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Los cierres locales y nacionales son una novedad de la que la mayoría nos habríamos burlado hace apenas tres años. Pero a estas alturas, muchas personas de todo el mundo han experimentado la experiencia de vivir en un bloqueo que va desde el cierre de algunos tipos de negocios comerciales hasta la imposibilidad de salir de sus casas.

La ciudad china de Wuhan se bloqueó por primera vez el 23 de enero de 2020 y Suecia nunca lo hizo.

¿Funcionan los cierres?

Los bloqueos pueden ser eficaces cuando se trata de retrasar el aumento de casos de un agente patógeno. Esto puede ser útil inicialmente en una pandemia para permitir una pequeña cantidad de tiempo para prepararse para lo que se espera que ocurra y reducir la carga hospitalaria. Sin embargo, fuera de este pequeño caso de eficacia, la teoría epidemiológica nos dice que no consiguen una reducción de los casos a largo plazo y nunca han logrado la erradicación de un patógeno.

Un estudio realizado en abril de 2021 concluyó que las órdenes de refugio en el lugar no tenían efectos detectables en la «propagación de enfermedades o muertes» en Estados Unidos.

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Desde que se declaró la pandemia por primera vez, los gobiernos nacionales y locales han tomado la decisión de restringir ciertas actividades, independientemente de que se haya declarado o no un cierre formal en ese momento. En algunos lugares esto se ha traducido en escuelas cerradas, lugares de ocio cerrados o que funcionan a capacidad reducida, restricciones de viaje, y más. La restricción de la movilidad ha sido una de las principales herramientas utilizadas por los gobiernos en respuesta a los crecientes casos de pruebas positivas de SARS-CoV-2.

¿Cuáles son las consecuencias?

Como la humanidad nunca había intentado un cierre a escala masiva en la historia, no sabíamos exactamente qué iba a pasar. A pesar de la falta de ejemplos del mundo real, muchos expertos advirtieron que harían más daño que bien.

A principios de octubre de 2020, tres médicos (el Dr. Jay Bhattacharya, el Dr. Sunetra Gupta y el Dr. Martin Kulldorff) fueron autores y firmantes del LaDeclaración de Great Barrington detalla su preocupación por los encierros, sugiriendo que, a largo plazo, la estrategia llevaría a una mayor mortalidad (tanto por Covid-19 como por otras causas) de la que se vería con un enfoque más calculado. La carta, hecha pública el 5 de octubre de 2020, ha sido firmada por más de 870.000 personas.

Diez días después, la Organización Mundial de la Salud publicó un artículo, ya retirado, titulado «Inmunidad del rebaño, encierros y COVID-19En el informe se advierte de las posibles consecuencias de estas medidas, que pueden tener un profundo impacto negativo en las personas, las comunidades y las sociedades, al paralizar prácticamente la vida social y económica. Estas medidas afectan de forma desproporcionada a los grupos desfavorecidos, como las personas en situación de pobreza, los migrantes, los desplazados internos y los refugiados, que en la mayoría de los casos viven en entornos superpoblados y con pocos recursos, y dependen del trabajo diario para subsistir.»

Impacto en la salud física

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Independientemente de que las citas médicas estuvieran realmente restringidas, las citas médicas por todos los motivos cayeron en picado. Esto ha incluido las citas y procedimientos necesarios, las revisiones rutinarias, incluida la vacunación infantil, y la atención preventiva, como las pruebas de detección de cáncer y enfermedades cardiovasculares. Se pospusieron cirugías y se obviaron tratamientos contra el cáncer. Esta importante alteración de la asistencia sanitaria tendrá sin duda repercusiones en el futuro, incluido un previsible aumento de la mortalidad.

Robert F. Kennedy Jr. escribe en su nuevo libro:

«El aplazamiento de los tratamientos médicos para los cánceres, la insuficiencia renal y la diabetes mató a cientos de miles de personas y creó epidemias de enfermedades cardiovasculares y cánceres no diagnosticados. Se espera que el choque del desempleo cause 890.000 muertes adicionales en los próximos 15 años».

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Durante los cierres en la mayoría de los lugares, los ciudadanos no pueden realizar actividades de ejercicio. Desde el cierre de gimnasios y parques hasta el miedo generalizado a estar en el exterior (aunque esté permitido), la gente es menos activa físicamente cuando está encerrada que cuando no lo está. Durante esta época, las personas también se exponen menos al sol, al aire fresco y a los agentes patógenos con los que nuestro cuerpo está acostumbrado a tener un contacto regular.

No nos daremos cuenta del impacto en nuestra salud física hasta pasados unos años.

Impacto en la salud mental

Los cierres: ¿Ayudan o perjudican?

Los propios encierros han tenido un impacto negativo en la salud mental, al igual que la exposición casi constante al miedo. Durante los cierres, las interacciones sociales normales son raras, si no imposibles. Fuera de los encierros, las interacciones sociales han sido en gran medida anormales, con una falta de contacto físico, viendo expresiones faciales y menos interacciones. Muchas personas se esfuerzan ahora por evitar a otras personas, incluso cuando caminan por sus propios barrios. Estos cambios en las interacciones sociales han sido especialmente extremos para las personas que viven solas.

