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¿Qué significa realmente la palabra vacuna? Cuando un presidente, un gobernador o un primer ministro se refieren a una vacuna, ¿quieren decir lo que usted cree que quieren decir? El lenguaje cambia de forma natural con el paso del tiempo, pero a veces estos cambios no son orgánicos, y cuando eso ocurre puede considerarse una guerra de palabras.

Hemos visto cambiar muchas cosas en los últimos dos años, desde la forma en que nos relacionamos con los demás hasta cómo pasamos nuestro tiempo. Algunos de estos cambios son imposibles de ignorar, mientras que otros han sido sutiles y más difíciles de precisar, como un cambio en el significado de las palabras y en la forma en que éstas se utilizan.

Aunque puedan parecer sutiles, estos cambios son importantes. Si no se controlan, pueden confundir, engañar e incluso causar daños. Por eso es tan importante estar atentos, identificar estos cambios y tomar medidas. Antes de explorar algunas de las palabras y términos que se han convertido en armas en los últimos dos años, tenemos que entender y apreciar por qué esto es tan importante.

El poder del lenguaje y la propaganda

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El lenguaje es uno de los atributos únicos del ser humano. Ningún otro animal de este planeta emplea las palabras para transmitir el significado o incluso tiene la fisiología con la que hacerlo. Las propias lenguas evolucionan, y las palabras van adquiriendo significado con el tiempo. Las palabras pueden desencadenar pensamientos, emociones, recuerdos e ideas particulares. Por eso el lenguaje es tan poderoso. El lenguaje determina la forma en que pensamos y sentimos e incluso cómo percibimos el mundo.

Muchas tradiciones religiosas veneran el lenguaje como motor de la creación. Es sin duda la razón por la que los gobiernos y los partidos políticos tratan de manipular el poder del lenguaje a través de la propaganda. Si pueden manipular la forma en que la gente usa y entiende ciertas palabras, pueden alterar literalmente la forma en que la gente percibe la realidad.

Por eso, siempre que haya un esfuerzo consciente por explotar o manipular las palabras, es importante prestar atención. Y tenemos que prestar atención ahora mismo. En el transcurso de la pandemia, hemos asistido a una nueva guerra de palabras en un esfuerzo por controlar a poblaciones enteras y «empujarlas» a determinadas acciones o comportamientos. Esto se ha hecho de dos maneras: explotando las poderosas connotaciones de una palabra concreta y saqueando su significado o cambiando la definición de una palabra por completo.

Palabras y frases atacadas

He aquí un rápido vistazo a algunos términos que han sido explotados en los últimos dos años:

Seguro y eficaz

En este caso, los políticos y los organismos de salud pública han cooptado palabras con una fuerte connotación positiva para sus propios fines. Seguro y eficaz se convirtió rápidamente en un mantra utilizado para describir las vacunas Covid-19 en un momento en el que todavía no se disponía de los datos que respaldaran el uso de este término. Incluso hoy, ante los datos oficiales que demuestran que las inyecciones son realmente arriesgadas e ineficaces, se sigue utilizando este mantra. Que alguien diga repetidamente que algo es seguro y eficaz no significa que lo sea.

Vacuna

Antes de septiembre de 2021, el Centro de Control de Enfermedades (CDC) de EE.UU. definía una vacuna como «un producto que estimula el sistema inmunitario de una persona para que produzca inmunidad contra una enfermedad específica, protegiéndola de esa enfermedad.»

La mayoría reconocería esto como una definición adecuada. Sin embargo, según esta definición, las nuevas inyecciones de ARNm no podrían definirse técnicamente como vacunas. Nunca fueron diseñados para producir inmunidad al Covid-19, sólo para reducir la gravedad de los síntomas. En lugar de llamar a las tecnologías de ARNm algo más preciso, los CDC simplemente cambiaron la definición de vacuna a: «Una preparación que se utiliza para estimular la respuesta inmune del cuerpo contra las enfermedades».

Al hacer este cambio, los CDC argumentaron que se trataba simplemente de evitar cualquier sugerencia de que las vacunas ofrecen una inmunidad del 100%. Cuando Merriam-Webster decidió modificar su propia definición de vacuna en el diccionario, reconoció que lo hizo en parte para incorporar la tecnología del ARNm a su significado. Pero, ¿quién decide qué significa vacuna? Hay argumentos de peso para afirmar que, dado que las tecnologías de ARNm no funcionan de la misma manera que las vacunas anteriores, no deberían definirse como tales.

Caso Covid

Ver informes diarios sobre el número de casos de Covid en nuestros respectivos países se ha convertido en algo normal para muchos de nosotros. Pero, ¿qué es exactamente un caso Covid? Las cifras de casos que vemos se basan en el número de personas que dan positivo en las pruebas del virus SARS-CoV-2. Este es el virus que causa la enfermedad conocida como Covid-19-no es el Covid-19 en sí. Una persona puede ser portadora del SARS-CoV-2 y no tener Covid-19, del mismo modo que una persona puede ser portadora del virus de la varicela-zóster que puede provocar el herpes zóster, sin llegar a tenerlo. La suposición de que dar positivo en la prueba del SARS-CoV-2 significa que se tiene Covid-19 es sencillamente inexacta. Esta inexactitud también sugiere que las cifras del caso Covid están muy infladas.

Totalmente vacunado

Esta definición se ha convertido en una especie de blanco móvil. El hecho de que se considere que está totalmente vacunado o no depende del lugar en el que se viva y del momento en el que se pregunte. En algunos países, dos inyecciones siguen siendo suficientes para que una persona se considere totalmente vacunada contra el Covid-19. En Austria, el listón se ha elevado a tres pinchazos, y muchos países como el Reino Unido, Croacia, Suiza y Grecia tienen la intención de seguir su ejemplo. En Israel, donde ya existe una cuarta vacuna, cada refuerzo sólo prolonga el estado de vacunación completa de una persona durante seis meses.

En el mundo actual, los gobiernos parecen dictar lo que significa estar completamente vacunado y explotan su poder para cambiar la definición a su antojo.

Utilicemos los términos de forma correcta

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El mal uso de estos términos -y de muchos otros- se ha convertido en algo habitual. Como resultado, mucha gente sigue creyendo que las «vacunas» de ARNm ofrecen una inmunidad duradera simplemente porque se definen como vacunas y eso es lo que se supone que hacen las vacunas. Es comprensible que la gente se preocupe por el número de casos de Covid, sin darse cuenta de que, en realidad, muchos de estos «casos» no son en absoluto casos de Covid. Asimismo, la gente considera que estas nuevas tecnologías de ARNm son seguras y eficaces, aunque los últimos datos sugieren lo contrario.

Sin embargo, esto no es un hecho. Es hora de que todos hagamos el esfuerzo consciente de utilizar estos términos correctamente y, en su caso, de corregir amablemente a quienes los utilizan mal. Al hacerlo, aportamos una imagen más precisa de cómo son las cosas en realidad, y con la claridad viene el empoderamiento y la comprensión.