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Au cours des dernières décennies, la communauté scientifique mondiale a redoublé d’efforts pour inspirer et faire participer les femmes et les jeunes filles. Pourtant, les femmes et les filles continuent d’être sous-représentées et sous-reconnues dans les domaines des STIM. En l’honneur de la Journée internationale des femmes et des filles dans la science (11 février), voici 12 femmes scientifiques qui ont accompli des choses très importantes au cours de l’histoire.

1 : Caroline Lucretia Herschel a été la première femme à recevoir un salaire en tant que scientifique.

Caroline Herschel était une astronome allemande qui a fait d’importantes découvertes en astronomie, notamment la découverte de plusieurs comètes, dont 35P/Hershel-Rigollet. Elle a été la première femme à occuper un poste gouvernemental, la première à gagner un salaire en tant que scientifique, la première à publier des résultats scientifiques dans les Philosophical Transactions, la première à recevoir une médaille d’or de la Royal Astronomical Society et la première à être nommée membre honoraire de la Royal Astronomical Society.

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2 : Mary Jackson a été la première femme noire ingénieur de la NASA.

Mary Jackson était une mathématicienne américaine et une ingénieure aérospatiale de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) – à l’époque connue sous le nom de National Advisory Committee for Aeronautics. En 1951, elle commence à travailler comme informaticienne à la West Area Computing Division, où règne la ségrégation. En 1985, après avoir suivi des cours d’ingénierie avancés, Mary est devenue la première femme noire ingénieur de la NASA.

Elle a ensuite accepté une rétrogradation pour devenir manager afin de pouvoir influencer le recrutement et la promotion des femmes dans les carrières scientifiques, techniques et mathématiques à la NASA.

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3 : Alice Augusta Ball a développé un traitement efficace contre la lèpre.

Alice Augusta Ball, chimiste américaine, a mis au point la « méthode Ball », le traitement le plus efficace contre la lèpre au début du XXe siècle. Ball a été le premier Afro-Américain et la première femme à recevoir une maîtrise de l’université d’Hawaï. Elle a également été la première Afro-Américaine et la première femme professeur de chimie de l’école.

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4 : Marie Tharp a cartographié le plancher océanique, prouvant ainsi la théorie de la tectonique des plaques.

Marie Tharp était une géologue et une océanographe américaine. Elle a participé à un projet de recherche visant à cartographier le fond des océans à l’aide d’une technologie qui n’avait jamais été utilisée de cette manière auparavant. Malheureusement, les femmes n’étaient pas autorisées à bord des bateaux de recherche à l’époque. Ses collègues lui remettaient les données de leurs voyages et, à l’aide de stylos et de règles, elle cartographiait les fonds marins.

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Les scientifiques s’attendaient à voir une surface essentiellement plate et sans particularités, mais la carte de Marie a montré que le fond de l’océan était en fait plein de vallées, de canyons et de montagnes. Marie a trouvé une crête de 16 000 kilomètres de long et ce qui semblait être une vallée de rift. Elle a émis l’hypothèse que c’était là que le magma remontait de la Terre et formait une nouvelle croûte lorsque le plancher océanique s’étendait pendant la dérive des continents. À l’époque, de nombreux scientifiques pensaient que l’idée de déplacer les continents était ridicule et on disait à Marie que ses idées n’étaient que des « paroles de filles ». Finalement, la communauté scientifique a accepté les découvertes essentielles à la théorie de la tectonique des plaques.

5 : Rosalind Franklin a contribué à la découverte de la double hélice.

Alors qu’elle travaillait comme associée de recherche au King’s College de Londres en 1951, Rosalind Franklin et l’un de ses étudiants ont découvert qu’il existait deux formes d’ADN : un « A » sec et un « B » humide. L’une de leurs radiographies de la forme « B » de l’ADN a constitué une preuve essentielle lorsque la structure de l’ADN a finalement été identifiée. L’image de Rosalinda, appelée photographie 51, a permis à James Watson et Francis Crick de remporter le prix Nobel pour leur modèle d’ADN en 1962. La photo de Rosalinda a été partagée avec le couple sans sa permission.

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6 : Nettie M. Stevens découvre que le sperme détermine le sexe d’un enfant.

Nettie Stevens était une biologiste américaine. Elle a découvert que le sexe d’un enfant est déterminé par le chromosome du spermatozoïde qui féconde l’ovule. Nettie savait que les femmes ne portent que le chromosome X dans leurs ovules et, après avoir réalisé que les spermatozoïdes masculins portent à la fois les chromosomes X et Y, elle a déterminé que le sexe du bébé est déterminé par le sperme.

À peu près à la même époque, un scientifique nommé Edmund Wilson est arrivé à la même conclusion que Nettie. Il a soumis son article au Journal of Experimental Zoology à peine 10 jours avant elle. Bien qu’il ait inclus une note de bas de page indiquant qu’il était au courant des conclusions de Nettie, sa contribution est souvent oubliée.

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7 : Margaret Knight a inventé la machine à sacs en papier.

Margaret Knight était une inventrice américaine. Elle a créé la machine qui a inventé le processus de fabrication des sacs en papier, qui a depuis été utilisé pour créer la plupart des sacs en plastique dans les épiceries. Elle a eu cette idée alors qu’elle travaillait pour la Columbia Paper Bag Company, où elle se demandait s’il n’y aurait pas un procédé plus rapide que l’assemblage manuel des sacs.

