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Lateoria miasmica della causa della malattia è un’estensione della teoria umorale originata da Ippocrate e colleghi nell’antica Grecia e fu la teoria prevalente fino al XIX secolo. La teoria miasmica proponeva che le malattie infettive come il colera, il tifo, la clamidia e la tubercolosi che affliggevano le persone in Europa durante il Medioevo erano causate da “aria sporca” da cose come carcasse in decomposizione, vegetazione in decomposizione, muffe e particelle invisibili dalle fogne e altri luoghi non igienici.

Mentre la teoria miasmica ha attirato l’attenzione sul legame tra ambienti sporchi e malattie, non ha resistito all’uso dei microscopi, ai postulati di Koch o al lavoro di Edward Jenner. Questo culminò nei primi vaccini dopo aver dimostrato che l’infezione con il vaiolo bovino proteggeva da una successiva infezione con il vaiolo.

La teoria dei germi, attribuita in particolare a Louis Pasteur, ha dato il via alla disciplina che conosciamo oggi come microbiologia. Rimane una disciplina emergente e si sta allontanando dal vedere i microbi in termini di ruoli parassitari, patogeni, commensali o reciprocamente benefici. Invece, c’è una spinta a vedere i microbi molto più come mediatori della progressione evolutiva.

I virus sono le entità ecologiche più abbondanti sulla Terra e sono essenziali per la vita. Infatti, non saremmo qui senza di loro e ogni giorno impariamo qualcosa di nuovo. Ma siccome generalizziamo troppo tutti i germi e i virus come “cattivi”, la maggior parte del pubblico (e anche molti professionisti della salute) si concentra quasi esclusivamente su ciò che percepiamo essere un cattivo patogeno, ignorando l’ospite e altri fattori.

Negli ultimi due anni, abbiamo visto una quantità eccessiva di risorse concentrate su un unico approccio: iniezioni sperimentali di terapia genica. Non solo questa nuova tecnologia manca di un precedente track record di utilizzo, ma si basa solo su un aspetto del sorprendente sistema immunitario umano, costringendolo a rispondere a un solo componente di un patogeno complicato.

Questo approccio ignora il quadro generale e ha conseguenze potenzialmente massicce che includono la possibilità di un potenziamento della malattia dipendente dagli anticorpi e l’erosione dell’immunità innata, soprattutto nei bambini.

Sfruttare la teoria dei germi per il profitto

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L’industria farmaceutica ha perfezionato lo sfruttamento dei germi, creando una quantità enorme di prodotti commercializzati come strumenti, trattamenti e cure per le malattie infettive. Come si è scoperto, in realtà ci sono sorprendentemente poche prove solide che puntano ai farmaci o ai vaccini come i principali motori del declino delle malattie infettive. Il declino della prevalenza delle epidemie di malattie infettive e dei conseguenti decessi avvenuto nel XX secolo è stato, in molti casi, dovuto al miglioramento delle misure sanitarie, dell’igiene e delle diete.

Mentre la maggior parte del mondo è concentrata su vaccini, nuovi antivirali e altri strumenti terapeutici che vengono sviluppati in fretta e furia, le autorità sanitarie pubbliche parlano poco o niente dei due elefanti evidenti nella stanza.

Elefante 1: Il terreno

Il ‘terreno’ o ‘paesaggio’ dell’individuo è ciò che accade all’interno di ciascuno dei nostri corpi unici. Questo include la condizione del nostro sistema metabolico, immunologico, neurologico, cardiovascolare, escretore, muscoloscheletrico e altri. La condizione di questi sistemi dipende in gran parte da come i nostri geni hanno interagito con gli ambienti a cui siamo stati esposti durante le nostre vite uniche.

La nostra competenza immunitaria individuale e unica è intimamente legata alla nostra salute neurologica, endocrina, metabolica e psicologica, e alle interazioni tra i nostri diversi percorsi e sistemi. Ognuno di noi ha mappato queste informazioni in un sistema di 12 domini interdipendenti che riflettono quello che viene chiamato il nostro “terreno ecologico”.

