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Lokale und nationale Schließungen sind ein neues Phänomen, über das die meisten von uns noch vor drei Jahren wahrscheinlich nur gespottet hätten. Aber inzwischen haben viele Menschen auf der ganzen Welt die Erfahrung gemacht, dass sie mit einer Abriegelung leben müssen, die von der Schließung einiger Geschäfte bis zur Unmöglichkeit, ihr Haus zu verlassen, reicht.

Die chinesische Stadt Wuhan wurde erst am 23. Januar 2020 geschlossen, und Schweden hat es nie getan.

Funktionieren Lockdowns?

Abriegelungen können wirksam sein, wenn es darum geht, die Zunahme von Fällen eines Krankheitserregers zu verzögern. Dies kann in der Anfangsphase einer Pandemie nützlich sein, um eine kurze Zeitspanne für die Vorbereitung auf das zu erwartende Ereignis zu schaffen und die Belastung der Krankenhäuser zu verringern. Abgesehen von diesem kleinen Fall von Wirksamkeit lehrt uns die epidemiologische Theorie jedoch, dass sie langfristig keinen Rückgang der Fälle bewirken und nie erfolgreich zur Ausrottung eines Erregers geführt haben.

Eine Studie vom April 2021 ergab, dass die Anordnung von Schutzmaßnahmen keine nachweisbaren Auswirkungen auf die Ausbreitung von Krankheiten oder Todesfälle in den USA hatte.

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Seit der Ausrufung der Pandemie haben die nationalen und lokalen Regierungen beschlossen, bestimmte Aktivitäten einzuschränken, unabhängig davon, ob zu diesem Zeitpunkt eine formelle Abriegelung ausgesprochen wurde oder nicht. Mancherorts sah das so aus, dass Schulen geschlossen wurden, Vergnügungsstätten geschlossen waren oder mit reduzierter Kapazität betrieben wurden, Reisebeschränkungen bestanden und vieles mehr. Die Einschränkung der Mobilität ist eines der wichtigsten Instrumente, mit denen die Regierungen auf die zunehmende Zahl positiver SARS-CoV-2-Tests reagieren.

Was sind die Folgen?

Da es in der Geschichte der Menschheit noch nie zu einem massenhaften Abriegelungsversuch gekommen war, wussten wir nicht genau, was passieren würde. Trotz des Fehlens von Beispielen aus der Praxis warnten viele Experten, dass sie mehr schaden als nützen würden.

Anfang Oktober 2020 verfassten und unterzeichneten drei Ärzte (Dr. Jay Bhattacharya, Dr. Sunetra Gupta und Dr. Martin Kulldorff) die DieErklärung von Great Barrington, in der sie ihre Bedenken gegen die Abriegelung äußern, deutet darauf hin, dass diese Strategie langfristig zu einer höheren Sterblichkeit (sowohl durch Covid-19 als auch durch andere Ursachen) führen würde, als dies bei einem kalkulierteren Ansatz der Fall wäre. Der Brief, der am 5. Oktober 2020 veröffentlicht wurde, ist inzwischen von mehr als 870.000 Menschen unterzeichnet worden.

Zehn Tage später veröffentlichte die Weltgesundheitsorganisation einen inzwischen entfernten Artikel mit dem Titel „Herdenimmunität, Lockdowns und COVID-19Darin wird vor den möglichen Folgen gewarnt: „Diese Maßnahmen können tiefgreifende negative Auswirkungen auf Einzelpersonen, Gemeinschaften und Gesellschaften haben, indem sie das soziale und wirtschaftliche Leben nahezu zum Erliegen bringen. Solche Maßnahmen betreffen unverhältnismäßig stark benachteiligte Gruppen, darunter Menschen in Armut, Migranten, Binnenvertriebene und Flüchtlinge, die meist in überfüllten und unterversorgten Gebieten leben und für ihren Lebensunterhalt auf tägliche Arbeit angewiesen sind“.

Auswirkungen auf die körperliche Gesundheit

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Unabhängig davon, ob die Zahl der Arzttermine tatsächlich eingeschränkt wurde oder nicht, sind die Arzttermine aus allen Gründen stark zurückgegangen. Dazu gehören notwendige Termine und Eingriffe, Routineuntersuchungen, einschließlich Impfungen für Kinder, und Vorsorgeuntersuchungen wie Krebs- und Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Operationen wurden verschoben und Krebsbehandlungen wurden ausgelassen. Diese erhebliche Störung des Gesundheitswesens wird zweifellos Auswirkungen auf die Zukunft haben, darunter auch einen erwarteten Anstieg der Sterblichkeit.

schreibt Robert F. Kennedy Jr. in seinem neuen Buch:

„Aufgeschobene medizinische Behandlungen für Krebs, Nierenversagen und Diabetes haben Hunderttausende von Menschen getötet und Epidemien von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und nicht diagnostiziertem Krebs hervorgerufen. Es wird erwartet, dass der Arbeitslosigkeitsschock in den nächsten 15 Jahren 890.000 zusätzliche Todesfälle verursachen wird“.

