Share this

En las últimas décadas, la comunidad científica mundial ha incrementado sus esfuerzos para inspirar e involucrar a mujeres y niñas. Sin embargo, las mujeres y las niñas siguen estando infrarrepresentadas y poco reconocidas en los campos STEM. Con motivo del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia (11 de febrero), he aquí 12 mujeres científicas que han hecho cosas realmente importantes a lo largo de la historia.

1: Caroline Lucretia Herschel fue la primera mujer en recibir un salario como científica.

Caroline Herschel fue una astrónoma alemana que realizó importantes descubrimientos en astronomía, entre ellos el de varios cometas, como el 35P/Hershel-Rigollet. Fue la primera mujer que ocupó un cargo gubernamental, la primera que cobró un sueldo como científica, la primera que publicó resultados científicos en las Philosophical Transactions, la primera que recibió una medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica y la primera que fue miembro honorario de la Real Sociedad Astronómica.

2022 02 11 14.12.49

2: Mary Jackson fue la primera ingeniera negra de la NASA.

Mary Jackson fue una matemática e ingeniera aeroespacial estadounidense de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), conocida entonces como Comité Consultivo Nacional de Aeronáutica. En 1951, empezó a trabajar como informática en la segregada West Area Computing Division. En 1985, tras tomar clases de ingeniería avanzada, Mary se convirtió en la primera mujer negra ingeniera de la NASA.

Más tarde, aceptó un descenso de categoría para convertirse en gerente y así poder influir en la contratación y promoción de mujeres en las carreras de ciencias, ingeniería y matemáticas de la NASA.

2022 02 11 14.13.54

3: Alice Augusta Ball desarrolló un tratamiento eficaz contra la lepra.

Alice Augusta Ball, química estadounidense, desarrolló el «método Ball», el tratamiento más eficaz contra la lepra a principios del siglo XX. Ball fue la primera afroamericana y la primera mujer en recibir un título de maestría en la Universidad de Hawai. También fue la primera afroamericana y la primera mujer profesora de química de la escuela.

2022 02 11 14.14.54

4: Marie Tharp trazó un mapa del fondo oceánico, demostrando la teoría de la tectónica de placas.

Marie Tharp fue una geóloga y oceanógrafa estadounidense. Formó parte de un proyecto de investigación para cartografiar el fondo del océano con una tecnología que no se había utilizado antes de esa manera. Por desgracia, en aquella época no se permitía a las mujeres subir a los barcos de investigación. Sus colegas le daban los datos de sus viajes y, utilizando sólo bolígrafos y reglas, trazaba un mapa del fondo del océano.

2022 02 11 14.16.51

Los científicos esperaban ver una superficie mayoritariamente plana y sin rasgos, pero el mapa de Marie mostró que el fondo del océano estaba en realidad lleno de valles, cañones y montañas. Marie encontró una cresta de 16.000 kilómetros de largo y lo que parecía ser un valle de fisura. Su hipótesis es que aquí es donde el magma se elevaría desde la Tierra y formaría nueva corteza a medida que el fondo marino se extendiera durante la deriva continental. En aquella época, muchos científicos consideraban ridícula la idea de desplazar los continentes y a Marie le decían que sus ideas eran sólo «palabrería de chicas». Finalmente, la comunidad científica aceptó los descubrimientos que eran esenciales para la teoría de la tectónica de placas.

5: Rosalind Franklin contribuyó al descubrimiento de la doble hélice.

Mientras trabajaba como investigadora asociada en el King’s College de Londres en 1951, Rosalind Franklin y uno de sus estudiantes descubrieron que había dos formas de ADN: una «A» seca y una «B» húmeda. Una de sus radiografías de la forma «B» del ADN fue una prueba fundamental cuando se identificó finalmente la estructura del ADN. La imagen de Rosalinda, llamada Fotografía 51, hizo que James Watson y Francis Crick ganaran el Premio Nobel por su modelo de ADN en 1962. La foto de Rosalinda fue compartida con la pareja sin su permiso.

2022 02 11 14.17.36

6: Nettie M. Stevens descubrió que el esperma determina el sexo del niño.

Nettie Stevens fue una bióloga estadounidense. Descubrió que el sexo de un niño viene determinado por el cromosoma del esperma que fecunda el óvulo. Nettie sabía que las mujeres sólo llevan el cromosoma X en sus óvulos y, tras comprobar que los espermatozoides masculinos llevan tanto los cromosomas X como los Y, determinó que el sexo del bebé lo determina el esperma.

Más o menos al mismo tiempo, un científico llamado Edmund Wilson llegó a la misma conclusión que Nettie. Envió su artículo a The Journal of Experimental Zoology apenas 10 días antes que ella. Aunque incluyó una nota a pie de página en la que decía que conocía los hallazgos de Nettie, su contribución suele olvidarse.

2022 02 11 14.19.05

7: Margaret Knight inventó la máquina de hacer bolsas de papel.

Margaret Knight fue una inventora estadounidense. Creó la máquina que inventó el proceso de fabricación de bolsas de papel, que desde entonces se ha utilizado para crear la mayoría de las bolsas de plástico de las tiendas de comestibles. Se le ocurrió la idea mientras trabajaba en la Columbia Paper Bag Company, donde se preguntaba si podría haber un proceso más rápido que el montaje manual de las bolsas.

