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Cosa significa in realtà la parola vaccino? Quando un presidente, un governatore o un primo ministro si riferisce a un vaccino, intende quello che pensa? Il linguaggio cambia naturalmente nel tempo, ma a volte questi cambiamenti non sono organici, e quando ciò accade potrebbe essere considerato una guerra di parole.

Abbiamo visto molte cose cambiare negli ultimi due anni, dal modo in cui interagiamo tra di noi a come passiamo il nostro tempo. Alcuni di questi cambiamenti sono impossibili da ignorare, mentre altri sono stati sottili e più difficili da individuare, come un cambiamento nel significato delle parole e come quelle parole vengono usate.

Anche se possono sembrare sottili, questi cambiamenti sono importanti. Se non controllati, possono confondere, fuorviare e persino causare danni. Ecco perché è così cruciale essere vigili, identificare questi cambiamenti e agire. Prima di esplorare alcune delle parole e dei termini che sono diventati un’arma negli ultimi due anni, dobbiamo capire e apprezzare il motivo per cui questo è così importante.

Il potere del linguaggio e della propaganda

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Il linguaggio è uno degli attributi unici dell’essere umano. Nessun altro animale su questo pianeta usa le parole per trasmettere un significato o ha la fisiologia per farlo. Le lingue stesse si evolvono, con le parole che costruiscono il loro significato nel tempo. Le parole possono scatenare pensieri, emozioni, ricordi e idee particolari. Ecco perché il linguaggio è così potente. Il linguaggio modella il modo in cui pensiamo e sentiamo e persino come percepiamo il mondo.

Molte tradizioni religiose venerano il linguaggio come la forza motrice della creazione. È certamente il motivo per cui i governi e i partiti politici cercano di manipolare il potere del linguaggio attraverso la propaganda. Se possono manipolare il modo in cui le persone usano e comprendono certe parole, possono letteralmente alterare il modo in cui le persone percepiscono la realtà.

Ecco perché, ogni volta che c’è uno sforzo cosciente di sfruttare o manipolare le parole, è importante prestare attenzione. E dobbiamo prestare attenzione in questo momento. Nel corso della pandemia, abbiamo visto una nuova guerra delle parole nel tentativo di controllare intere popolazioni e “spingerle” a certe azioni o comportamenti. Questo è stato fatto in due modi: o sfruttando le potenti connotazioni di una particolare parola e saccheggiando il suo significato o cambiando del tutto la definizione di una parola.

Parole e frasi sotto attacco

Ecco un rapido sguardo ad alcuni termini che sono stati sfruttati negli ultimi due anni:

Sicuro ed efficace

In questo caso, i politici e gli organismi di salute pubblica hanno cooptato parole con una forte connotazione positiva per i loro fini. Sicuro ed efficace è diventato rapidamente un mantra usato per descrivere i vaccini Covid-19 in un momento in cui i dati per sostenere l’uso di questo termine non erano ancora disponibili. Ancora oggi, di fronte ai dati ufficiali che dimostrano che le iniezioni sono effettivamente rischiose e inefficaci, questo mantra è ancora usato. Solo perché qualcuno dice ripetutamente che qualcosa è sicuro ed efficace, non significa che lo sia.

Vaccino

Prima del settembre 2021, il Center for Disease Control (CDC) degli Stati Uniti definiva un vaccino come “un prodotto che stimola il sistema immunitario di una persona a produrre immunità a una malattia specifica, proteggendola da quella malattia”.

La maggior parte riconoscerebbe questa come una definizione adeguata. Tuttavia, con questa definizione, i nuovi jab mRNA tecnicamente non potrebbero essere definiti come vaccini. Non sono mai stati progettati per produrre l’immunità al Covid-19, solo per ridurre la gravità dei sintomi. Piuttosto che chiamare le tecnologie mRNA qualcosa di più accurato, il CDC ha semplicemente cambiato la definizione di vaccino in: “Una preparazione che viene utilizzata per stimolare la risposta immunitaria del corpo contro le malattie”.

Nel fare questo cambiamento, il CDC ha sostenuto che questo era semplicemente per evitare qualsiasi suggerimento che i vaccini offrono il 100% di immunità. Quando il Merriam-Webster ha scelto di modificare la propria definizione di vaccino, ha riconosciuto che questo era in parte per incorporare la tecnologia mRNA nel significato. Ma chi decide cosa significa vaccino? C’è un forte argomento per affermare che, poiché le tecnologie mRNA non funzionano allo stesso modo dei vaccini precedenti, non dovrebbero essere definite come tali.

Caso Covid

Vedere rapporti quotidiani sul numero di casi di Covid nei nostri rispettivi paesi è diventato normale per molti di noi. Ma cos’è esattamente un caso Covid? I numeri dei casi che vediamo si basano sul numero di persone che risultano positive al virus SARS-CoV-2. Questo è il virus che causa la malattia conosciuta come Covid-19, non è Covid-19 stesso. Una persona può essere portatrice della SARS-CoV-2 e non avere la Covid-19, così come una persona può essere portatrice del virus Varicella-Zoster che può portare all’herpes zoster, senza mai avere l’herpes zoster. L’ipotesi che risultare positivi alla SARS-CoV-2 significhi avere il Covid-19 è semplicemente imprecisa. Questa imprecisione suggerisce anche che le cifre del caso Covid sono esageratamente gonfiate.

Completamente vaccinato

Questa definizione è diventata una specie di bersaglio mobile. Se si è considerati completamente vaccinati o meno dipende da dove si vive e da quando lo si chiede. In alcuni paesi, due vaccini sono ancora sufficienti perché una persona sia considerata completamente vaccinata contro il Covid-19. In Austria, l’asticella è stata alzata a tre jab, e molti paesi come il Regno Unito, la Croazia, la Svizzera e la Grecia intendono seguire l’esempio. In Israele, dove un quarto vaccino è già disponibile, ogni colpo di richiamo estende solo lo stato completamente vaccinato di una persona per sei mesi.

Nel mondo di oggi, i governi sembrano dettare ciò che significa completamente vaccinato e sfruttano il loro potere per cambiare la definizione a loro piacimento.

Usiamo i termini nel modo giusto

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L’abuso di questi termini – e di molti altri – è diventato un luogo comune. Di conseguenza, molte persone credono ancora che i “vaccini” mRNA offrano un’immunità duratura semplicemente perché sono definiti come vaccini e questo è ciò che i vaccini dovrebbero fare. La gente comprensibilmente si preoccupa del numero di casi di Covid, senza rendersi conto che in realtà, molti di questi “casi” non sono affatto casi di Covid. Allo stesso modo, la gente vede queste nuove tecnologie mRNA come sicure ed efficaci, anche se gli ultimi dati suggeriscono il contrario.

Questo non è, tuttavia, un affare fatto. È tempo per tutti noi di fare lo sforzo cosciente di usare questi termini correttamente – e, dove appropriato, di correggere gentilmente coloro che li usano in modo scorretto. Nel fare ciò, portiamo un’immagine più accurata di come stanno veramente le cose – e con la chiarezza arriva il potere e la comprensione.