In den letzten Jahrzehnten hat die weltweite Wissenschaftsgemeinschaft ihre Bemühungen verstärkt, Frauen und Mädchen zu inspirieren und einzubeziehen. Dennoch sind Frauen und Mädchen in den MINT-Fächern nach wie vor unterrepräsentiert und werden zu wenig anerkannt. Zu Ehren des Internationalen Tages der Frauen und Mädchen in der Wissenschaft (11. Februar) stellen wir hier 12 Frauen vor, die im Laufe der Geschichte wirklich wichtige Dinge getan haben.

1: Caroline Lucretia Herschel war die erste Frau, die ein Gehalt als Wissenschaftlerin erhielt.

Caroline Herschel war eine deutsche Astronomin, die einige wichtige Entdeckungen in der Astronomie machte, darunter die Entdeckung mehrerer Kometen, darunter 35P/Hershel-Rigollet. Sie war die erste Frau, die ein Regierungsamt bekleidete, die erste, die ein Gehalt als Wissenschaftlerin erhielt, die erste, die wissenschaftliche Ergebnisse in den Philosophical Transactions veröffentlichte, die erste, die von der Royal Astronomical Society mit einer Goldmedaille ausgezeichnet wurde, und die erste, der die Ehrenmitgliedschaft der Royal Astronomical Society verliehen wurde.

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2: Mary Jackson war die erste schwarze Ingenieurin der NASA.

Mary Jackson war eine amerikanische Mathematikerin und Luft- und Raumfahrtingenieurin bei der National Aeronautics and Space Administration (NASA), die damals noch als National Advisory Committee for Aeronautics bekannt war. Im Jahr 1951 begann sie in der segregierten West Area Computing Division als Computer zu arbeiten. Nachdem sie fortgeschrittene Ingenieurkurse besucht hatte, wurde Mary 1985 die erste schwarze Ingenieurin der NASA.

Später akzeptierte sie eine Degradierung zur Managerin, um Einfluss auf die Einstellung und Förderung von Frauen in wissenschaftlichen, technischen und mathematischen Berufen bei der NASA nehmen zu können.

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3: Alice Augusta Ball entwickelte eine wirksame Behandlung für Lepra.

Alice Augusta Ball, eine amerikanische Chemikerin, entwickelte die „Ball-Methode“ – die wirksamste Behandlung für Lepra im frühen 20. Jahrhundert. Ball war die erste Afroamerikanerin und die erste Frau, die an der Universität von Hawaii einen Master-Abschluss erwarb. Sie war auch die erste Afroamerikanerin und die erste weibliche Chemieprofessorin der Schule.

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4: Marie Tharp kartiert den Meeresboden und beweist damit die Theorie der Plattentektonik.

Marie Tharp war eine amerikanische Geologin und Ozeanografin. Sie war Teil eines Forschungsprojekts zur Kartierung des Meeresbodens mit einer Technologie, die in dieser Form noch nicht eingesetzt worden war. Leider durften Frauen zu dieser Zeit nicht auf Forschungsschiffen mitfahren. Ihre Kollegen gaben ihr die Daten von ihren Reisen, und sie kartierte den Meeresboden nur mit Stiften und Linealen.

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Die Wissenschaftler erwarteten eine größtenteils flache, strukturlose Oberfläche, aber Maries Karte zeigte, dass der Meeresboden tatsächlich voller Täler, Schluchten und Berge war. Marie entdeckte einen 16.000 Kilometer langen Gebirgskamm und einen scheinbaren Grabenbruch. Sie stellte die Hypothese auf, dass an dieser Stelle Magma aus der Erde aufsteigt und neue Kruste bildet, wenn sich der Meeresboden während der Kontinentaldrift ausbreitet. Zu dieser Zeit hielten viele Wissenschaftler die Idee, Kontinente zu verschieben, für lächerlich, und Marie wurde gesagt, ihre Ideen seien nur „Frauengeschwätz“. Schließlich akzeptierte die wissenschaftliche Gemeinschaft die Erkenntnisse, die für die Theorie der Plattentektonik wesentlich waren.