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In den meisten Orten können die Bürger während der Abriegelung keine sportlichen Aktivitäten ausüben. Von der Schließung von Sporthallen und Parks bis hin zur allgemeinen Angst, sich im Freien aufzuhalten (selbst wenn dies erlaubt ist), sind die Menschen bei Abriegelung weniger körperlich aktiv als sonst. In dieser Zeit kommen die Menschen auch weniger in die Sonne, weniger an die frische Luft und weniger in Kontakt mit Krankheitserregern, mit denen unser Körper sonst regelmäßig in Berührung kommt.

Die Auswirkungen auf unsere körperliche Gesundheit werden uns erst nach Jahren voll bewusst.

Auswirkungen auf die psychische Gesundheit

Abriegelungen: Sind sie hilfreich oder schädlich?

Die Abriegelungen selbst haben sich negativ auf die psychische Gesundheit ausgewirkt, ebenso wie der nahezu ständige Umgang mit der Angst. Während der Abriegelung sind normale soziale Interaktionen selten, wenn nicht gar unmöglich. Außerhalb des Einsperrens sind die sozialen Interaktionen weitgehend abnormal, es fehlt an körperlichen Berührungen, man sieht keine Mimik und es gibt weniger Interaktionen. Viele Menschen gehen heute anderen Menschen aus dem Weg, selbst wenn sie in ihrer eigenen Nachbarschaft spazieren gehen. Diese Veränderungen in der sozialen Interaktion sind besonders extrem für Menschen, die allein leben.

Seit Mai 2020 sind die Fälle von Jugendlichen und Kindern, die sich in einer psychiatrischen Krise befinden, sprunghaft angestiegen. Von Februar bis März 2021 waren die Besuche in der Notaufnahme wegen vermuteter Selbstmordversuche bei Mädchen im Alter von 12 bis 17 Jahren um 50 % höher als ein Jahr zuvor.

Einem Berichtder US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) zufolgeJunge Menschen könnten eine besonders gefährdete Gruppe darstellen, weil sie besonders von Maßnahmen zur Schadensbegrenzung betroffen sein könnten, wie z. B. physische Distanzierung (einschließlich mangelnder Verbindung zu Schulen, Lehrern und Gleichaltrigen), Hindernisse für die Behandlung psychischer Erkrankungen, zunehmender Drogenkonsum und Angst vor gesundheitlichen und wirtschaftlichen Problemen in der Familie, die allesamt Risikofaktoren für Selbstmord sind.

Eine Studie schätzt, dass es in den USA bis zu 150.000 „Verzweiflungstote“ als Folge der Pandemie geben wird. Dazu gehören Todesfälle infolge von Drogen- oder Alkoholmissbrauch und Selbstmord. Einer der Faktoren, auf den die Autoren der Studie hinweisen, ist die (in vielen Staaten vorgeschriebene) monatelange soziale Isolation, die manchmal kein Ende hat.

Auch hier werden wir die Auswirkungen von Sperrungen erst in vielen Jahren voll erfassen können.

Zusätzliche Auswirkungen auf Kinder

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Die Folgen der Schließung für die Kinder werden noch jahrelang zu spüren sein. Wir können zwar nicht wirklich verstehen, welche Auswirkungen Schließungen auf Kinder hatten und in Zukunft haben werden, aber es mangelt nicht an Beweisen, die die erheblichen Auswirkungen auf Kinder zusätzlich zu den bereits erwähnten Auswirkungen auf die psychische Gesundheit belegen.

Eine US-Studie berichtet, dass Kinder, die während der Pandemie geboren wurden, im Vergleich zu Kindern, die vor der Pandemie geboren wurden, deutlich schlechtere verbale, motorische und allgemeine kognitive Leistungen aufweisen. Dieses Ergebnis kann zwar nicht allein auf die Schließungen zurückgeführt werden, aber es ist wahrscheinlich, dass weniger soziale Interaktion, weniger Stimulation, erhöhter elterlicher Stress, ungewöhnliche wirtschaftliche Widrigkeiten und andere Folgen der Schließungen dazu beigetragen haben.

