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Seguramente ya habrá oído hablar de la nueva variante preocupante del SRAS-CoV-2 que la OMS ha bautizado oficialmente como Omicron, también conocida como B.1.1.529. En respuesta al descubrimiento de Omicron, varias naciones están imponiendo restricciones a los viajes desde ocho países africanos, y algunas están dispuestas a imponer más restricciones a la movilidad de su población.

Gran parte de los informes sobre esta variante han sido especulativos y una cantidad significativa de ellos ha utilizado el miedo como principal motivador. Aquí pondremos la variante de Omicron en contexto, evaluaremos los riesgos, consideraremos el panorama general y veremos las medidas que podría desear tomar.

Las mutaciones son normales – Los sistemas inmunitarios sanos pueden manejarlas

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La naturaleza de los virus es mutar. Cuando se replican, cometen lo que se llama «errores de copia». Estos errores son mutaciones genéticas y un número suficiente de ellos da lugar a una nueva variante. Las mutaciones pueden deberse a un error, a la presión de las células que infectan o incluso a la vacunación. Se ha hecho mucho hincapié en el hecho de que Omicron, según se informa, tiene alrededor de 50 diferencias de mutación, más de 30 de las cuales están en la proteína de la espiga del virus. Es importante señalar que sigue siendo una diferencia insignificante y que la mutación no implica automáticamente que la variante sea peor.

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Un sistema inmunitario sano que se ha recuperado de Covid-19 puede reconocer una nueva variante como el mismo virus al que ya se enfrentó. En marzo de este año, los investigadores tomaron muestras de células T de personas que se habían recuperado de Covid-19 o que habían sido vacunadas recientemente contra la enfermedad. A continuación, expusieron las células T a los péptidos de múltiples variantes, incluidas las COV. En cada caso, las células T respondieron a las variantes a las que fueron expuestas. En otras palabras, la inmunidad adquirida, ya sea por infección natural o por inoculación, resistió todas las variantes.

Esto no es sorprendente y hay que tenerlo en cuenta cuando el mundo se fija en la nueva variante. Las infecciones conocidas hasta ahora han incluido síntomas como cansancio, dolor de cabeza, dolores corporales, tos seca y picor de garganta. No se conocen muertes, ni en África ni en otros lugares. Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica y responsable del descubrimiento de B.1.1.529, ha informado de que sólo han visto«casos muy, muy leves«.

No influye en su decisión de vacunarse

Algunos comentarios sobre la nueva variante hacen hincapié en el hecho de que procede de países con bajas tasas de vacunación. Botsuana, donde se registraron los primeros cuatro casos, sólo tiene un 20% de vacunación. Sin embargo, hay que tener en cuenta que estos primeros casos se dieron en personas vacunadas. La implicación de causa y efecto aquí es completamente infundada. Hay argumentos de peso para afirmar que los programas de vacunación llevados a cabo en una pandemia pueden realmente impulsar la mutación.

En muchos países hay un impulso significativo para inocular a más personas. Es casi como si los líderes mundiales estuvieran cantando «¡Booster! ¡Booster! Booster!» mientras ofrecen actualizaciones sobre la variante. Pero ya sabemos que las inoculaciones de Covid-19 no impiden que la gente se contagie del virus, ni detienen su propagación. También hay preocupaciones válidas sobre los efectos secundarios adversos asociados a las vacunas. La vacunación es una elección personal y no debe estar motivada por el miedo.

También existe una presión por parte de los líderes occidentales para vacunar a las masas en África. Nuestra postura es clara: las naciones africanas pueden determinar lo que es mejor para su pueblo; no necesitan ser «rescatadas» por las naciones occidentales deseosas de vacunar.

Los fabricantes de vacunas parecen dispuestos a impulsar sus refuerzos y crear nuevas vacunas en respuesta a esta variante. Es importante recordar que el desarrollo seguro lleva alrededor de 10 años. Según las pruebas disponibles, los nuevos productos vacunales desarrollados a toda prisa para Omicron son absolutamente innecesarios y su uso sería irresponsable.