Cuando Margaret estaba trabajando en un modelo de la máquina, un hombre llamado Charles Anan vino a verla. Por desgracia, cuando intentó presentar una patente, su solicitud fue rechazada porque a Anan ya se le había concedido una.

2022 02 11 14.19.39

8: Jocelyn Bell Burnell observa por primera vez los púlsares de radio.

Jocelyn Bell Burnell es una astrofísica irlandesa. Era estudiante de posgrado en la Universidad de Cambridge cuando observó los cuatro primeros púlsares, que son pequeñas estrellas en rotación que emiten pulsos de radiación. Jocelyn trabajaba con Anthony Hewish y Martin Ryle en la construcción de un radiotelescopio para controlar los cuásares y su trabajo consistía en analizar los datos.

Tras pasar horas y horas revisando los datos, Jocelyn se dio cuenta de algunas anomalías. Lo puso en conocimiento de Hewish, que acabó reclamando el descubrimiento como propio y ganó el Premio Nobel de Física junto con Ryle.

2022 02 11 14.21.15

9: Lise Meitner descubre la fisión nuclear.

Lise Meitner era física y directora en funciones del Instituto de Química. Huyó en 1933 cuando Adolf Hitler subió al poder, pero se mantuvo en contacto con el químico Otto Hahn. Los dos juntos descubrieron la fisión nuclear. Desgraciadamente, a Meitner no se le reconoció el mérito por ser refugiada y judía. Más tarde, Hahn ganó el Premio Nobel y se negó a dar crédito a Lise.

El Centro de Investigación Nuclear de Berkeley describe la historia de Lise como «uno de los ejemplos más flagrantes de los logros científicos de las mujeres pasados por alto por el comité del Nobel».

2022 02 11 14.21.54

10: Marie Curie descubre el radio y el polonio.

Marie Curie fue la primera mujer en ganar un Premio Nobel. También fue la primera persona y la única mujer en ganar el Premio Nobel dos veces y en dos campos científicos diferentes. Marie fue física y química y llevó a cabo investigaciones pioneras sobre la radiactividad, que condujeron al descubrimiento del radio y el polonio, al que dio el nombre de su país natal, Polonia. Marie también creó unidades móviles de rayos X para servir a los hospitales de campaña durante la Primera Guerra Mundial.

2022 02 11 14.35.37

11: Rachel Carson advirtió de los peligros de los pesticidas.

Rachel Carson fue una científica medioambiental y escritora. En 1962 su libro Primavera silenciosa advirtió de los peligros de los pesticidas y productos químicos para los seres humanos, los animales y las plantas. Muchos de los problemas de salud del planeta se deben a estos residuos tóxicos.

2022 02 11 14.34.21

12: Elizabeth Blackwell fue pionera en la formación de mujeres en medicina.

Elizabeth Blackwell fue una médica británica. Fue la primera mujer en recibir el título de médico en Estados Unidos. Se interesó por la medicina después de que una amiga enfermara y le dijera a Blackwell que su atención probablemente habría sido mejor con una mujer médico. Sufrió importantes prejuicios y sexismo al solicitar plaza en las facultades de medicina y finalmente fue rechazada en todas las facultades excepto en la de Medicina de Ginebra, donde los estudiantes varones votaron a favor de su aceptación. Su tesis de 1849 sobre la fiebre tifoidea, publicada en el Buffalo Medical Journal, fue la primera de este tipo publicada por una estudiante estadounidense.

Elizabeth Blackwell 1905

Elizabeth abrió un hospital de enseñanza para mujeres en Nueva York y dio conferencias a las mujeres sobre la importancia de tener mujeres en el campo de la medicina. Una de las asistentes fue Elizabeth Garret Anderson, que llegó a ser la primera mujer médico de Inglaterra. En 1874, trabajó con otras mujeres notables para crear la primera escuela de medicina para mujeres en Inglaterra.

Es hora de trabajar juntos

La educación es un derecho humano fundamental. Sin embargo, las desigualdades y la falta de oportunidades en la educación siguen impidiendo a muchas mujeres y niñas de todo el mundo contribuir al progreso en el lugar donde viven. Es importante seguir desafiando los estereotipos de género que encasillan a las mujeres en determinados papeles en todo el mundo. Esto no significa que todas las mujeres deban trabajar fuera de casa y tener carreras STEM de éxito; significa que debe haber libertad de elección para que las mujeres accedan y sigan la misma educación y carreras que los hombres si eso es lo que deciden hacer.

Tenemos que trabajar juntos como un equipo, donde nuestros descubrimientos científicos deben ser valorados y respetados sin importar nuestro género. También debemos trabajar juntos como un equipo en el hogar, compartiendo la responsabilidad de las tareas domésticas y otras tareas, así como la coparentalidad.

Este es nuestro mensaje para todas las niñas y mujeres en este día: ¡eres poderosa, eres valiosa y no estás sola!

Subscribe to World Council for Health’s newsletter to get up-to-date information about this

Support people-powered world health

Publicaciones Similares