (une voie d’évolution commune aux virus respiratoires). Si c’est le cas, toutes les mutations étaient très probablement liées à la transmissibilité, car les virus ont tendance à muter dans une seule des trois directions suivantes : gravité, transmissibilité et échappement immunitaire.

Si Omicron est effectivement plus transmissible et moins grave, cela signifie que nous pourrions tous être exposés un jour. Et si c’est le cas, nous nous rétablirons grâce à notre système immunitaire optimisé, soutenu par des traitements sûrs et efficaces. Le fait de surmonter l’infection légère confère ensuite une immunité pour les variantes à venir.

Mais peut-être qu’Omicron n’a pas muté pour être plus transmissible. Pourquoi alors les symptômes rapportés sont-ils légers ? Les cas majoritairement bénins pourraient indiquer que l’immunité fonctionne, malgré les mutations.

Indépendamment de la façon dont Omicron a muté et se propage, la seule chose que nous savons est qu’il est trop tôt pour que les experts comprennent vraiment la situation. À l’heure actuelle, la majorité des rapports ne sont que pure spéculation et alarmisme, malgré les points positifs potentiels que nous avons abordés ci-dessus.

A emporter

Rien ne permet actuellement de penser que la nouvelle variante d’Omicron soit alarmante. Les mutations sont normales et le système immunitaire humain est capable de les gérer. Si vous êtes déjà immunisé contre le Covid 19, que ce soit naturellement ou par inoculation, il n’y a aucune raison de penser que cette variante pourrait y échapper. Quoi qu’il en soit, la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre santé – à tout moment et pas seulement pendant une pandémie – est de soutenir votre système immunitaire et de vivre d’une manière qui favorise votre bien-être général.

La presse et même les porte-parole des gouvernements brossent souvent un tableau sombre où les humains sont des victimes sans défense, incapables de se défendre. Cela ne pourrait être plus éloigné de la vérité. La Covid-19 reste une maladie traitable avec un taux de guérison élevé de plus de 99,9%. La grande majorité des gens ont un système immunitaire très bien rodé, doté d’une capacité extraordinaire à vaincre toute menace. L’apparition d’une nouvelle variante n’y change rien.

Plutôt que la peur et la panique, qui dépriment l’immunité, répandons l’espoir et renforçons nos défenses par la positivité.