Los bloqueos y las prohibiciones de viajar sólo causan daño

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Las medidas de bloqueo y las prohibiciones de viajar no frenan la propagación de la enfermedad. Esto ha quedado claro en los últimos dos años. Aunque no evitan la propagación ni las muertes, sí diezman aún más los medios de vida de las personas que ya sufren y erosionan la salud física y mental de millones de personas por el estrés y el aislamiento. Para un país como Sudáfrica, que ya ha sufrido enormemente las prohibiciones de viajar y las medidas de bloqueo, las nuevas restricciones tendrán sin duda un impacto devastador.

Las prohibiciones de viajar a las naciones africanas también están completamente mal enfocadas y algunos las interpretan como ofensivas. Omicron se encuentra ahora en toda Europa y en América Latina. Las autoridades holandesas han anunciado que Omicron se encontró en muestras fechadas el 19 y el 23 de noviembre, antes de que Sudáfrica anunciara el descubrimiento de la variante el 26 de noviembre. LaDra. Charity Dean, antigua funcionaria del Departamento de Salud Pública de California que ha asesorado a la Casa Blanca, no tiene «ninguna duda» de que Omicron se está extendiendo en Estados Unidos. «De hecho, mi matemática sucia basada en una serie de supuestos, incluyendo los viajes internacionales, estimaría que hay alrededor de 2.000 casos en los Estados Unidos ahora mismo».

¿Hayalgún resquicio de esperanza?

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Omicron es nuevo y todavía tenemos mucho que aprender. Si los medios de comunicación y los funcionarios van a centrarse en lo mala que podría ser la nueva variante, ¿hay alguna razón para no considerar la posibilidad de que la nueva variante pueda ser realmente buena?

El Dr. Karl Lauterbach, profesor de epidemiología en Alemania, ha sugerido que Omicron puede acercarnos al final de la pandemia. ¿Cómo es posible que un COV haga esto? En este punto, todos los indicios apuntan a que Omicron es menos grave y letal que las variantes anteriores, lo que significa que podría estar optimizado para ser infeccioso (un camino evolutivo común para los virus respiratorios). Si este es el caso, es muy probable que todas las mutaciones estén relacionadas con la transmisibilidad, ya que los virus tienden a mutar en una sola de las tres direcciones: gravedad, transmisibilidad y escape inmunológico.

Si Omicron es efectivamente más transmisible y menos grave, esto significa que todos podemos estar expuestos eventualmente. Y si lo estamos, nos recuperaremos utilizando nuestros sistemas inmunitarios optimizados con el apoyo de tratamientos seguros y eficaces. La superación de la infección leve conferirá entonces la inmunidad para las variantes venideras.

Pero quizás Omicron no ha mutado para ser más transmisible. ¿Por qué entonces los síntomas reportados son leves? Los casos predominantemente leves podrían estar indicando que la inmunidad está funcionando, a pesar de las mutaciones.

Independientemente de cómo haya mutado exactamente Omicron y de cómo se esté propagando, lo único que sabemos es que es demasiado pronto para que los expertos comprendan realmente la situación. La mayoría de los informes que se publican ahora mismo son pura especulación y alarmismo, a pesar de los posibles aspectos positivos que hemos abordado anteriormente.

Lo que hay que llevar

Actualmente, no hay pruebas que sugieran que la nueva variante de Omicron sea motivo de alarma. Las mutaciones son normales y el sistema inmunitario humano es capaz de hacerles frente. Si ya tienes inmunidad al Covid 19, ya sea natural o por inoculación, no hay razón para creer que esta variante pueda escapar a ella. En cualquier caso, lo mejor que puede hacer por su salud -en todo momento y no sólo durante una pandemia- es apoyar a su sistema inmunológico y vivir de forma que favorezca su bienestar general.

La prensa e incluso los portavoces del gobierno suelen pintar un panorama sombrío en el que los seres humanos son víctimas indefensas sin capacidad de lucha. Esto no podría estar más lejos de la realidad. La Covid-19 sigue siendo una enfermedad tratable con un alto índice de recuperación de más del 99,9%. La inmensa mayoría de las personas tienen un sistema inmunitario muy afinado con una capacidad extraordinaria para vencer cualquier amenaza. La aparición de una nueva variante no cambia eso.

En lugar del miedo y el pánico, que deprimen la inmunidad, difundamos la esperanza y reforcemos nuestras defensas con positividad.

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