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Los seres humanos son criaturas intrínsecamente sociales; algunos pueden decir que somos animales sociales. ¿Significa eso que ansiamos estar rodeados de gente todo el día? Por supuesto que no. Nuestras personalidades individuales y entornos únicos influyen en la cantidad de contacto social que cada uno quiere y necesita. Pero incluso los más introvertidos se sienten a gusto cuando están conectados y tienen esa sensación tranquilizadora de pertenencia: biológica, cognitiva, física, emocional y espiritualmente.

Exploremos los diferentes aspectos de la conexión humana para recordar en qué consiste la conexión y por qué es tan importante.

Conexión biológica

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La conexión biológica es un componente fundamental de la conexión humana. Algo tan sencillo como mirar nuestro propio árbol genealógico puede darnos una sensación de conexión, ya que nos recuerda quiénes somos y dónde estamos en el contexto de nuestra historia familiar. Los niños heredan pares de genes de sus padres biológicos, lo que significa que estamos conectados genéticamente y compartimos ciertos rasgos físicos y psicológicos heredados.

Estamos conectados biológicamente con nuestros antepasados a un nivel más profundo que puede provocar un sentido único de conexión cuando se considera. Por lo que sabemos, las mujeres nacen con todos sus óvulos ya contenidos en sus ovarios. Esto significa que una mujer, cuando está embarazada de una niña, está llevando no sólo a su hija sino también el comienzo de la siguiente generación. Esto significa que podemos rastrear nuestras conexiones biológicas no sólo hasta nuestros antepasados, cuyos genes expresamos, sino físicamente hasta el vientre de nuestras abuelas.

La conexión biológica también incluye el modo en que nuestros cerebros son moldeados e influenciados por las interacciones con nuestro entorno social. Según Scientific American, «el dolor y el placer social están conectados a nuestro sistema operativo». De hecho, esto puede observarse a través de los cambios en el cerebro mediante técnicas de imagen cerebral.

Conexión cognitiva

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La conexión cognitiva se produce durante la interacción y la comunicación humanas e implica una serie de habilidades, como la memoria y la atención, la lógica y el razonamiento, así como el procesamiento auditivo y visual. Cuando participamos en un intercambio de pensamientos y compartimos ideas con otra persona, nos sentimos conectados.

Una condición clave de la conexión durante una interacción verbal es la forma en que escuchamos a la otra persona. Escuchar activamente implica mirar directamente al interlocutor, mostrar que se está escuchando (postura abierta, expresiones faciales, asentir con la cabeza), hacer preguntas y parafrasear lo que se ha dicho. Lamentablemente, la escucha activa en la era de los teléfonos móviles ya no es un hecho y mucha gente estará de acuerdo en que hablar con alguien que prefiere enterrar su nariz en un teléfono es un verdadero rechazo.

Conexión física

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La conexión física implica el acto o el deseo de tener contacto físico con otro ser humano. Puede ser con una pareja, un amigo, su hijo o incluso con alguien que acaba de conocer. Mientras que el contacto físico con alguien cercano libera hormonas del bienestar en el cerebro-como la serotonina, la dopamina y la oxitocina– un apretón de manos o un abrazo de alguien que acabas de conocer también contribuye a que te sientas conectado.

Además, se ha comprobado que comunicar la empatía a través del tacto tiene un efecto analgésico (es decir, de reducción del dolor). La conexión física está fuertemente ligada a la conexión emocional, que trataremos a continuación.

Conexión emocional y espiritual

La importancia de la conexión humana

La conexión emocional consiste en compartir un lenguaje común y tácito con alguien y suele describirse como el «pegamento que mantiene unida la relación». Implica confiar y entenderse implícitamente. Cuando un bebé está angustiado, llora (literalmente) para llamar la atención con la esperanza de que su cuidador reconozca y responda a sus necesidades. El amor y la confianza-y sus opuestos– son todas las emociones que implican la conexión humana-o la falta de ella.

¿Alguna vez has conocido a alguien por primera vez y has sentido al instante que ya lo conocías? Te sentías conectado espiritualmente, un estado que a veces se interpreta como haber encontrado a tu «alma gemela» o «llama gemela». A menudo, a las personas les resulta más fácil descubrir conexiones espirituales con personas que comparten valores y creencias muy arraigadas, por ejemplo, dentro de comunidades espirituales o religiosas.

Un gran número de investigaciones demuestra que las personas religiosas o espirituales tienen «mejor salud mental y se adaptan más rápidamente a los problemas de salud» en comparación con las menos religiosas o espirituales. Ni que decir tiene que formar parte de una comunidad de personas con ideas afines, ya sean religiosas o de otro tipo, ofrece valiosas oportunidades para establecer vínculos profundos y duraderos.

Cuando hay una falta de conexión humana

Los cierres: ¿Ayudan o perjudican?

Uninforme de 2020 dirigido por una aseguradora de salud de EE.UU. descubrió que el 61% de los encuestados experimentaba soledad. Desde 2018, ha habido un aumento de casi el 13% en la soledad, cuando se realizó la encuesta por primera vez. Las razones que se dieron para sentirse solo fueron «no tener suficiente apoyo social, tener muy pocas interacciones sociales significativas, tener una mala salud física y mental y no tener suficiente equilibrio en nuestras vidas». Hay que tener en cuenta que sentirse solo no se corresponde necesariamente con estar solo.

El sentimiento de soledad puede describirse como «aislamiento percibido», ya que las personas pueden sentirse solas incluso cuando no están objetivamente aisladas. El dolor prolongado de la soledad puede ser «tan perjudicial para la salud como el tabaquismo o la obesidad», ya que genera una respuesta de miedo que puede tener un impacto perjudicial en la respuesta inmunitaria, la capacidad de regular las emociones y en las habilidades cognitivas y sociales.

Además, la sensación de soledad puede producir un bucle de retroalimentación negativa, ya que las personas que se sienten solas tienden a actuar con más cautela, incluso con personas con las que habían compartido una conexión. Por el contrario, sentirse socialmente conectado con las personas de la vida se asocia con un menor riesgo de mortalidad por todas las causas, así como con una serie de enfermedades morbosas.

El Reto de Conexión de 28 días

Necesitamos una conexión real y humana ahora más que nunca. Pero, ¿cómo conseguimos conectar con los demás en un mundo cada vez más aislado y digital? Le invitamos a unirse al Consejo Mundial de la Salud en un viaje de conexión de 28 días en el que pretendemos inspirar a personas de todo el mundo para que se conecten con las personas de su vida, con ellos mismos y con su entorno. Para participar, únete a nuestro grupo de discusión en Telegram y busca el mensaje diario a partir del 1 de febrero de 2022.