Lorsque Margaret travaillait sur un modèle de la machine, un homme nommé Charles Anan est venu le voir. Malheureusement, lorsqu’elle a tenté de déposer un brevet, sa demande a été rejetée car Anan en avait déjà obtenu un.

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8 : Jocelyn Bell Burnell observe pour la première fois des pulsars radio.

Jocelyn Bell Burnell est une astrophysicienne irlandaise. Elle était étudiante diplômée à l’université de Cambridge lorsqu’elle a observé les quatre premiers pulsars, de petites étoiles en rotation qui émettent des impulsions de rayonnement. Jocelyn travaillait avec Anthony Hewish et Martin Ryle à la construction d’un radiotélescope pour surveiller les quasars, et sa tâche consistait à analyser les données.

Après avoir passé des heures et des heures à examiner les données, Jocelyn a remarqué certaines anomalies. Elle l’a portée à l’attention de Hewish, qui a finalement revendiqué la découverte comme la sienne et a remporté le prix Nobel de physique avec Ryle.

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9 : Lise Meitner découvre la fission nucléaire.

Lise Meitner était physicienne et directrice par intérim de l’Institut de chimie. Elle a fui en 1933 lorsque Adolf Hitler est arrivé au pouvoir, mais elle est restée en contact avec le chimiste Otto Hahn. Ensemble, ils ont découvert la fission nucléaire. Malheureusement, Meitner n’a pas été reconnue parce qu’elle était à la fois réfugiée et juive. Hahn a ensuite remporté le prix Nobel et a refusé de créditer Lise.

Le Berkeley Nuclear Research Center décrit l’histoire de Lise comme « l’un des exemples les plus flagrants de réussite scientifique féminine négligée par le comité Nobel ».

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10 : Marie Curie découvre le radium et le polonium.

Marie Curie a été la première femme à recevoir un prix Nobel. Elle a également été la première personne et la seule femme à remporter le prix Nobel à deux reprises et dans deux domaines scientifiques différents. Physicienne et chimiste, Marie a mené des recherches pionnières sur la radioactivité, qui ont conduit à la découverte du radium et du polonium, ce dernier portant le nom de son pays natal, la Pologne. Marie a également créé des unités mobiles de radiographie pour servir les hôpitaux de campagne pendant la Première Guerre mondiale.

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11 : Rachel Carson a mis en garde contre les dangers des pesticides.

Rachel Carson était une scientifique et un écrivain spécialiste de l’environnement. En 1962, son livre Printemps silencieux mettait en garde contre les dangers des pesticides et des produits chimiques pour les humains, les animaux et les plantes. De nombreux problèmes de santé de la planète sont aujourd’hui dus à ces déchets toxiques.

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12 : Elizabeth Blackwell est une pionnière de l’éducation des femmes en médecine.

Elizabeth Blackwell était un médecin britannique. Elle a été la première femme à recevoir un diplôme de médecine aux États-Unis. Elle s’est intéressée à la médecine après qu’une amie soit tombée malade et ait dit à Mme Blackwell que ses soins auraient probablement été meilleurs avec une femme médecin. Elle a souffert de préjugés et de sexisme lors de sa candidature aux écoles de médecine et a finalement été rejetée de toutes les écoles, à l’exception du Geneva Medical College, où les étudiants masculins ont voté pour son acceptation. Sa thèse de 1849 sur la fièvre typhoïde, publiée dans le Buffalo Medical Journal, est la première du genre publiée par une étudiante américaine.

Elizabeth Blackwell 1905

Elizabeth a ouvert un hôpital universitaire pour les femmes à New York et a donné des conférences aux femmes sur l’importance de la présence des femmes dans le domaine de la médecine. L’une des participantes était Elizabeth Garret Anderson, qui est devenue la première femme médecin d’Angleterre. En 1874, elle a travaillé avec d’autres femmes remarquables pour créer la première école de médecine pour les femmes en Angleterre.

Il est temps de travailler ensemble

L’éducation est un droit humain fondamental. Pourtant, les inégalités et les lacunes en matière d’éducation continuent d’empêcher de nombreuses femmes et filles du monde entier de contribuer au progrès là où elles vivent. Il est important de continuer à remettre en question les stéréotypes sexistes qui enferment les femmes dans certains rôles à travers le monde. Cela ne signifie pas que toutes les femmes doivent travailler à l’extérieur de la maison et avoir une carrière réussie dans le domaine des technologies de l’information et de la communication (STIM) ; cela signifie que les femmes doivent avoir la liberté de choisir d’accéder aux mêmes études et carrières que les hommes et de les poursuivre si c’est ce qu’elles choisissent de faire.

Nous devons travailler ensemble comme une équipe, où nos découvertes scientifiques doivent être valorisées et respectées, quel que soit notre sexe. Nous devons également travailler en équipe à la maison, en partageant la responsabilité des tâches ménagères et autres, ainsi que la coparentalité.

Voici le message que nous adressons à toutes les filles et les femmes en ce jour : vous êtes puissantes, vous avez de la valeur, et vous n’êtes pas seules !

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