I 12 domini del 'terreno ecologico' umano (Fonte: Alliance for Natural Health International)
I 12 domini del ‘terreno ecologico’ umano (Fonte: Alliance for Natural Health International)

Concentrarsi sui nostri terreni ecologici individuali e unici può aiutarci a migliorare e ottimizzare la funzione di tutti i nostri sistemi attraverso questi domini. Questo approccio ci aiuta a passare da un sistema di assistenza sanitaria incentrato sulla malattia che insegue i sintomi della malattia, in particolare la malattia cronica, a un sistema di vera assistenza sanitaria .

Antoine Béchamp, morto nel 1908, fu largamente ignorato dalla comunità scientifica. Ha proposto che la condizione di un essere umano o di un altro organismo, compresa la presenza di microrganismi benefici, fosse più importante per la salute di quell’organismo rispetto a qualsiasi potenziale agente infettivo. Questo era in diretta opposizione alla scienza di Pasteur che ha portato alla teoria dei germi.

I risultati variano molto in base al terreno

Quando si tratta di malattie infettive della nostra epoca attuale, vediamo che le persone con deficit in uno o più sistemi sono le più colpite negativamente. Ci sono quattro possibili risultati dopo l’esposizione alla SARS-CoV-2, che dipendono da come le diverse parti del nostro sistema immunitario rispondono.

Il miglior risultato possibile è che il virus non riesce a mettere un piede nella porta, viene rimbalzato fuori alla barriera mucosale delle nostre vie respiratorie prima che avvenga qualsiasi replicazione virale significativa. Possiamo migliorare le nostre difese nella speranza di sperimentare questo primo risultato, ma non sentiamo spesso parlare di questi strumenti dalle autorità sanitarie pubbliche o dai media.

Terreno e ambiente

Gli esiti successivi includono infezioni lievi, moderate o gravi, causate da diversi livelli di fallimento del lato innato e poi adattativo del sistema immunitario. L’immunità innata che viene avviata immediatamente dopo l’infezione è cruciale se vogliamo impedire al virus di agganciarsi ai nostri recettori ACE-2 e dirottare il macchinario di replicazione delle nostre cellule nelle vie respiratorie e nei polmoni e continuare a farci ammalare.

Si è scoperto che l’immunità innata efficacemente allenata dopo un’infezione contratta naturalmente è una delle ragioni chiave per cui i bambini sono stati generalmente meno suscettibili alla malattia grave causata dall’infezione SARS-CoV-2 rispetto agli adulti.

Se il sistema immunitario innato non riesce a fermare un’infezione su larga scala, è allora che le cose possono diventare difficili e quando si viene spinti nelle mani del sistema immunitario adattativo, che è dove entrano in gioco le nostre cellule B e T.

L’immunità adattativa non è un processo rapido e non è infallibile. Le cellule specializzate “adattative” come i linfociti T killer possono impiegare sei giorni o giù di lì per imparare ad affrontare le cellule infette. A quel punto, le cellule infette possono essere distribuite in tutto il corpo. Sfortunatamente, questa immunità adattativa che si sviluppa in ritardo può talvolta reagire in modo eccessivo, portando a un’iper-infiammazione e a una tempesta di citochine che può effettivamente causare la morte.

Una risposta immunitaria di successo dipende da un terreno sano.

Covid-19: Una malattia altamente stratificata

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Abbiamo imparato molto dalla prima apparizione della SARS-CoV-2, compresa la realtà della stratificazione di Covid-19 che identifica gruppi ad alto, medio e basso rischio. È attraverso questo processo che possiamo vedere quali gruppi hanno più bisogno di prevenzione e trattamento precoce.