5: Rosalind Franklin war an der Entdeckung der Doppelhelix beteiligt.

Während ihrer Arbeit als wissenschaftliche Mitarbeiterin am King’s College London im Jahr 1951 entdeckten Rosalind Franklin und einer ihrer Studenten, dass es zwei Formen von DNA gibt – eine trockene „A“ und eine feuchte „B“. Eines ihrer Röntgenbilder der „B“-Form der DNA war ein entscheidender Beweis, als die Struktur der DNA schließlich identifiziert wurde. Rosalindas Bild, genannt Photograph 51, führte dazu, dass James Watson und Francis Crick 1962 den Nobelpreis für ihr DNA-Modell erhielten. Rosalindas Foto wurde ohne ihre Zustimmung an die beiden weitergegeben.

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6: Nettie M. Stevens entdeckt, dass Spermien das Geschlecht eines Kindes bestimmen.

Nettie Stevens war eine amerikanische Biologin. Sie entdeckte, dass das Geschlecht eines Kindes durch das Chromosom im Sperma bestimmt wird, das eine Eizelle befruchtet. Nettie wusste, dass Frauen nur das X-Chromosom in ihren Eizellen tragen, und stellte nach der Erkenntnis, dass männliche Spermien sowohl X- als auch Y-Chromosomen tragen, fest, dass das Geschlecht des Babys durch die Spermien bestimmt wird.

Etwa zur gleichen Zeit kam ein Wissenschaftler namens Edmund Wilson zu demselben Schluss wie Nettie. Er reichte seine Arbeit im Journal of Experimental Zoology ein, nur 10 Tage vor ihr. Obwohl er in einer Fußnote darauf hinwies, dass er Netties Erkenntnisse kannte, wird ihr Beitrag oft vergessen.

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7: Margaret Knight erfand die Papiertütenmaschine.

Margaret Knight war eine amerikanische Erfinderin. Sie entwickelte die Maschine, mit der das Verfahren zur Herstellung von Papiertüten erfunden wurde, das seitdem für die meisten Plastiktüten in Lebensmittelgeschäften verwendet wird. Auf die Idee kam sie während ihrer Arbeit bei der Columbia Paper Bag Company, wo sie sich fragte, ob es einen schnelleren Prozess als das manuelle Zusammensetzen der Tüten geben könnte.

Als Margaret an einem Modell der Maschine arbeitete, kam ein Mann namens Charles Anan, um es sich anzusehen. Als sie versuchte, ein Patent anzumelden, wurde ihr Antrag leider abgelehnt, weil Anan bereits ein Patent erhalten hatte.

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8: Jocelyn Bell Burnell beobachtet zum ersten Mal Radiopulsare.

Jocelyn Bell Burnell ist eine irische Astrophysikerin. Sie war Doktorandin an der University of Cambridge, als sie die ersten vier Pulsare beobachtete, kleine rotierende Sterne, die Strahlungspulse aussenden. Jocelyn arbeitete zusammen mit Anthony Hewish und Martin Ryle am Bau eines Radioteleskops zur Beobachtung von Quasaren, und es war ihre Aufgabe, die Daten zu analysieren.

Nachdem er stundenlang die Daten durchgesehen hatte, bemerkte Jocelyn einige Anomalien. Sie machte Hewish darauf aufmerksam, der die Entdeckung schließlich für sich in Anspruch nahm und zusammen mit Ryle den Nobelpreis für Physik erhielt.

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9: Lise Meitner entdeckt die Kernspaltung.

Lise Meitner war Physikerin und amtierende Direktorin des Instituts für Chemie. Als Adolf Hitler 1933 an die Macht kam, floh sie, blieb aber in Kontakt mit dem Chemiker Otto Hahn. Die beiden entdeckten gemeinsam die Kernspaltung. Leider wurde Meitner keine Anerkennung zuteil, weil sie sowohl ein Flüchtling als auch Jüdin war. Hahn, der später den Nobelpreis erhielt, weigerte sich, Lise zu ehren.