A partir de mayo de 2020, los casos de adolescentes y niños que se enfrentan a crisis psiquiátricas se han disparado. De febrero a marzo de 2021, las visitas a Urgencias por sospecha de intento de suicidio en niñas de 12 a 17 años fueron un 50% más altas que un año antes.

Según un informede los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos»Los jóvenes podrían representar un grupo de alto riesgo porque podrían haberse visto especialmente afectados por medidas de mitigación, como el distanciamiento físico (incluida la falta de conexión con las escuelas, los profesores y los compañeros); las barreras al tratamiento de la salud mental; el aumento del consumo de sustancias; y la ansiedad por los problemas económicos y de salud de la familia, que son todos factores de riesgo de suicidio».

Un estudio estima que en Estados Unidos habrá hasta 150.000 «muertes por desesperación» como resultado de la pandemia. Entre ellas se encuentran las muertes por abuso de drogas o alcohol y el suicidio. Uno de los factores que señalan los autores del estudio es el «aislamiento social de meses de duración (obligatorio en muchos estados), a veces sin un fin determinado».

Una vez más, no comprenderemos plenamente el impacto de los cierres hasta dentro de muchos años.

Impactos adicionales en los niños

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Las consecuencias del impacto del cierre en los niños serán tratadas durante años. Si bien no podemos comprender realmente el impacto total que los encierros han tenido y tendrán en los niños en el futuro, no faltan pruebas en este momento que detallan los impactos significativos en los niños, además de los impactos en la salud mental ya mencionados.

Un estudio estadounidense informa de que los niños nacidos durante la pandemia tienen un rendimiento verbal, motor y cognitivo general significativamente menor en comparación con los niños nacidos antes de la pandemia. Aunque este resultado no puede atribuirse únicamente a los encierros, es probable que la menor interacción social, la menor estimulación, el mayor estrés de los padres, las inusuales adversidades económicas y otras consecuencias de los encierros hayan contribuido.

Según un estudio alemán, el deporte y la actividad física disminuyeron durante los cierres en Alemania, mientras que el tiempo de pantalla aumentó. No debería sorprender entonces saber que hubo un «profundo aumento de peso en los niños» durante la pandemia, según un estudio de los CDC de EE.UU. No se trata de estudios específicos para cada país.

Elmaltrato infantil aumentó durante la pandemia por diversos factores. Los niños que se sentían seguros en la escuela se vieron de repente atrapados en sus casas sin poder pedir ayuda. Quedarse en casa significaba que otros niños tenían poco o nada que comer, ya que dependían de las comidas escolares gratuitas diarias para su sustento.

Ahora que las escuelas que habían estado cerradas durante más de un año han vuelto a abrir, los profesores están descubriendo que sus alumnos llevan un año o más de retraso en competencias importantes. En Estados Unidos, el efecto sobre la educación se dejó sentir especialmente en los estudiantes negros e hispanos.

Según laONU, el hambre vinculada al virus provocó la muerte de 10.000 niños más cada mes de la pandemia en 2020. Sólo en el sur de Asia, las interrupciones de los servicios de salud y nutrición provocaron la muerte de 228.000 niños. Associated Press ha informado de que 6,7 millones más de niños sufrieron emaciación, «desnutrición que se manifiesta en miembros enjutos y vientres distendidos», en 2020 que en 2019. Esto se traduce en una «catástrofe generacional».

Además, más de 550.000 niños más se ven afectados cada mes por lo que se denomina emaciación, según la ONU, una desnutrición que se manifiesta en miembros enjutos y vientres distendidos. En un año, esta cifra supone un aumento de 6,7 millones con respecto a los 47 millones del año pasado. La emaciación y el retraso en el crecimiento pueden dañar a los niños física y mentalmente de forma permanente, transformando las tragedias individuales en una catástrofe generacional.

Impacto en la clase trabajadora

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Los miembros de alto riesgo de la clase obrera no se permitían el lujo de trasladar su trabajo a sus casas como muchos trabajadores de bajo riesgo y de clases superiores. Estos trabajadores esenciales se veían obligados a seguir trabajando aunque el entorno fuera inseguro porque carecían de opciones y de flexibilidad financiera. Otros trabajadores que no se consideraban esenciales recibieron instrucciones de quedarse en casa, a veces sin sueldo. Los cierres y las restricciones han obligado a muchas pequeñas empresas a cerrar. Esto ha creado un efecto dominó que todavía se siente hoy: ahorros agotados, mala alimentación por falta de dinero y, en algunos casos, desalojo.

Ya es suficiente

Los encierros son una estrategia fallida y un número sin precedentes de personas han perdido la vida como resultado. Después de casi dos años de pandemia, no podemos seguir alterando radicalmente la vida de las personas con la esperanza de frenar la propagación de un agente patógeno del que muchos de los más afectados por los cierres ni siquiera corren riesgo.

Tampoco debemos encerrar sólo a ciertas partes de las sociedades, creando en última instancia segregación y sociedades de dos niveles. La historia ha dejado bien claro que esta estrategia puede allanar el camino hacia un gran daño.

La mejor manera de avanzar es ofrecer un tratamiento temprano y distribuir apoyo profiláctico, reconocer la inmunidad natural, aumentar la educación sobre cómo fortalecer nuestros sistemas inmunológicos naturales y unirnos como comunidad global.