I modelli che sono emersi sono stati coerenti: le persone che soffrono di una malattia da moderata a grave o pericolosa per la vita come risultato dell’infezione da SARS-CoV-2, tendono a cadere in gruppi distinti. È più probabile che abbiano più di 65 anni e siano maschi, spesso hanno la pelle più scura e/o vivono dove non sono esposti abbastanza al sole, tendono ad avere condizioni sottostanti e molti sono immunocompromessi in un modo o nell’altro.

Al contrario, le persone che tendono a riprendersi rapidamente dopo un’infezione non hanno queste condizioni. I sistemi multipli che compongono il loro terreno fisiologico, metabolico e psicologico sono altamente o completamente funzionali. Hanno quella che noi chiamiamo un’eccellente resilienza; una capacità di rimbalzare rapidamente dalla sfida della SARS-CoV-2, indipendentemente dalla variante.

Le autorità sanitarie pubbliche potrebbero fare molto per aiutare le persone a costruire la loro resilienza aiutandole a capire il loro potere naturale e che i fattori modificabili per migliorare gli esiti sani sono ben all’interno del loro controllo. Invece, ci è stato consigliato di riporre le nostre speranze in una crescente collezione di iniezioni e trattamenti appena brevettati e sperimentali che sono stati creati in poco tempo. Questo nonostante sappiamo che ci vogliono anni per capire bene l’impatto completo di questi sulla nostra salute a lungo termine.

Elefante 2: L’ambiente

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I diversi ambienti in cui viviamo sono completamente unici per ognuno di noi e cambiano, a volte in modo drammatico, nel corso della vita. Le nostre esposizioni ambientali individuali creano impronte uniche sui nostri geni, accendendoli o spegnendoli e facendo sì che alcuni esprimano troppo o troppo poco le proteine e le istruzioni che inviano al nostro corpo.

Le persone sane che vivono in ambienti sani e che non si espongono costantemente a molte tossine, tendono a fare notevolmente bene quando si confrontano con questo nuovo patogeno. Ma anche quelli di noi che non sono stati così fortunati da vivere stili di vita sani e in luoghi sani possono modificare i nostri ambienti per essere più favorevoli. Purtroppo, questi strumenti non vengono promossi dalle autorità sanitarie pubbliche o dai media. Invece, le “pallottole magiche” che hanno fallito e causato danni, continuano ad essere promosse.

Abbiamo un’opportunità di autopotenziamento

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Non vediamo l’ora che ci venga detto quali elementi del nostro terreno e del nostro ambiente possiamo modificare per sperimentare migliori risultati di salute e resilienza. Per fortuna, questo è già sotto il nostro controllo e possiamo tornare in un posto dove sappiamo cosa è bene per noi. La nostra salute e la nostra resilienza sono controllate da una serie di cose che molti di noi possono modificare se hanno la giusta guida e supporto.

Questi includono cose come la qualità del cibo che mangiamo, l’acqua e i liquidi che beviamo, l’aria che respiriamo, i microrganismi che coltiviamo nel nostro corpo, le sostanze chimiche o i prodotti che mettiamo sulla nostra pelle, le relazioni sociali in cui ci impegniamo, il modo in cui ci muoviamo fisicamente, la quantità di riposo e sonno, il modo in cui usiamo le tecnologie digitali, come rispondiamo psicologicamente ed emotivamente al mondo che ci circonda, e molto di più.

Indipendentemente da ciò che le autorità sanitarie pubbliche e i poteri governativi cercano di fare, questi fattori sono ancora sotto il nostro controllo. È il momento di capire i nostri terreni unici e i nostri ambienti unici. È ora di metterci al posto di guida della nostra salute individuale, indipendentemente da quali piani o proiettili magici vengono sviluppati da coloro che cercano di trarre profitto.

Questa risorsa è stata adattata da I due elefanti che vogliono farci ignorare: il vostro terreno e l’ambiente di Robert Verkerk, MSc, DIC, PhD, FACN, fondatore, direttore esecutivo e scientifico di Alliance for Natural Health International, e co-presidente del comitato Health & Humanities del World Council for Health.