Das Berkeley Nuclear Research Center beschreibt die Geschichte von Lise als „eines der eklatantesten Beispiele für wissenschaftliche Leistungen von Frauen, die vom Nobelkomitee übersehen wurden“.

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10: Marie Curie entdeckt Radium und Polonium.

Marie Curie war die erste Frau, die einen Nobelpreis erhielt. Sie war auch der erste Mensch und die einzige Frau, die den Nobelpreis zweimal und in zwei verschiedenen wissenschaftlichen Bereichen erhielt. Marie war Physikerin und Chemikerin und leistete Pionierarbeit in der Erforschung der Radioaktivität, die zur Entdeckung von Radium und Polonium führte, das sie nach ihrem Heimatland Polen benannte. Marie schuf auch mobile Röntgengeräte für die Feldlazarette des Ersten Weltkriegs.

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11: Rachel Carson warnte vor den Gefahren von Pestiziden.

Rachel Carson war eine Umweltwissenschaftlerin und Schriftstellerin. Im Jahr 1962 warnte sie in ihrem Buch Stiller Frühling vor den Gefahren von Pestiziden und Chemikalien für Menschen, Tiere und Pflanzen. Viele der heutigen Gesundheitsprobleme auf unserem Planeten sind auf diesen Giftmüll zurückzuführen.

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12: Elizabeth Blackwell leistete Pionierarbeit bei der Ausbildung von Frauen in der Medizin.

Elizabeth Blackwell war eine britische Ärztin. Sie war die erste Frau, die in den Vereinigten Staaten einen medizinischen Abschluss erhielt. Ihr Interesse an der Medizin wurde geweckt, als eine Freundin erkrankte und Blackwell erzählte, dass ihre Behandlung durch eine Ärztin wahrscheinlich besser gewesen wäre. Bei ihren Bewerbungen an den medizinischen Fakultäten hatte sie mit erheblichen Vorurteilen und Sexismus zu kämpfen und wurde schließlich von allen Schulen abgelehnt, mit Ausnahme des Geneva Medical College, wo männliche Studenten für ihre Aufnahme stimmten. Ihre 1849 im Buffalo Medical Journal veröffentlichte Dissertation über Typhus war die erste ihrer Art, die von einer Studentin in den USA veröffentlicht wurde.

Elizabeth Blackwell 1905

Elizabeth eröffnete ein Lehrkrankenhaus für Frauen in New York und hielt Vorträge über die Bedeutung von Frauen in der Medizin. Eine der Teilnehmerinnen war Elizabeth Garret Anderson, die später die erste weibliche Ärztin in England werden sollte. Im Jahr 1874 gründete sie zusammen mit anderen namhaften Frauen die erste medizinische Schule für Frauen in England.

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Es ist Zeit, zusammenzuarbeiten

Bildung ist ein grundlegendes Menschenrecht. Doch Ungleichheiten und Chancenungleichheiten im Bildungsbereich hindern viele Frauen und Mädchen weltweit daran, dort, wo sie leben, zum Fortschritt beizutragen. Es ist wichtig, die Geschlechterstereotypen, die Frauen überall auf der Welt in bestimmte Rollen pressen, weiter zu hinterfragen. Das bedeutet nicht, dass alle Frauen außer Haus arbeiten und erfolgreiche MINT-Karrieren machen müssen; es bedeutet, dass Frauen die Wahlfreiheit haben müssen, die gleichen Ausbildungen und Karrieren wie Männer zu verfolgen, wenn sie sich dafür entscheiden.

Wir müssen als Team zusammenarbeiten, wobei unsere wissenschaftlichen Entdeckungen unabhängig von unserem Geschlecht geschätzt und respektiert werden sollten. Wir müssen auch zu Hause als Team zusammenarbeiten und uns die Verantwortung für die Hausarbeit und andere Aufgaben sowie die Elternschaft teilen.

Das ist unsere Botschaft an alle Mädchen und Frauen an diesem Tag: du bist stark, du bist wertvoll, und du bist nicht allein!

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