Einer deutschen Studie zufolge nahmen Sport und körperliche Aktivität während der Schließzeiten in Deutschland ab, während die Bildschirmzeit zunahm. Es sollte daher nicht überraschen, wenn man erfährt, dass es während der Pandemie zu einer „starken Gewichtszunahme bei Kindern“ kam, wie eine Studie der US-amerikanischen CDC ergab. Es handelt sich nicht um länderspezifische Studien.

Der Missbrauch von Kindern nahm während der Pandemie aus verschiedenen Gründenzu. Kinder, die sich in der Schule sicher fühlten, saßen plötzlich zu Hause fest und hatten keine Möglichkeit, um Hilfe zu bitten. Zu Hause zu bleiben bedeutete, dass andere Kinder wenig oder gar nichts zu essen hatten, da sie auf die täglichen kostenlosen Schulmahlzeiten angewiesen waren, um sich zu ernähren.

Jetzt, wo die Schulen, die mehr als ein Jahr lang geschlossen waren, wieder geöffnet sind, stellen die Lehrer fest, dass ihre Schüler in wichtigen Bereichen ein Jahr oder mehr im Rückstand sind. In den USA waren die Auswirkungen auf die Bildung vor allem bei schwarzen und hispanischen Schülern zu spüren.

Nach Angaben der UNO führte der durch das Virus verursachte Hunger dazu, dass im Jahr 2020 jeden Monat 10 000 zusätzliche Kinder an der Pandemie starben. Allein in Südasien führte die Unterbrechung der Gesundheits- und Ernährungsversorgung zum Tod von 228.000 Kindern. Die Associated Press hat berichtet, dass im Jahr 2020 6,7 Millionen mehr Kinder von Auszehrung () betroffen sind als im Jahr 2019, was sich in dünnen Gliedmaßen und aufgeblähten Bäuchen äußert. Dies kommt einer „Generationenkatastrophe“ gleich.

Darüber hinaus sind nach Angaben der Vereinten Nationen jeden Monat mehr als 550.000 weitere Kinder von der so genannten Auszehrung betroffen – einer Unterernährung, die sich in spindeldürren Gliedmaßen und aufgeblähten Bäuchen äußert. Aufs Jahr gerechnet sind das 6,7 Millionen mehr als im Vorjahr (47 Millionen). Wasting und Stunting können Kinder körperlich und geistig dauerhaft schädigen und individuelle Tragödien in eine Generationenkatastrophe verwandeln.

Auswirkungen auf die Arbeiterklasse

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Angehörige der Arbeiterklasse mit hohem Risiko konnten sich nicht den Luxus leisten, ihre Arbeit nach Hause zu verlegen, wie es vielen Arbeitnehmern mit niedrigem Risiko und aus höheren Schichten möglich war. Diese unentbehrlichen Arbeitskräfte waren gezwungen, ihre Arbeit fortzusetzen, auch wenn die Umgebung unsicher war, weil es ihnen an Möglichkeiten und finanzieller Flexibilität fehlte. Andere Arbeitnehmer, die nicht als unverzichtbar angesehen wurden, wurden angewiesen, zu Hause zu bleiben, manchmal ohne Bezahlung. Abriegelungen und Einschränkungen haben viele kleine Unternehmen zur Schließung gezwungen. Die Folgen sind bis heute spürbar: keine Ersparnisse mehr, schlechte Ernährung aus Geldmangel und in einigen Fällen sogar Zwangsräumungen.

Genug ist genug

Abriegelungen sind eine gescheiterte Strategie, und eine noch nie dagewesene Zahl von Menschen hat dabei ihr Leben verloren. Fast zwei Jahre nach Ausbruch der Pandemie können wir nicht weiterhin das Leben der Menschen radikal verändern, in der Hoffnung, die Ausbreitung eines Erregers zu verlangsamen, von dem viele der am stärksten von den Abriegelungen Betroffenen gar nicht bedroht sind.

Wir dürfen auch nicht nur bestimmte Teile der Gesellschaft abriegeln, was letztlich zu Segregation und Zweiklassengesellschaften führt. Die Geschichte hat deutlich gezeigt, dass diese Strategie großen Schaden anrichten kann.

Der beste Weg nach vorn besteht darin, eine frühzeitige Behandlung anzubieten und prophylaktische Unterstützung zu gewähren, die natürliche Immunität anzuerkennen, die Aufklärung darüber zu verbessern, wie wir unser natürliches Immunsystem stärken können, und uns als globale Gemeinschaft zusammenzuschließen.

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